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【热点话题】:中美关系 贸易战 新冠肺炎 COVID-19 全球治理 脱钩
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新冠病毒对美中关系的影响

2020-04-13
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过去两年来,围绕美国声称中国未履行2001年“入世”承诺——其中包括限制外国投资、盗窃知识产权、为国有企业提供补贴和优惠——中美两国一直斗来斗去。在这场争端中,美国把3600亿美元中国进口商品的平均关税从3%提高到20%以上,而中国则报复性地将1100亿美元美国进口商品的平均关税从6%提高到将近20%。

紧张局势在2019年12月13日有所缓和,当时双方谈判小组达成了所谓的“第一阶段”协议。中国同意至少增加2000亿美元的美国农产品、能源、制造业产品和服务采购,并加强知识产权保护。作为回报,美国同意把2019年9月开始对1200亿美元中国商品征收的关税从15%降到7.5%,并暂停对另外1600亿美元中国商品征收关税,美方曾威胁这部分关税将于12月15日生效。不过,它却保留了之前对2500亿美元中国商品加征的关税。与此同时,在涉及华为、中国在新疆的行动、南海、香港和台湾等问题上,双方紧张局势持续升温。

尽管如此,中国国务院副总理刘鹤和特朗普总统还是在2020年1月15日签署了“第一阶段”协议,声称这是达成最终更全面协议的第一步,并明确表示两国政府将继续就解决悬而未决的分歧进行谈判。

这被视为“休战”,剧烈的双边摩擦得以缓和,美国商界和盟国政府松了一口气。但好景不长,因为其他问题又占据了中心舞台。

中国武汉2019年11月中旬开始出现的冠状病毒(亦称COVID-19)迅速蔓延。1月15日,也即“第一阶段”协议签署的同一天,华盛顿州报告了美国的首个病例。

两国政府都对新病毒的爆发反应迟缓,并相互指责对方要为病毒的快速毁灭性扩散负责。1月30日,世卫组织宣布其为国际关注的公共卫生突发事件。

根据约翰·霍普金斯大学4月7日的新冠肺炎跟踪报告,全球已有130多万病例,超过8万人死亡。美国成为最新疫情中心,病例超过38.5万(全球最多),死亡人数超过1.2万。国家过敏和传染病研究所的福西博士警告说,美国可能会有10万至20万人死于新冠肺炎。

4月5日,美国卫生部医务总监杰罗姆·亚当斯公开表示:“这将是我们的珍珠港时刻,我们的911时刻,只不过它不会是局部的,它会在全国各地发生。”

经济影响是巨大的,而且不会很快消退。美国3月份失去的就业岗位已经超过“大萧条”以来的任何月份,预计4月份的数字会更糟。3月中旬,圣路易斯联邦储备银行行长詹姆斯·布拉德预测,新冠肺炎可能导致美国第二季度的失业率达到30%,同时GDP下降50%。

3月25日,参议院一致通过了2.2万亿美元的紧急救助议案,以期限制金融对美国的危害。

然而,经济打击并不局限于美国。人们预测全球经济将出现严重衰退。联合国估计,全球经济损失可能超过2万亿美元。中国经济预计将出现1976年以来的首次缩水。事实上,彭博经济预测中国一季度GDP下降20%,2020年GDP仅增长1.4%。

美国和中国共占全球经济的约40%,两国应该携手抗击这场大流行,因为它不分国界,而且预计会继续给全球经济带来毁灭性破坏。双方都过分专注于指责对方要为现状负责,而不是为我们面临的严重问题寻找解决办法。

是的,中国报告疫情拖拖拉拉。是的,如果中国对这一危险更透明,如果中国没有在1月初拒绝美国疾控中心专家提供的援助,这场大流行造成的危害可能会减少。

但公平地说,美国并非没有责任。2018年和2019年,美国对中国关键的输美医疗产品征收惩罚性关税,从而减少了美国的供应,加剧了我们各州目前面临的医疗短缺。而且,在世卫组织1月份宣布这种病毒为公共卫生突发事件后,美国政府在一个多月时间里对威胁漫不经心,而它本可以利用这段时间警告各市和各州,为日益逼近的危机做好准备。

我们现在需要的不是回头看,而是向前看,重建应对这一紧急卫生事件的合作手段。美国和中国曾经合作开展研究,并成功地分享信息,这帮助战胜了2003年的SARS和禽流感、2009年的猪流感,以及2014年的埃博拉。而且,这么做有助于双方建立尊重和理解。

3月26日,G20成员举行远程会议,承诺“尽一切努力战胜疫情”,并制定了多项个别和集体行动。现在是中美两国领导人携手提供采取积极必要行动不可或缺的领导力的时候了。

3月27日,特朗普总统和习近平主席进行了友好的电话交流,这是许多星期以来的第一次。缓引习近平主席的话说,“合则两利”。希望酝酿中的双边分歧清单——从华为到《台湾法案》——不会成为今天急需的双边合作的障碍。事实上,应对新冠病毒的合作不仅有助于改善全球健康,促进经济稳定,也将为其他正破坏双边关系的领域加强合作铺平道路。