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中国有限的军事实力

2018-03-22
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中国的辽宁号航空母舰

最近中国宣布将2018年军事预算开支增加8.1%,这是近年来最大增幅。但它显示出来的是连续性,而非不祥之兆。自从苏联解体以及冷战结束之后,东亚地区的力量平衡一直相当稳定。虽然包括中国在内的所有域内国家都在推进意义重大的军事现代化,但其最终结果只是保持了稳定和连续性。媒体为了猎奇和轰动效应不断虚张声势,往往导致中国运用军事力量的潜力被无端夸大。

在可预见的将来,美国仍将是全球唯一的超级大国。它具有某些其他任何国家都无法比拟的能力,例如凭借遍布全球的基地、盟友以及世界上最强大的海空军,其中包括世界唯一有实力的舰载海军航空兵,从而拥有了全球海洋的绝对主导权。虽然中国和俄罗斯等少数几个大国有足够的海空力量阻止水面部队接近其海岸,但要在全球绝大部分地区阻断任何敌国的几乎全部海上贸易,美国所拥有的力量可谓当世无双。这种极端不对称是美国超级大国地位的一个关键侧面。记住这一点非常重要,因为在新闻解释中,每艘新级别战舰或新式武器通常都被描述得非同一般,然而整体情况的变化其实并不大。

控制全球海洋的重要性在于,它可以从冲突开始的第一天封锁住敌国的海上贸易,正如英国在两次世界大战中对德国及其盟国所做的那样。与1/3个世纪前邓小平重新把中国的发展道路定位为走向全球化的年代相比,今天的中国为支撑其庞大的产业经济,对于进口原料和机械的依赖要严重得多。中国目前的军事努力并没有使这种与日俱增的经济脆弱性得到缓解。且不说爆发全面战争,哪怕美国带头实行经济禁运,也足以摧毁中国的经济,而且成本远远小于针对世界其他国家。这是因为中国的出口产品大多能被其他国家替代,只是成本可能会上升。

孤立地看,近几十年来中国相对于美国的军事实力一直在逐步提升,但这种增量收益还需要好几十年的时间才能抵得上苏联解体及其华约盟友叛逃北约后美国相对实力的暴涨。冷战期间,美国庞大的军事编制主要是用来威慑超级大国苏联。苏联及其盟国覆灭后,美国有了大量富余兵力。按照目前双方消长的速度,中国要达到苏联集团曾经拥有的相对实力还需要几十年的时间。在此之前,中国只是一个地区大国而非超级大国。即使作为地区大国,中国诉诸武力解决问题的能力也受到俄罗斯、日本、韩国、台湾、越南和印度等其他域内力量的钳制。中国虽然保持着强大军力,但即使没有遇到强有力的抵抗,甚至没有“美国的介入”,它实际上也没有轴线来投射这种力量。

中国在南海一带的几个岛礁上建造人工岛,但这对全球的力量均衡影响甚微。这些微型基地在战事中不堪一击。有人认为可以利用人工岛来封锁贸易,不过这令人怀疑。一旦面临中国空军或潜艇袭击的威胁,韩、日等国取道印度洋的贸易完全可以改道菲律宾东部海域。这些新基地的作用,无非是确立对海底鱼类和潜在石油资源的主权。它可能影响这些资源最后的分配,但这种影响只与地区的经济财富有关,而无关军事平衡。

从中国2018年预算的更多细节看,它延续了近年中国海军发展重于其他兵种的趋势。15世纪以来,中国一直不是海上强国,因此逐步建立世界最大海军力量之一意义重大。由于俄罗斯的地理位置将其海军拆成四支孤立舰队,中国的海军力量如今已经超过俄罗斯,仅次于美国。但它仍远远落后于美国,尤其考虑到美国遍布全球的基地,而且众多海上第二梯队强国都是美国的正式盟友。中国舰载空中力量的缺失在很大程度上限制了它的水面舰队,使它们只能在由大陆提供空中保护的范围内行动。所以,虽然颇具规模,但中国海军基本上仍然是地区性的。

中国相对庞大的潜艇舰队在新建设预算中占了颇大份额。这是战争中中国唯一有可能在辽阔的大洋活动的部队,因为面对空中力量,潜艇不像水面舰只那样脆弱。在这支部队中,最新的核动力AIP潜艇在质量上已经媲美强大的日本和韩国潜艇舰队,数量上则超过了它们当中的任何一个。中国若与两国中任何一方的海空军发生冲突,彼此都可能蒙受巨大损失,但哪一方都不具有压倒性优势。也就是说,中国在海军上的投入还没有让它获得可靠的单方压制能力。

正如朝鲜核武计划所显示的,核能力也许是东亚安全平衡中的不可测因素。与域内无核国家相比,中国这样的核大国显然具有潜在的非对称实力。不过,很难想象中国真的会利用其核优势胁迫对手,因为威胁使用这类武器将引来各式各样的报复,其中最温和的就是可能性极大的有杀伤力的全球经济封锁,就像现在朝鲜所遭受到的。朝鲜只是试图发展核武器,惶论用这种武器进行攻击。严重的核威胁还可能促使日本、韩国甚至台湾发展自己的核武器。而且,中国必须计算对邻国(其中一些是美国盟国)使用核武器招致美国核或非核报复的可能性,而报复将大大削弱中国的军事实力。这种灾难性滑坡最后很可能是建立对核胁迫的巨大威慑。就连朝鲜自己,最近似乎也已经在考虑用核武开发计划同美国做交易,包括获得美国的承认,开展贸易,以及美国军队撤出朝鲜半岛。

中国仍在不断向超级大国地位攀升。在一个靠核威慑抑制战争的相互依存的世界里,这么做也是值得的。然而,地区或全球力量平衡的根本性变化不会很快到来。