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特朗普政府的政策无意间帮助了中国

2020-03-11

唐纳德·特朗普总统是在为中华人民共和国打工吗?他的外交政策让人觉得是这样。让美国几乎与伊朗开战,这使中国得到的好处比任何国家都多。

奥巴马政府曾推出著名的“重返亚洲“政策,后来叫“再平衡”。奥巴马总统2011年宣布:“21世纪的亚太地区,美利坚合众国永在。”

然而,除了把几支海军陆战队转移到澳大利亚,奥巴马总统几乎没有改变美国在那个地区的政策。事实上,他的历任国务卿仍把大部分时间花在中东。五角大楼在该地区发动了几场新热战,和一场与俄罗斯的冷冲突。

这位强调不愿参战的总统干预过利比亚内战,所制造的混乱延续至今;他让华盛顿卷入与伊斯兰国的战争,使在伊拉克和叙利亚的美军至今不得脱身;他试图推翻叙利亚阿萨德政权,却一败涂地;他支持的沙特对也门的残酷侵略,到现在还在肆虐。奥巴马总统还两次增兵驻阿富汗美军,将人数增加了一倍甚至两倍。

此外,政府把俄罗斯对乌克兰的进攻视为对美国的进攻,这在一定程度上反映了美国的北约东扩和支持俄罗斯周边政权更迭的激进政策。对乌克兰的援助妨碍了冲突的解决,华盛顿与莫斯科的关系愈走愈难。俄罗斯甚至加强了与中国的合作。

然而,虽然对前任的政策大加抨击,特朗普总统却保持甚至强化了奥巴马政府的大部分优先事项。他的政府向阿富汗增兵,在也门继续支持沙特政府,在伊拉克保留驻军——尽管面临伊方的反对,在叙利亚重新部署军队以攫取其石油。为对抗俄罗斯,他实施了更多制裁并为乌克兰提供军事援助。

而且,特朗普总统把沙特变成主要防务依赖国,在这个王国部署了大量军队。更糟糕的是,他对伊朗的废除核协议、重施经济制裁、暗杀高官卡塞姆·苏莱曼尼等“极限施压”政策,导致德黑兰反击,袭击了沙特石油设施和美国在该地区的军事基地。尽管华盛顿和伊朗的冲突似乎降温,但伊朗有可能进一步报复,从而增加另一场中东战争的可能性。这场战争会比入侵伊拉克严重得多。

特朗普政府在非洲的军事承诺要温和得多。他在整个大陆部署了约7000名军人,其中大部分是帮助当地政府打击对美国没什么威胁的恐怖分子或叛乱分子。然而,就连从那里撤军似乎也是不可能的,因为政府的计划将在国会遭到强烈反对。至少在美国的立法者们看来,地球上处处都要有美国的军事存在。

所有这些,都让美国把注意力集中于中国的主张落空。在美国有数万亿美元和平时期赤字的当下,它不可能把所有想象的外敌都列为优先事项。不管总统及其官员说什么,如果一切都“至关重要”,那也就没什么至关重要了。

事实上,如果反华鹰派的分析靠谱,他们就应该坚持让华盛顿下放其他责任——为什么二战结束75年之后,人口众多经济繁荣的欧洲不能保卫它自己呢?他们还应该要求美国放弃次优承诺,如在中东石油对美国并不重要的时候保护沙特,以及在非洲无必要地作战。否则,美国决策者将很难应对中国带来的挑战。

华盛顿与北京的关系已经变得更难驾驭,令人担忧。但美国的政策却对中国有利。事实上,未来几年中国将对美国的价值观和利益构成重大挑战。然而,真正的威胁和最有效的应对不是军事。美国是安全的。华盛顿应该制定更好的战略,去与一个有可能在经济实力、政治影响力甚至文化影响力方面超越美国的国家竞争,而不是准备打不该打的战争。

首先要做的,应该是把军事承诺限制在真正必需保护美国的地方。把五角大楼变成外国政府的福利机构使美国被削弱,这些浪费掉的金钱应该投入美国经济。美国的决策者如果把本国经济秩序整顿好,华盛顿的谈判地位会更强大。

特朗普政府及其继任者还应采取小布什总统倡导后来又放弃的“谦逊”外交政策。美国试图通过次级经济制裁,向盟国和对手发号施令。而对华盛顿傲慢自大的抵制越来越多:欧洲开始构建不受美国控制的支付系统,这一做法得到了中国、俄罗斯和其他国家的支持。

美国决策者要想赢得对华采取更强硬政策的支持,就必须让世界在不那么重要的争执下走自己的路。中国不是古巴或伊朗。尽管美国有独特的影响力,但即使最好的情况下,其他国家也极其不情愿与北京决裂。何况情况很难说是最好,相反,特朗普政府浪费了美国很多信誉和影响力。

其实,华盛顿对中国的抱怨有时像碎嘴唠叨,因为美国做了这么多不明智不必要的事情伤害自己。如果采取好的政策,美国经济会更强劲,美国的影响力也会更大。拒绝行动是愚蠢的,讽刺的是,这让特朗普政府看起来像是北京事实上的代理人。