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【热点话题】:中美关系 贸易战 新冠肺炎 COVID-19 全球治理 脱钩
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会有贸易战2.0吗?

2020-05-28
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随着美国总统唐纳德·特朗普和中国国务院副总理刘鹤在1月15日签下第一阶段贸易协议,包括我本人在内的许多人都对旷日持久的贸易战迎来休战充满希望。出于双方的政治原因,一段平静的时期似乎至少有望维持到2021年初。

初看,新冠病毒引起的全球疫情似乎并未伤害这一协议。当然,很快就有人怀疑中国无法履行其义务,特别是到2021年底要多购买2000亿美元的美国出口产品。协议的这一内容曾让特朗普总统格外自豪。

由于新冠疫情抑制了中国的消费,且类似的影响已经传遍全球,双方看来都可以做到务实灵活。事实上,第一阶段协议谈判人员之间的电话会晤传达出积极的关系和进展。近期,5月初,中国国务院副总理刘鹤、美国贸易代表罗伯特·莱特希泽和财政部长史蒂文·姆努钦同意推进这项协议,并且将举行定期会晤。

然而,特朗普政府目前的言论和行动都表明,这一全球最重要的经济关系出现了大麻烦。美中贸易战2.0会很快爆发吗?

太平洋两岸的指责游戏

太平洋两岸的言论正在失控,双方就冠状病毒的起源展开了相互指责游戏。最近,北京似乎听取了让事态降温的呼吁,然而美方的言论仍在继续升级。特朗普发表了迄今为止对中美关系最激烈的评论之一,他在5月14日接受福克斯新闻采访时表示,“我们可能会把全部关系都切断”。

白宫贸易顾问彼得·纳瓦罗则火上浇油。他在5月17日表示,是北京派出的航空乘客将病毒传播到了世界各地。他还认为,中国应该为疫情暴发之初的处理不当付出代价。

随着美国总统大选即将到来,这场大流行给特朗普政府提供了一个投机取巧的机会,抨击中国,而不是专注于应对国内疫情。不过,特朗普政府并不只是在嘴上说,而是采取了一段时间以来一直可能采取、但碍于政治和经济风险尚未采取的行动。

技术冷战

在这些行动当中,最重要的就是升级了技术战,即政府采取行动阻止华为公司使用全球芯片供应商的产品。美国商务部宣布将加强对华为的制裁,禁止它获得在美国软件和技术帮助下生产的半导体。

几天之内,全球最大合同芯片制造商台积电就宣布,不再接受其第二大客户华为的订单。台积电还宣布,将在亚利桑那州新建一座120亿美元的芯片厂。美国国务卿迈克·蓬佩奥称赞此举是“在中国试图主导尖端技术和控制关键行业之际,对美国国家安全的支持”。

这些事件意味着,华为将越来越难获得以任何方式使用美国技术的芯片,包括制造设备,以及关键的设计软件。考虑到中国科技龙头企业面临的生存威胁,北京不太可能袖手旁观。

中国商务部暗示将采取反制措施,包括将苹果、波音、高通和思科等美国公司列入“不可靠实体清单”,这可能会阻止它们进入中国市场。作为美国制裁目标的华为公司指出,这些限制措施可能会破坏整个全球技术供应链的稳定。

自就任总统以来,特朗普对中美经济脱钩的操弄时断时续。反反复复的贸易较量,以及第一阶段贸易协议虎头蛇尾的结局,说明他对待这一问题的态度是反复无常的。

但是,随着科技战在全球经济困难时期升级,风险在指数级增长。杰富瑞股票研究公司的分析师指出,如果中国决定对美国制裁华为的动做(确实危害到了该公司的生存)进行报复,那么,“一场'超级'冷战的危险就会与日俱增”。

是言论还是行动

目前还不清楚这场对抗主要是言论上的,还是会继续演变成为更具体的行动。但明显的是,华盛顿一直在迅速扩大它的对抗领域,包括技术、金融和地缘政治问题。也许,当这种高风险真正凸显的时候(例如美国股价大跌),特朗普总统才会收起其混乱无序政府的那套统治。

他曾在今年2月这么做过,当时他说:“我希望能让我们的公司做生意。我是说,放在我桌上的那些东西和国家安全不相干,包括芯片制造商,还有其他种种。所以我们打算就算了,会发生什么事?他们会在另一个国家生产那些芯片,或者是在中国,或是在其他地方生产。”

此时此刻在政治日程上,加上疫情正严重影响着美国经济,特朗普不太可能想疏远中国。两个大国在经济关系上深深地相互依存,在抗击疫情和应对全球经济衰退方面有共同的利益。

虽然如此,我们仍必须为一场全面的经济战做准备,在这场战争中,美国制裁中国公司,中国禁止美国公司进入其市场,所有这些都让事态进一步升级,比如,双方征收更多报复性关税。事态的这种转变将真正标志着一场悲剧,并且令上世纪30年代初的政策错误相形见绌。