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  • 吴正龙 中国国际问题研究基金会高级研究员

美国需创新思路应对TPP挑战

2016-09-20

美国参议院多数党领袖、共和党议员麦康奈尔日前明确表示,参议院今年不会对跨太平洋伙伴关系协定(TPP)进行表决。之前众议院议长、共和党议员瑞安也曾表示,由于缺乏足够议员支持,众议院今年不会对TPP进行投票。美国参众两院大佬齐声对TPP说“不”,令TPP半途搁浅,前景暗淡。

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人算不如天算。年初时奥巴马对国会批准TPP还信心满满,并把此项工作作为今年政府工作的“一号工程”,政府大员纷纷下基层,宣讲TPP重要性,争取民众支持。然而,随着大选的深入,反对自由贸易情绪持续升温。虽然两党总统候选人吵得不可开交,但是他们有一点是共同的,即对多边自由贸易协议都持反对立场。

特朗普指责TPP是“可怕的协定”,“一个毫无所获、只有麻烦的协定”,承诺不再举行多边贸易谈判。希拉里从在担任国务卿期间大力推动TPP谈判也转而不赞成现在的TPP内容,认为它没有达到“为美国创造好工作、提高薪水并加强我们国家安全的”高标准,承诺如果当选美国总统会坚决反对TPP。

美国选情嬗变,两党总统候选人一致反对TPP,主要原因是经济全球化所带来的精英阶层尽享好处,而广大工薪阶层饱受冲击的两极分化引发普通选民对生活水平长期得不到提升的不满和愤怒,对贸易自由化反感和抵制。

去年美国国会授予TPP“快速通道”,奥巴马靠的是共和党人的支持。此次国会审批TPP,奥巴马也想如法炮制。但是,共和党7月中旬通过的新竞选纲领,一反过去坚持自由贸易的传统,提出采取保就业的“新公平贸易政策”,重新谈判北美自由贸易协定,反对国会批准TPP。

在这样的大背景下,国会内的共和党人士纷纷“改旗易帜”,奥巴马在共和党内支持者人数严重缩水。这也是为什么麦康奈尔和瑞安打退堂鼓的原因,如果奥巴马强行闯关,只会碰得头破血流。美国会领导人期望奥巴马知难而退,为下届政府重新“激活”TPP留有余地。

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综上所述,奥巴马希望11月大选之后国会批准TPP的打算将落空,未来TPP可能面临四种选项。

其一,美国向内看,彻底放弃TPP,放弃为亚太地区乃至全球制定贸易规制;

其二,重新谈判TPP,修改部分利益集团特别不满的条款,如美国劳联和产联认为TPP对劳工、环境保护以及公众卫生健康重视不够;美国制药、烟草、金融和汽车业对某些条款不满意,要求政府对此重新谈判;

其三,在基本不动的大前题下,对当前版TPP进行小修小补;

其四,重演当年比尔•克林顿总统应对北美自由贸易协定戏码,选前反对TPP,选后游说国会批准TPP。

以笔者观察,第一、第四项几无可能。美国还要领导世界一百年,不可能放弃制定全球贸易规制的话语权与主导权。按照当前民调,希拉里有可能在大选中胜出,她已明确表示当上总统也不会支持当前版TPP,其信誉恐难承受得起再次食言的风险。

第二和第三项有可能成为新政府的选项。然而,当前版TPP是经过六年多谈判之后达成的相互妥协和利益交换的产物,重新谈判等于从重头开始,再有一个六年也不一定能打得住。至于第三项,不但取决新的国会的组成,也取决其他成员国的配合,国内和国外的协商非一朝一夕之功。无论哪种选项,TPP都将被长时间搁置,前景充满不确定性。

TPP是奥巴马“亚太再平衡”战略两大支柱之一,也是奥巴马全力打造告别白宫生涯时最重要的政治遗产之一,TPP搁置将重创美国“亚太再平衡”战略,重创美国领导力。美国有必要重新审视亚太,以开放和包容心态,共享发展与合作共赢的精神,制定新的TPP战略。