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  • 李岩 中国现代国际关系研究院世界政治研究所执行所长

如何看待美方声称“不寻求改变中国体制”

2021-12-03
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美国总统拜登在同习近平主席举行视频会晤时表示,美方不寻求改变中国的体制,国家安全顾问沙利文等人近期也作出类似表态。这种表态是美国寻求阶段性缓和中美关系的重要组成部分,从中美复杂博弈的长期进程看亦值得密切关注。

“不寻求改变中国体制”是美国放弃对华“接触”之后的又一重要政策调整。中美关系正常化以来,美国长期将“通过接触来改变中国”作为对华战略设计的一个基本逻辑。直至特朗普政府时期,美国战略界对于“接触”政策的失败形成基本共识,并以“竞争”战略加以取代。拜登政府执政后,不仅总体认同特朗普的上述政策转变,而且做出了进一步的政策阐释。例如,沙利文在布鲁金斯学会等场合声称,“通过美国的政策,中国体制将发生根本转变”,这并不是拜登政府的目标,美国对华政策的目标是创造一种“使两个大国能够在国际体系内工作的环境”。言下之意,拜登政府不仅放弃了“接触”这一对华战略手法,也放弃了“改变中国”的战略目标。这是对过去40余年美国对华政策设计的一个根本性颠覆。

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综合分析,美国表态“不寻求改变中国体制”是两大因素使然。其一,中国近年来更加积极主动地对美斗争,促使美国逐步接受了“无力改变中国”的现实。特朗普政府以来,美国诉诸贸易战、科技战、政治战等各种手法,妄图迫使中国对美做出让步,并寻求遏阻中国崛起进程。然而,中国不仅顶住了美国的压力,既定政策方针稳步推进,国家发展欣欣向荣,更在与美国的激烈博弈中积累了经验,打出了自信,更加主动作为地塑造中美关系。在拜登执政以来的中美高层对话中,中国以“平视外交”的姿态,对美国提出两份清单、三条底线,包括“美国不得挑战、诋毁甚至试图颠覆中国特色社会主义道路和制度”。在中美实力对比进一步接近的情况下,美国表态“不寻求改变中国体制”,无疑是对中方上述要求的无奈回应。

其二,美国上述表态在很大程度上是出于阶段性缓和中美关系的需要。拜登政府执政后在对华遏制上毫无松手,尤其在台湾等问题上不断挑战中方底线,使得中美关系持续下滑。对此,中方不惧斗争,坚定维护自身国家利益。拜登政府逐步认识到了中美关系持续恶化的危险性,因而意图在全面对华遏制的同时,防止中美关系“破局”。为此,拜登政府希望通过“不寻求改变中国体制”的政策宣示,对华释放和缓信号,进行战略危机管理,并以之为两国最高层会晤及后续恢复各领域磋商创造氛围。而中美关系的阶段性缓和,无疑有助于拜登政府聚焦国内问题,准备2022年中期选举,尤其在平抑通胀、稳定供应链、推行气候新政等问题上寻求中国合作。可见,“不寻求改变中国体制”的背后,显然带有极强的国内政治逻辑。

需要警惕的是,“不寻求改变中国体制”的表态虽然确有一定积极意义,但这是否代表美国对华态度的长期趋势,抑或仅是拜登政府的战术性招数,目前尚难以断言。尤其是共和党并不认同拜登政府的对华缓和之举,主张从根本上颠覆中国制度的声音依然广泛存在。更加重要的是,“不寻求改变中国体制”的表态是否暗藏美国未来会变幻对华施压手法,也需要进一步观察。美国历来注重一边“说好话”、一边同步强化行动压力。沙利文在布鲁金斯学会的表态显示,美国未来很可能会重点打造“孤立中国”的国际体系,通过“体系的压力”间接迫使中国做出改变。这或许能从近期美国的一系列重大政策举动中看出端倪,包括即将于12月召开的“民主峰会”、正在酝酿中的“印太经济框架”、稳步推进的“重建美好世界”倡议等。而随着《国家安全战略》、《国防战略》等重要文件将于今年底明年初陆续出台,新一波的对华攻势或许近在眼前。