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新冠疫情:中美合作的失败

2020-05-21
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让一切瘫痪下来的新冠肺炎大流行本来可以而且应该是中美双方以及全球合作的一个良机。两个超级大国有绝佳的机会暂时搁置彼此间的诸多争端,共同抗击这种正在每个国家和全世界传播的疾病。在某种程度上它们确实这样做了,每一方都向另一方提供了个人防护装备。从数量上看,中国对美国的贡献巨大而及时,美国人应该对此心怀感谢。相比之下,美国为武汉贡献个人防护用品则没有在中国被报道。中国还向欧洲、亚洲和非洲的一些国家提供个人防护用品,而美国却完全没有做到(放弃了它的全球领导地位)。1月11日,中国还与美国和全世界分享了基因序列,尽管随后世卫组织和外国医务人员并未能入境追踪新冠病毒的源头引起了很多争议和不满。

北京和华盛顿没有展开合作,它们反而就危机的许多方面相互指责推诿,包括疫情的源头、疫情的扩散与缓解。尽管白宫和联邦政府一直未能提供有力的指导和救援,而且为此受到了批评,但北京在越来越多美国人受到感染和死亡的情况下提出批评是欠妥的。中国外交部发言人暗戳戳地指控这种病毒是由美国军方带入中国的,这既错误,也有侮辱性。与之类似的,还有沈阳一家餐馆老板挂出横幅,庆祝新冠肺炎在美国扩散,并希望疫情蔓延到日本。而同时,华盛顿也一样荒谬地尝试编造自己的阴谋论,称病毒可能是从武汉一个生物实验室泄露出来的。即使这是一次意外泄露(目前并没有可信的证据),但只要不是故意而为,又有什么关系呢?两国政府几乎每天都在进行这种愚蠢的指责,而他们本来是应该与对方合作的。

这种非难气氛只会进一步暴露中美关系的失调与不和有多么严重。双边关系尚未完全断绝,但已破碎,处在了几十年来的最低点(一些人认为是1972年两国建交以来的最低点)。虽然关系十分紧张,但我们必须要记得,两国关系中有过许多其他黑暗的危机时期,如1989年6月的北京事件,1995-96年的台海危机,1997年中国驻贝尔格莱德大使馆被轰炸,2001年的南海撞机事件。之前的这些危机都曾经深深地动摇中美关系,每次都要用一段时间来稳定和恢复这一关系。

稳定,这就是目前所需要的。我还没有天真到认为当前两国关系的螺旋式下滑能够被遏制,因为还有许多其他系统和结构性因素导致两国关系紧张,但稳定是必要的第一步。两国关系的真正改善要等到美国总统大选和2021年1月新政府上台之后。反华情绪目前在美国十分浓厚,从现在起到11月大选,负面的言论只会越来越激烈。不过,中国方面如果以为这种反华情绪是暂时的,或者只是由选举驱动的,那就大错特错了。它是真实而长期的趋势,会在美国社会中越来越普遍。

反美态度在中国社会当中也越来越明显,当然在中共党内和政府内部亦是如此。因此,一种不断增强的负面感知力将发挥作用,它将迫使两国政府对对方“强硬”。这种气氛不利于稳定,更不利于关系的改善。

在上述历次危机期间以及危机过后,两国政府通常会私下商讨一个缓和紧张局势、遏制形势恶化、采取分步行动稳定和重建相互往来的“路线图”。由于双方的互不信任非常之深,在当前的危机中,这种做法是否可行完全无法确定。但发表一些有分寸的安抚性声明会有所帮助。由于多种原因,未来许多年内两国关系仍将非常吃紧,尽管如此,双方都需要学会在高度紧张时期管控彼此之间的摩擦。