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中美关系:2018年回顾与2019年展望

2019-01-15
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2018年对世界最重要的双边关系来说是激烈、动荡和难以预测的一年。2019年开局,美中两国在许多领域都表现得更加糟糕,两国关系状况也是如此。

贸易与经济

中美之间正在进行的贸易战,是2018年紧张的双边关系当中最大的引爆点。虽然美国和中国在12月初的G20阿根廷峰会其间达成为期90天的休战协议,但大量的伤害已然造成。去年,特朗普政府对总计2530亿美元的中国进口产品加征关税,最近的一次加税于2018年9月24日生效。而中国则报复性地对总计1100亿美元的美国商品加征了关税。

特朗普总统已经威胁要对另外2670亿美元中国输美产品加征关税。这些准备加征和已经加征关税的产品,合起来几乎涵盖中国全部的对美出口。2017年,中国对美国的出口额超过5000亿美元。相比之下,2017年美国对中国的出口额约为1300亿美元。特朗普总统一再声称,美国能够给中国造成的经济损失,超过中国可以给美国造成的损失。这位美国总统的主要理由是,与美国对向中国出口的依赖相比,中国对向美国出口的依赖更大。

然而绝大多数经济学家认为,贸易战和关税对所有参与方,甚至对第三方国家,都是有害无益的。特朗普自己的经济顾问已经公开承认美国公司受到了破坏性影响。尽管如此,特朗普总统在2018年还是将他的计划变本加厉,针对中国侵犯知识产权和操纵汇率实施了惩罚性关税。这给全球市场带来了深远的影响。虽然就业数据等基本面强劲,但投资者十分担心贸易壁垒和特朗普总统在表态上出尔反尔、令人费解、前后矛盾的长期影响。

许多分析人士认为,对贸易战影响美国企业的担忧正在变成现实,进入2019年的市场将充满动荡。世界两大经济体进行贸易战所产生的最严重影响,是双方从正常贸易伙伴到近乎对手这种突然的范式转变。中美两国对对方经济政策的这种根本性转变将难以扭转,因为双方的官僚机构都在鼓动保护主义和其他市场转移。

军事与安全

对于两国来说,让人担忧的是贸易战也影响到国家安全事务。2018年12月华为首席财务官孟晚舟在加拿大被拘捕,并计划被引渡到美国,此事成为安全和贸易问题的一大引爆点。华为是全球第二大手机制造商,也是向消费者提供5G服务这一全球竞赛中最有力的竞争者。孟晚舟面临涉嫌违反对伊朗制裁的欺诈指控,这是不同寻常的挑衅之举。中国政府被唐纳德·特朗普总统的声明激怒,特朗普宣称,他愿意把孟晚舟的引渡和在美国被起诉作为潜在贸易协议的一个讨价还价筹码。作为报复,中国拘留了至少两名加拿大人,包括一名前外交官,但尚未提出具体的指控。这场混乱官司将一直拖到2019年,特朗普和习近平即将举行的,尤其是与贸易或安全问题相关的任何对话,都绕不开这一话题。

在其他重大安全进程方面,美国总统特朗普与朝鲜领导人金正恩去年6月举行了史无前例的峰会,而中国在其中发挥了关键作用。在新加坡峰会前后,习近平主席都会见了这位朝鲜的独裁者。美方对这次为期两天的会晤持批评态度的人士认为,会晤几乎没有取得任何成果,而且对朝鲜和中国拱手相让了过多的朝鲜半岛无核化进程控制权。美韩夏季大规模军事演习的暂停,就代表了热衷捍卫地区军事统治权的中国在峰会之后取得胜利。在定于2019年初举行的备受瞩目的下次习金会上,中国将继续成为会议室里隐形的第三方。

2018年中国的国防开支继续保持增长势头,这个中央王国在军事上大约花了2000亿美元。按计划,中国军费支出到2028年将逐步增加到2400亿美元以上。值得注意的是,中国已经迅速扩大其轰炸机项目,目的很可能是针对美国的目标。在南海,中国继续在一些地区邻国声称拥有主权的争议领土上开发人工岛基地,甚至在前哨站部署巡航导弹和具有核打击能力的轰炸机。时任美国国防部长的詹姆斯•马蒂斯曾对他所谓的领土侵略进行反击,并拒绝邀请中国参加地区多边军事演习。

台湾在2018年仍然是中美关系紧张的重点。6月,美国在台北事实上的大使馆、所谓的美国在台协会开张。这一由高调的美国官员参加的活动并没有被大肆宣传,美国也选择不派高级别官员出席。然而,这并没有阻止中国10月份对美国派军舰穿越台湾海峡(美国所谓“航行自由行动”的一部分)发出严厉警告。在习近平主席最近发表挑衅性声明,声称台湾将与中国统一,以及在2018年11月台湾地方选举中,主张与北京亲善的前执政党国民党击败台独政党之后,2019年预计台湾问题会更加敏感。

公共事务与软实力

在公共事务方面,与中国非常成功的孔子学院相比,美国争取中国人心的努力似乎正在失败。今冬早些时候,中国河南师范大学校方拒绝美国驻华大使特里·布兰斯塔德先生参访爱荷华州立大学开设的一个美国文化中心。请求参观由美国国务院部分资助的交流计划遭到拒绝,这是眼下这个时代的象征。习近平主席上任伊始就表明,他会是国家认可的意识形态的强硬支持者,并且不会允许这种意识形态向西方民主理想低头。到2018年底,美国国务院资助的在华美国文化和语言中心已经全部关门。但与此同时,美国尊重《第一修正案》的言论自由权利,对中国的宣传仍给予更加宽容的对待。

2019年的特朗普与习近平

中美关系未来的一个关键因素是特朗普和习近平的私人关系。尽管特朗普12月宣称他们的关系亲密到“让人难以置信”,但这一关系将不得不承受下面正在发生的危机所带来的压力。可以预料,特朗普总统的作秀和自负,加上缺少环太平洋地区的清晰战略,很可能会让诸多领域的紧张和冲突以令人惊讶的方式加剧。而习近平主席将有条不紊地推进中国经济、军事和文化领域的民族主义议程。2019年将是美中关系的关键时刻,因此请大家继续关注!