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孟晚舟被捕与加中关系的风险

2018-12-14
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2018年12月1日,在加拿大边境服务局警官在温哥华国际机场拘留华为首席财务官、华为创始人任正非的女儿孟晚舟后(几乎同时,在阿根廷首都布宜诺斯艾利斯出席G20峰会的美国总统唐纳德·特朗普正在与中国国家主席习近平会面),加拿大发现自己卷入了美中贸易战漩涡。孟晚舟被捕是因为美国司法部对其发出引渡令,指控其与华为合谋,帮助后者规避美国2007年至2013年对伊朗实施的敏感技术出口禁令。鉴于以违反美国出口禁令为由寻求从加拿大引渡存在很多问题,美方对孟晚舟的指控选用了金融欺诈的罪名。具体而言,美国司法部称,孟晚舟个人通过不实陈述“欺骗”了未具名的多家美国金融机构。孟晚舟对这些金融机构声称,在香港注册的星通技术有限公司与华为没有任何关系(孟于2013年作出以上陈述)。星通技术一度隶属华为,但美国司法部认为,该公司在涉嫌违反美国禁令时依然受华为控制。美国司法部的控书显示,美金融机构在不知情情况下参与了美国法律禁止的与伊朗交易,导致这些金融机构面临数百万美元金融风险。

虽然涉嫌欺诈的事实部分有待在法庭上证实,但有几点已经基本明确。首先,加拿大发觉在这个案子里自己夹在岩石(美国)和硬地(中国)之间。根据美加引渡条约,除了接受美国的要求,加拿大几乎或完全别无选择。对缓解美中日益升级的贸易紧张态势来说,孟晚舟被捕的时机再糟糕不过。事实上,中美两国在孟被捕的同一天宣布实施为期90天的休战,而市场最初对此报以积极反应。由于华为申请了媒体禁令,直到12月4日孟晚舟被捕的消息才开始流出。而自12月7日在温哥华举行的保释听证会开始后,更多细节开始浮出水面。看来检方针对华为的搜证工作早已开始,而此次拘捕行动的时机完全视孟晚舟的行程而定。被捕当天,她原计划取道温哥华飞往墨西哥。据报道,虽然孟晚舟的儿子在美国波士顿读大学,但近几年她一直避免前往美国。美国为她设下圈套,而猎物恰好在12月1日入网。

对本次美国拘捕行动背后的动机目前还仅限于猜测。无疑,美国想加强针对伊朗制裁措施的执行力度,尤其是在特朗普政府重新发起制裁之后。另一家中国通信公司中兴在承认违反美国制裁禁令、向伊朗运输含有美国生产的零部件设备后,于2017年受到美国的严厉制裁,并被处以11.9亿美元罚款。美国一度威胁对中兴全面关闭美国供应链。而华为的案例还存在另一个维度,因为华为是世界领先的通信设备制造商之一,包括在新兴的5G领域。今年8月特朗普总统签署法令,禁止美国政府使用华为生产的设备,理由是该公司会在中国政府的命令下在关键基础设施安插“后门”。从理论上讲,这些后门一旦启动就会成为该基础设施的漏洞。虽然没有证据显示华为的确参与了这些行为,但美国政府依然大力依赖AT&T等美国公司来避免在其网络中使用华为零部件。美国在自身采取行动的同时,还推动其盟友出台类似举措。截至目前为止,虽然澳大利亚和新西兰都已经步美国后尘,但加拿大还未采取行动(加拿大是所谓情报共享联盟“五只眼”成员之一,其他成员包括美国、英国、澳大利亚和新西兰),英国也按兵未动。

从中国的角度来看,孟晚舟的被捕以及美国针对华为的禁令更多透露出的是美国想方设法遏制中国技术崛起的企图,而非金融欺诈或5G安全。美国不喜欢中国提出的到2025年在高科技领域取得主导性地位的政策,正在奋起反击。中国公司在一定程度上还依赖美国技术(尤其是微型芯片),但中国已经汲取了中兴的教训。为了增强抵御美国压力的能力,中国公司将开发独立技术源。

这对面临成为美中贸易战牺牲品风险的加拿大来说意味着什么?在最近达成的新北美自由贸易协定中(该协定在美国被称为美墨加协定,在加拿大被称为加美墨协定),已经包含了一粒“毒药”,即第32.10条款。该条款实际上禁止三个北美自由贸易协定成员国的任何一方与“非市场经济体”(即中国)签订自贸协定,如果违反这一规定,违约方将被新北美自贸协定中除名。这一条款在美国的坚持下被加入,而鉴于加拿大对与北美邻国贸易的依赖程度,该条款事实上成为加中自贸协定的否决票。但是,加拿大一直在继续寻求以其他方式(很可能在行业层面上)同中国建立更紧密的经贸关系。但孟晚舟在温哥华被捕将令这一意向被打入冷宫。

中国已经召见加拿大驻华大使,要求立即释放孟晚舟,并警告如果加拿大法院不接受中国的要求,加拿大必须对产生的“严重后果”承担“全部责任”。但这种情况绝不会发生。在应对两个主要贸易伙伴时,加拿大必须谨慎行事,对于其司法程序,加拿大政府保持不干涉的态度是极其重要的。如果最终加拿大拒绝将孟晚舟引渡到美国的要求(加拿大法院的任何最终决定都必须得到加拿大司法部长的再次确认),加拿大必须向美国展示这一司法决定没有受到任何政治干预的影响。这同样适用于如果孟晚舟被引渡到美国的情况,虽然鉴于自身政治干预司法的惯例,中国不会接受加拿大司法程序不接受政府干预的说辞。无论在哪种情况下,加拿大除了坚持严格遵循一套透明的法律程序外都别无选择。

同时,中国也需要审视自身选项。它很可能针对加拿大采取一些措施,如暂停高级别访问和计划中的双边会谈,但它需要考虑恫吓加拿大是否符合自身利益,尤其是到目前为止加拿大并未与美国一道禁止华为参与其5G业务。如果中国能将重心放在美国方面,对其自身会更加有利,毕竟是美国一手策划了这次行动。中国是否能在习特会的“贸易休战”期间有所行动还有待观察,但如果中国在恫吓加拿大的同时却对美国服软,这将让加拿大认为中国极其虚伪,并将损害加中关系。

同时,孟晚舟的保释听证会将在温哥华继续进行。孟晚舟与这个城市颇有渊源,她曾在那里生活了三年,并拥有两套房产,因此如果在等待引渡程序期间保释请求获得法院批准,她将生活在一个熟悉的环境。引渡程序本身可能会绵延数年。与此同时,不仅孟晚舟将沦为美中贸易冲突的人质,加拿大和加中政治贸易关系也将如此。