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美国欲结盟印度遏制中国

2016-04-29

过去25年来,美国与印度的总体关系逐渐得到改善。尽管美国安全圈子中的一些高层人士仍对印度在冷战时期与苏联关系密切忿忿不平,但这些记忆已经淡去。实际上,越来越多的决策者和专家不仅将印度视为日益重要的经济和军事力量,同时也把它看成应对中国崛起的潜在重要战略倚重。如果不是因为卷入大中东和东南亚的反恐战争,以及美国官员认为印度死敌巴基斯坦是对付恐怖威胁必不可少的合作伙伴,华盛顿与德里的双边关系也许比现在发展得更快。

虽然有上述障碍,两国战略关系仍逐渐并显著地加深。奥巴马总统将美印关系描述为“21世纪的决定性伙伴关系”,印度总理莫迪称之为“天然联盟”。更重要的是,印度已签约接受美国未来十年内提供约140亿美元的防务军事项目。美国超过俄罗斯成为印度最大军火供应商。

美国国防部长阿什顿·卡特2016年4月中旬访印,使双边战略关系进一步加强。此次访问在中国引起极大不安,中国意见领袖们注意到,这不仅是卡特在不长的防长任期内第二次访问印度,而且他为了此行取消了原定的北京之行。他们担心这一举动意味着美国赤裸裸地针对中国,支持中国在该地区的潜在地缘战略竞争对手。

卡特访印达成的协议加剧了中国人的不安。他和印度国防部长马诺哈尔·帕里卡尔承诺加强双方在军事领域的后勤合作,特别是海上合作。尽管这一协议距离两国建立完全成熟的军事联盟还有相当距离,但它延续了过去十年的发展趋势。对中国野心的共同担忧已成为驱动美印双边关系的主要动力。

不过,印度对美国示好的接受度也许有限。尽管印度对中国野心有自己的担忧,但它并不情愿彻底投入美国的怀抱。成为美国对付中国的爪牙将使印度得不偿失,特别是如果美国不愿切断它与印度头号敌人巴基斯坦的密切关系的话。只要美国领导人继续在以阿富汗为中心的中/南亚地区开展“反恐战争”,美国就不会解绑与巴基斯坦的结盟。而只要这种情况存在,对于美国关心印度切身利益的说辞,印度领导人和百姓就有理由感到怀疑。

加之,印度自己还与中国保持着重要的经济关系。据统计,中国现在已是印度最大贸易伙伴,这两个亚洲巨人2015年的贸易额达到800亿美元。除了经济利益,还有双边安全问题(主要是未解决的边境争端),而且,如果印度与中国关系变坏,印度在整个中亚所担心的安全问题也会恶化。

精明的印度领导人也许会认为,在美国与中国的关系日益紧张时,他们国家的最佳立场是谨慎地保持中立(或许稍稍偏向美国)。如果放弃中立,不管印度倒向哪一边,都会惹恼其中一个大国,失去可能的利益,使自己更多暴露在风险之中。这种认识助长了谨慎的渐进主义。例如,至少到目前为止,印度拒绝了与美国在南海实施联合海军巡航的试探性建议。不过它仍有选择机会,如果中国军队令人不安的海上事件越来越多的话。另一个不大、但却显示印度实行两边下注战略的信号是,仅仅在卡特访问一周后,中国和印度官员就强调两国有望开通军事热线,减少危机发生时的误判风险。

中国只有真的采取强盗式扩张政策,印度才会改变其精明盘算的谨慎中立。印度官员觉得中国在南海和印度洋等地的行动令人担忧,但这一切尚未达到让人惊慌的程度。只有真出现这种情况,阿什顿·卡特和其他寻求结盟的美国人才可能迫使印度成为对抗中国的潜在军事同盟,但他们很可能会失望。