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为什么美国科技公司更担心特朗普的关税

2018-10-02

多年来,从技术、钢铁到能源,美国各行业的公司一直都在担心中国黑客入侵它们的电脑系统,窃取商业文件和知识产权。如今特朗普政府对价值2000亿美元的中国商品实施关税,目的之一就是惩罚那些网络间谍行为,但是,许多美国公司却好像比以往任何时候都更担心关税影响,而不是知识产权的流失。

令人惊讶的是,这项本意是支持美国公司,保护它们免受中国间谍和盗窃行为威胁的政策,正被当作——尤其在科技行业——对美国经济的威胁,而且程度远远超过中国的所作所为。不过,考虑到美中科技产业的关联性有多么紧密,以及美国消费者对中国制造的技术产品有多么依赖,美国企业提防这些关税伤及自身也就不足为奇了。

中国的一些技术公司正与美国的企业展开竞争,例如开发自己的智能手机和在线服务,而其他许多企业都是为苹果、英特尔和德州仪器这类美国公司提供关键零部件或设备组装服务。所以,虽然对中国产品征税无疑会损害中国的科技产业,但它也有可能给依赖中国合作伙伴的美国企业造成更大的打击。

在9月5日给美国贸易代表罗伯特·莱特希泽的一封信中,苹果公司坚持认为,“拟议中的关税负担将更多地落在美国而非中国身上”。这些繁重的关税可以被看作是试图给苹果等公司施压,令它们减少对中国制造商的依赖,更多利用美国的工人和供应商。但是,考虑到苹果公司在其反对关税的信件中概述的美国经济和美国消费者的不利条件,人们没有理由相信这种策略会按计划进行。

“关税增加了我们的美国运营成本,转移了我们的资源,使苹果在外国竞争对手面前处于劣势,”这家公司写道。“从更大的方面说,关税将导致美国消费者价格上升,美国整体经济增长放缓,以及其他意想不到的经济后果。结果是,关税最终会减少我们为美国创造的经济利益。” 政府对这封信列出的经济威胁非常重视,之后它修改关税,把苹果手表排除在外,而iPhone、Mac和iPad在此之前已经得到豁免。

苹果并不是唯一与中国关系密切且对新关税倍感担忧的科技公司。今年7月,代表亚马逊、戴尔、脸书、谷歌、微软、IBM、甲骨文、三星等67家大型科技公司的倡导性组织——信息技术产业协会(ITI) 就拟议中的关税提交了意见书,指责这种做法将加剧“对所有美国消费者、工人以及大大小小不计其数的企业的伤害”。

ITI的评论突出显示关税可能给半导体等美国关键技术产品造成多么巨大的损失,半导体可是美国的第四大出口产品。自从特朗普总统宣布说,他准备禁止中国的中兴通讯公司为其产品购买美国制造的硬件和软件以来,最近几个月,半导体一直是美中之间的一个争议性问题。这凸显了中国对外国半导体的依赖。反过来,它也刺激中国加大本国开发生产半导体的力度,从而为英特尔、高通等美国芯片制造商创造出新的潜在竞争对手。与此同时,中国在努力建设其半导体行业,而美国企业却将面临为自己公司的半导体产品支付高关税的额外负担。它们的许多半导体产品在运往美国之前,都是在中国组装、测试和包装的。

正如ITI在其评论中指出的,把这些组装、测试和包装工厂迁往美国或中国以外的其他国家,以此来规避关税,并不一定会是所有科技公司的选择。它解释说:“供应链如果转移,也会转移到菲律宾、越南和马来西亚等东南亚地区。这一地区在该领域的技术知识具有全球比较优势。”“由于美国在该领域的劳动密度、准备和竞争力不足,这些供应链是不会转移到美国的。”

公司不可避免地会抗议和游说反对有损其业务并让它们付出巨额代价的政策。这不总意味着那些政策是错的,而这一回,对中国实施关税的目的表面看来是促进美国的经济,保护美国公司免受不公平商业行为和知识产权盗窃的侵害,但当美国主要科技公司告诉我们说,这些关税既会伤害它们,也会伤及它们的美国客户的时候,听听它们的意见还是有意义的。这些关税目的在于惩罚中国,但无论有意还是无意,到最后这些关税对美国的伤害最大,它会让美国科技公司怀念那些最担心的只是中国网络间谍和窃取知识产权的日子。