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制裁中兴华为:中国电信巨头与美国的冲突

2016-06-30

今年3月,美国商务部出乎寻常地宣布禁止美国公司向中国中兴通讯设备公司出售任何技术,除非这家公司获得特别许可。这一举措是因为中兴被指控违反了美国有关不得把美制产品卖给伊朗的制裁决定。今年春季晚些时候,商务部还传唤了世界最大通信设备制造商之一华为技术公司,指控其向伊朗和叙利亚、朝鲜、古巴、苏丹等其他受制裁国家出售美国技术。

中国公司如何以及为什么要拿信誉冒险,与这些相对贫穷、规模有限的市场做买卖呢?被传唤后,华为表示它一直遵守美国的法律法规。但根据美国政府公布的一项文件,中兴曾建立空壳公司来掩盖它与受制裁国家的交易。中兴显然是按照一家被它称为代号“F7”的对手公司发明的模式在运作,而“F7”的许多特征与华为相符。

至于“为什么”要做这些买卖,原因也许不容易看清,增加公司利润似乎也不是理由。华为出口路由器、交换机、通讯塔和其他基础设备,竞争对手是众多全球性电信设备制造商,包括思科和爱立信。2015年,华为的收入为610亿美元,它的主要市场是中国国内,占40%,此外还有欧洲、非洲部分地区,剩下的主要是印度、菲律宾、泰国等发展中国家。中兴2015年的收入约为155亿美元,其中一半来自国内市场,其余大客户在欧洲。华为和中兴在受制裁国家拥有的市场规模目前不确定,但估计在总收入中微不足道。

中兴、华为的行为更可能是由于中国政府希望援助海外盟友。中国与这些国家的关系都很密切:古巴和朝鲜是世界上仅存的两个共产主义国家,其中朝鲜与中国有很长的战略性边界;伊朗是中国9%的进口石油来源;叙利亚是伊朗盟友;苏丹出口石油,而且是中国加深与非洲关系的助推器。

与多数中国大公司一样,两家电信公司要想发展,都必须与政府保持密切关系。中兴本身就是国企,尽管它和上市公司一样以追逐利润为目标。华为是私人公司,但它早期的快速成长得益于政府对它国内设备销售的支持。在这种政治环境下,两家公司为推动中国外交政策目标而调整出口不足为奇。

美国的动机容易理解。所有受贸易制裁国家长期以来都是经济制裁的目标,朝鲜的武器计划和叙利亚的内战行为现在是美国外交政策的首要关注。

但在某些方面,反对华为、中兴的出口,其实与美国改善与部分受裁制国家关系的努力相矛盾。过去一年,美国与古巴关系明显转暖,伊朗至今也在削减其核计划方面进行着合作。利用中国设备发展这两个国家的公共通讯系统,或许有助于公众获得更多信息,有助于培养更有影响的网络民间组织。不管怎么说,伊朗的“2009绿色运动”抗议,在一定程度上就是由网络社交互动发起的。

尽管针对中兴、华为的行动背后是美国的外交政策制裁,但中国政界和商界多半是从保护主义角度看待这一发展。自从2012年众议院情报委员会报告说,华为、中兴的通信设备可能被用于间谍行为后,它们在美国销售设备的大门就被关上了。

然而手机没有受到销售限制,中兴、华为都有在全球智能手机市场占位的野心。2015年第二季度,中兴占美国智能手机市场的8%,仅次于苹果、三星和LG。华为也瞄准了美国智能手机市场,它已经是世界第三大智能手机销售商,居苹果和三星之后,而且它希望五年内能跃居第一。随着中国国内市场销售放缓,在美国等海外市场的增长就成为实现这一目标的关键。

商务部的制裁后果是,对美国软硬件(包括高通手机芯片)多有依赖的中兴立即采取行动,承诺与美国官员合作。仅仅两周后,美方对中兴的制裁暂时解除。为了示好,中兴后来撤销了其CEO和其他两位公司高管。

而华为的反应较慢。它在美国五个城市有研发机构,许多产品依托的是自有技术,因此它会让人相信它的出口并不涉及美国的零件或技术。

将来,华为、中兴要想在美国有更宽容的市场环境,就必须作出选择,是按中国政府的要求支援友好国家,还是遵守美国针对有争议市场的销售禁令。就两家公司的经营策略而言,不向流氓国家出口是最明智的,但考虑到国内政治原因,这两家公司会发现自己处境两难。