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在香港的失败促使美国在台湾问题上更强硬

2020-07-08
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5月下旬,中国在香港引入国家安全法的决定令华盛顿大为震惊,特朗普政府和国会都表示,他们强烈反对北京削弱香港政治自治的做法。随后,美国政府取消给香港的特殊贸易待遇,国会两党领袖联手推动针对中国领导层的经济制裁。

即使是国会和政府当中最强硬的人,也接受外交政策界的这一共识:美国在香港问题上与北京决战将承担过大的风险。但他们还是想给这个共产主义政权制造一些不快,让它在国际上难堪。华盛顿的战略核心是招集欧洲和东亚的盟友,建立一个共同阵线,谴责中国破坏香港的自治,同时对中国实施至少是适度的经济制裁。

无疑,特朗普政府对盟国的回应大失所望。只有英国、加拿大和澳大利亚在华盛顿的动议上了签字,而大多数盟国都对美国政府要求发表联合声明谴责中国表示拒绝。德国政府的反应在各国政府当中十分典型,德国外长海科·马斯认为,欧盟国家影响中国处理香港争端的最佳方式,是与北京保持对话。法国更不愿意与华盛顿一道向北京施压。《南华早报》报道称,法国总统马克龙的外交顾问埃马纽埃尔·博纳在给中国外长王毅的电话中强调,法国尊重中国的国家主权,无意在香港问题上干涉中国的内政。

欧盟对中国在香港实施国安法也反应温和。欧盟外长5月29日采纳了德国的立场,强调需要就香港问题进行对话。在与欧盟27国外长举行视频会议后,欧盟外交政策负责人约瑟夫·博雷尔强调指出,只有一个国家提出了制裁,而他不认为中国的行动会对欧盟同中国的外交和经济往来产生不利影响。

对北京在香港实施新的限制,亚洲主要盟国的反应在华盛顿看来也好不到哪里去。日本的反应尤其令人失望。经过一个多星期的内部争论后,安倍晋三政府拒绝了与美国、英国、澳大利亚和加拿大一起发表谴责中国的声明。有报道称,这一决定让美国领导人感到“沮丧”。而韩国似乎比日本更坚决地避免在中美争端中站队。

总之,特朗普政府的努力严重受挫,美国蒙受了巨大的外交耻辱,其结果将影响华盛顿在东亚的总体政策。一种可能的情况是,特朗普执政以来的趋势将被强化,美国将愈发支持台湾事实上的独立。由于香港事件,美国领导人无论如何都会设法避免再次显得政策上无能。况且,台湾有更重要的地缘战略意义,而华盛顿,它也许觉得自己无法承受中国取得另一场(甚至更大的)胜利。

已经有迹象表明,由于华盛顿对香港的外交努力后果欠佳,美国将加强对台湾的支持。最新措施主要是象征姿态,但至少其中一些措施具有军事意义。国务卿迈克·蓬佩奥宣布,6月晚些时候他将在一个多边论坛——“哥本哈根民主峰会”发言。出席这次会议的还有台湾领导人蔡英文。与当选总统特朗普2016年12月同蔡英文的那次臭名昭著的电话交谈一样,蓬佩奥的决定激怒了中国政府。这两件事都说明,美国政府已经隐然把台湾领导人当成一个独立国家的总统。

美国在香港遇挫之后采取的其他行动也许更有挑衅性。6月11日,在台北明显的授权下,一架美国军用飞机经台湾领空从冲绳飞往东南亚某地。中国国台办指责美国飞机“损害我主权、安全和发展利益,违反国际法和国际关系基本准则”,是“一起严重的挑衅事件”。此前一周,导弹驱逐舰“罗素”号曾不顾北京的反对,公然穿越台湾海峡。这是在不到三周时间里第二艘美国军舰穿越台湾海峡。

在采取这些针对中国在香港实施国安法的行动之前,华盛顿的其他措施已经证明,美国比1979年中美建交以来的任何时候都更坚定地站在台湾一边。就在香港被打压的前几个星期,特朗普总统签署了《台湾友邦国际保护及加强倡议法案》,要求美国国务院向国会报告其加强对台外交关系的措施。法案还要求行政部门“改变”与破坏台湾安全与繁荣的国家的交往。5月21日,特朗普政府通知国会,它计划批准新的售台武器交易,同意向台北出售18枚先进技术鱼雷。

这些措施加强了特朗普总统上台以来为台湾提供更大支持的趋势。2018年通过的《台湾旅行法》,是格外重要的一步。该法不仅允许,而且积极鼓励美国的高级国家安全官员与台湾同行互动,从而使40年来的政策出现了逆转。次年,美国国家安全顾问约翰·博尔顿还会见了台湾安全会议秘书长李大维。

随着美国在台湾问题上的立场日趋强硬,北京的立场也越来越强硬。在5月21日的一次讲话中,李克强总理在提及北京与台湾的“统一”时引人瞩目地去掉了“和平”一词。尽管北京与台北的关系不断恶化,但此举仍标志着不祥的政策转变。自从蔡英文和她有台独倾向的民进党在2016年台湾选举中以压倒性优势获胜,两岸关系日益紧张。蔡英文在2020年1月的选举中再次当选,这更增加了北京的挫败感和愤怒。

过去四年,中国在台湾海峡及附近的军演规模越来越大,越来越频繁,据台湾报道,2020年军事行动数量进一步增加,包括侵入台湾领空。事态发展表明,正如对香港颠覆式的民主示威游行耐心耗尽,北京对两岸统一的耐心也快耗尽了。

但如果中国领导人以为,美国会在台湾问题上避免与之对抗,那他们将犯下致命错误。诚然,在回应北京对香港的行动方面,盟国出人意料地没有给予支持,这让美国的政策制定者怀疑,即使它的东亚主要盟国面对中美两国在台湾问题上摊牌也不会提供多少支持。但对美国领导人来说,让台湾远离北京的势力范围要比美国在香港问题上强硬重要得多。失去台湾,华盛顿长期以来在东亚的战略优势政策就会遭到致命破坏,美国就得含蓄地承认中国是该地区的主导力量。

美国领导人不太可能做出这样的让步,哪怕美国不得不单独与中国展开武力较量。事实上,由于在香港蒙羞,华盛顿已决心在台湾问题上持强硬立场,甚至决心重塑美国在东亚的主导地位。作为一个困境中的霸主,美国承受着越来越大的压力,要击退中国对这一地位的挑战。考虑到台湾在经济、象征性和战略上的重要意义,它很可能成为华盛顿拒绝后退的地方。中美两国发生灾难性冲突的机会正在不断增大。