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  • 陈相秒 中国南海研究院助理研究员

转向还是“再平衡”?越南对美安全合作内有深意

2018-11-08
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在访问越南河内期间,美国国防部长詹姆斯·马蒂斯会见了越南国防部长吴春历。

10月16日,美国防长马蒂斯借参加东盟防长扩大会议之机再次访问越南。这无疑是再次向外界传递一个信号:美越正致力于进一步强化双边军事安全领域的合作。很多人将近来越南与美国不断紧密的军事安全合作视为越共在中美之间寻求大国平衡的政策实践。但事实上,南海地区权力结构依然维持“一超多元”格局,美国主导的“双边+多边”、“同盟+伙伴国”安全架构对地区安全事务依旧保持举足轻重的地位,中国对本地区安全秩序的影响仍受南海争端、制海权等多方面因素的限制,势力均衡并未发生根本性调整。但越南对中美在本地区力量对比的认知却发生了变化,其对外安全战略似乎正在转向,这从越美日益紧密的安全合作中可窥一二。

越南安全战略的转向

在越南看来,中越存在南海岛礁主权和海域管辖权的争端,且陆地接壤、隔北部湾相望,不论是从能源等利益诉求出发,还是基于战略上的考量,中国都是其最大的外部安全威胁。

越南的战略转向在2014年就已显现,经过四年多的酝酿和双边磨合之后,从2017年开始逐步明朗。尤其2014年对于中美越三边关系是个重要的转折点。2014年上半年,中越围绕中海油“981”钻井平台在西沙群岛中建南海域的油气勘探展开了一系列外交、舆论及一线较量。越南显然强烈意识到与中国的海上力量差距,同时也再次领教了中方推进南海油气资源勘探开发和维护海洋权益的坚定决心和意志。同时,也正是在这一年,中国宣布开始在南沙海域开展大规模的岛礁建设工程。这两件事极大地刺激了越美两国的敏感神经,也使美国拉拢越南、提升双方军事安全合作有机可乘。

正是基于这种威胁的判断,越南强化对美军事安全合作行为的背后就不止是简单地寻求中美等大国在这一地区的“再平衡”。

中国是两国合作的共同“针对目标”

对越南而言,面对中国的挑战,除了通过东盟渠道联合南海地区其他小国之外,采取依靠地区另一大国——美国的“联盟策略”来抵消与中国的实力不对称劣势便成为重要选项。而对于美国而言,中国在南海的一系列举措已经对现有地区权力格局构成挑战。美国恰巧可以利用越南作为消耗中国战略资源、分散中国精力、堵截中国向南海之外地区延伸力量的“马前卒”。

从2016年美国全面解除了对越南的武器禁运开始,美越军事安全关系虽经历从奥巴马政府到特朗普政府的转变,但始终“快步走”。目前,从防务部门的高层会晤、美航母和舰船访问金兰湾和岘港,到就提升安全合作、强化海上安全协作达成系列共识,在短短的四年里越美在安全领域的合作经历了质的飞跃。

这种质的飞跃背后是基于两国对中国“威胁”的共同判断,尤其是对中国在南海岛礁建设、武器部署等系列举动的一种回应。但令人担忧的是,这种观念将伴随着中国在南海的每一次行动而更加强化,并由此形成恶性循环。换言之,不论中国在南海采取何种政策,美越都将做出同一种判断:中国“威胁”在扩大。反之,两国也将借此进一步加强军事安全互动。

地区安全秩序将由此被打破

美越日益紧密的军事安全合作将不可避免地打破南海地区已有的安全架构。长期以来东盟国家都奉行“大国平衡”战略,即使面对中国影响力不断增长,东盟国家安全战略慢慢向美国方面倾斜,但这种倾斜是相对有限的,终将保持一种“天平式”的动态平衡。越南的战略转向明显将打破中国-东盟-美国间的互动结构,地区安全秩序演变将出现“美强中弱”的局面。

南海地区冷战结束以来的和平与稳定在很大程度上要归功于本地区力量结构大致维持了一种以东盟为中心、域外大国相互角力的动态平衡。假若越南为了谋求在南海更大的战略和资源利益诉求而进一步转向,甚至与美国建立“准联盟”式的合作,那么现有的力量结构和安全架构势必都将遭到破坏。这对于本地区而言将意味着动荡与不安,值得各方共同警惕。