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  • 周波 中国人民解放军军事科学院特聘研究员

国防军费预算增幅创新低反映中国对地区安全感到乐观

2016-04-07

中国宣布2016年军费预算增幅为7.8%,这不仅令外国人感到意外,也颇让中国人感到吃惊。考虑到南海紧张局势,以及中国进一步加强军事建设的需要,不少中国人原本预计军费预算增幅甚至可能达20%。

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中国军费出现自2011年以来最低增幅的第一个解释是,中国仍然坚持其军事发展应和经济发展同步的原则。2015年6.9%的经济增速创下25年来新低,因此2016年军费预算必须重新调整。这让人想起中国领导人邓小平在1985年对解放军的一段讲话。他说:“在未来一些年里我们仍必须忍受这一状况。只有当国家经济有了坚实基础,真正的军事武器现代化才有可能实现。”

另一大可能的原因是,这一预算反映出中国政府对解放军和中国国防工业的信心。得益于多年来持续的研发投入和解放军的不懈追赶,中国军队和西方军队之间的差距正在不断缩小而非扩大。2009年和2015年在天安门广场举行的两次阅兵展示出,在短短六年时间里解放军的发展有多快。简言之,更强大的解放军如今可以承受更少的国防预算。

最为重要的是,这份预算还充分说明了北京对地区形势的乐观态度。一个国家对自身安全评估的最好指标就是国防开支。尽管恐怖主义蔓延、难民危机泛滥、南海和朝鲜半岛紧张局势加剧,但中国更低的预算增幅反映出,它相信世界并没有像西方媒体所说的那样陷入无序状态。

这份预算还彰显中国对中美关系的信心。“不管谁成为美国总统,中美关系发展的总体势头不会改变,”中国国务院总理李克强在最近一次记者会上如此说道。目前,美国假借航行自由之名逐步侵入中国南海岛礁,但这并不意味着美国愿意甘冒战争风险来挑战中国。这份预算,几乎是不经意间,显示出中国并不相信中美爆发决战是不可避免的。

乐观态度至关重要,尤其是在艰难时刻。中国迄今为止的和平崛起,不仅是因为其成功掌控了种种危机,例如台湾前领导人陈水扁呼吁的台湾独立公投、北约轰炸中国驻南斯拉夫大使馆、中美军机在中国专属经济区相撞等,也是因为中国首先对形势有着准确判断。自中国在1970年代晚期启动改革以来,虽然世事变迁,但乐观态度贯穿始终。中国始终相信,和平与发展是这个时代的主流。中国曾一度认为世界大战终将无可避免,但如今已然摒弃这一判断。

随着中国日趋接近世界舞台的中央,中国如何认知世界变得更加重要。如果中国相信自身安全环境已经恶化到需要大幅提高军费预算的程度,这将导致中国和他国关系陷入危险境地。但是,如果中国仍能保持自信,不以军事方式来回应其所感知到的威胁,那么中国将成为地区稳定器。因此,中国继续坚信以往的判断至关重要:和平与发展仍然是时代的主流、战略机遇期将延续到2020年之后、中美关系不是敌人之间的关系。

中国2016年军费预算让人感到惊讶。但目前尚不足以断言中国军费开支已达转折点,未来将不可逆转地逐步减少。解放军的歼-20战斗机、东风-41洲际弹道导弹、大型运输机,以及正在建造中的第二艘航空母舰等等,都不是花钱少的项目。解放军不断增加的海外任务也开销不小。而裁军30万更将耗资巨大。最为重要的是,为了完成到本世纪中叶实现军事现代化的既定目标,中国仍将保持较高的国防预算,即便增速可能不会达到两位数。中国可以对未来感到乐观,但如果事实证明这种乐观是错误的,中国也需要为最坏情况作好准备。