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俄土争端使中东局势更加扑朔迷离

2015-12-31

土耳其空军击落俄罗斯战机不仅酿成俄土关系新争端,也为中东问题火上浇油,全球和地区性大国以不同方式卷入其中,试图重塑这个动荡地区的未来。

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中东历来风云际会,是大国逐鹿的要地,几个世纪以来的跨境冲突更使它支离破碎。“阿拉伯之春”和美国近年外交政策收缩造成的地缘战略真空,将这一地区弃予“伊斯兰国”(IS)这样的恐怖组织,导致叙利亚、伊拉克、利比亚、也门等诸多国家政治与社会治理框架崩塌。随着近来俄罗斯在叙利亚空袭IS力度加大,俄美在该地区角逐加剧,形成以俄罗斯、伊朗、伊拉克和叙利亚(四国集团,G4)为一方,以美国、沙特阿拉伯、卡塔尔和其他海湾国家为另一方的两股并驾齐驱的力量,来争夺地区事务的主导权。

这场搅动整个地区的多方地缘政治争斗会有什么结果呢?对此需要进行谨慎而冷静的分析。

对俄罗斯来说,除苏联解体之后几年经济萧条、外交政策几乎荡然无存外,中东地区一直是其全球势力堡垒之一。面对来自美国、北约和欧盟的制裁和战略打压,普京总统出其不意地在叙利亚部署空军展开对IS的打击,并取得明显成效。此举不仅维护了俄在叙利亚的利益,也迫使美国将注意焦点从乌克兰转向中东,同时通过在该地区的扩张,俄罗斯在全球棋盘上下了一着妙棋,占领了道德高地。在我们深入探讨这一地区的地缘经济拉锯战时,应予考虑的另一个因素就是过去两年油价暴跌。近来原油基准价更已跌至每桶40美元以下。2014年俄罗斯原油产量为5.34亿吨,出口量为3.86亿吨。俄罗斯收入高度依赖原油销售,由于油价快速下跌,俄一段时期内进退两难,它不得不分裂沙特领导的OPEC,并通过进一步搅动中东乱局迫使油价反弹。俄罗斯也十分清楚自己必须不惜付出经济代价以获取战略优势。

沙特2014年原油出口量为4亿吨,是最大出口国,虽然油价下跌使赤字不断增加,沙特仍决定维持产量不变。一些专家预计,如果持续这一趋势,沙特5年内将耗尽外汇储备。显然,这其中的利益关系远远大于简单的石油收入。

对美国而言,奥巴马2009年上台以来,其政府在美国对外军事介入上呈收缩态势。这种收缩是当前美国孤立主义盛行的结果,还只是过去15年展开“全球反恐战争”所带来的战争疲劳,仍值得商榷。多数人认为是前者,因为美国人已经厌倦美国作为“世界警察”而付出巨大生命损失、承担巨额军事开支。随着美国再次进入总统选举期,人们的心境日益“孤立忧郁”,特朗普先生获得高支持率就是另一显著信号。

美国的困窘是,随着俄罗斯大举进入叙利亚,它不能无视叙利亚和整个中东地区发生的事情。经过大张旗鼓地艰苦努力,美国完成伊朗核问题6+1谈判,消饵老对手伊朗一触即发的核威胁。然而协议触动了美国盟友的原始神经,尤其是以色列和沙特,它们怀疑美国对地区盟友的承诺会减弱。如果美国在叙利亚局势朝有利于俄罗斯和伊朗的方向发展时袖手旁观,中东地区的乱局就有可能殃及池鱼。而另一方面,如果美国切实作出回应并重派军队进入中东,其向亚洲的战略转移就可能受阻,收缩海外军事介入的努力就会前功尽弃。

美国在中东的核心利益在于以色列的安全和对石油的控制。尽管由于美国对中东石油进口的依赖较低,后者的重要性已经在下降。这两个核心利益要求美国达到以下主要目标:让阿萨德下台,同时避免派入地面部队;通过维持强势美元保持对油价的控制,同时继续“从中东撤退”以确保向亚太的战略转移。从这个角度上说,美国运筹中东的意义无疑远远大于对IS实施空中打击。

因此,尽管联合国安理会日前通过了启动叙利亚和平进程决议,但随着越来越多全球和地区性大国深深卷入中东乱局,该地区将充满困难与变数。此预言可能略显尖锐,但中东地区的历史与现实是如此复杂, 任何快速解决方案都无能为力。

对北约成员国土耳其来说,俄罗斯在叙利亚的行动损害了它在中东地区、特别是在伊朗和叙利亚的战略利益。除了渴望成为整个突厥语系人民的代表,土耳其还有地区抱负。击落俄罗斯战机让土耳其自己陷入困境,并在俄土关系的历史伤口上撒了一把盐。而这些伤口俄罗斯是不会轻易忘记和原谅的。土耳其在地区竞争中投入巨大资本,随着其军队进入伊拉克,土耳其难有片刻安宁,日后,它也会迫于压力撤军。

不管怎样,俄罗斯与北约的关系已经因此而紧张,而且目前尚不清楚俄方会对这样的侮辱作何反应。中东问题已成燃眉之急,国际社会必须予以密切关注。