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  • 贺文萍 中国社会科学院西亚非洲研究所研究员

中国外长新年首访非洲:新面孔传承老传统

2023-01-17
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中国新任外交部长秦刚去年底刚刚从华盛顿驻美国大使的岗位上回到北京,仅仅一周多的时间,又马不停蹄前往非洲进行其上任以来的首次出访。从1月9日至16日,秦刚外长先后到访了埃塞俄比亚、加蓬、安哥拉、贝宁、埃及等非洲五国以及分别位于埃塞和埃及首都的非盟总部和阿盟总部。中国外交部长新年首访非洲,是自1991年时任中国外交部长钱其琛以来开创的外交传统。作为中国外交部长的“新面孔”,秦刚传承的却是一个坚持了33年的老传统,这新老之间的传承与互动也充分体现了中国对非洲的重视以及中非关系是中国外交“基础中的基础”和不变的一个优先方向。

首先,非洲在中国外交中的基石性作用随着形势的发展不断增强。经过改革开放40多年以来的不懈努力发展,虽然中国已经是世界第二大经济体,但从人均GDP等指标看,中国仍是世界上最大的发展中国家,而非洲则是拥有发展中国家数目最多的大陆。中国与非洲国家历史上又都遭受过西方列强的殖民统治,因此在求独立、求发展的诉求上有着天然的亲近感、共情感和紧迫感,减贫发展和推动经济增长也因此一直是中非合作中的重要内容。近20多年来,不管国际风云如何变幻,中非之间总是高举发展与合作的大旗。因为不管是打击恐怖主义和极端主义、还是巩固和捍卫民主与自由,都离不开减贫和发展这一重要的经济基础。特别是近年来深受新冠疫情和俄乌冲突战事的影响,非洲经济在面对粮食危机、燃料危机和财政危机三重危机叠加的状态下,更需要来自中国的经济合作。而中国在大变局时代的国际外交舞台上、在一带一路建设和经贸合作的征途中、以及对“一个中国”原则的坚守上也都更需要来自非洲国家的支持。在中共20大召开后走马上任的中国新外长,肩负的就是如何在国际大变局时代不断巩固中国外交的基本盘,同时在维护中国核心利益的基础上与美西方展开相应的竞争、博弈与合作。

其次,平等尊重和做实事是中国开展对非外交的两大法宝。平等和尊重是一个最基本的态度问题。非盟主席法基在与秦刚外长共同举行的记者会上说,非洲要基于平等尊重,基于自己的利益跟所有国家开展合作。英法等欧洲国家曾是非洲的殖民宗主国,虽然近年来时不时有西方领导人对殖民历史道歉反省并归还一点过去掠走的非洲文物,但要从根子上拔除殖民主义心态还是不容易的。中国则完全没有这个历史包袱,相反中国拥有的是支持非洲国家反帝反殖争取民族独立的光荣历史遗产。而且,西方作为工业化发达国家,在南北合作中始终是提供附加各种条件的对非援助,拿出的每一个铜板背后恐怕都有相应的回馈条件。而中国与非洲开展合作,都是建立平等的伙伴关系,从来不附加任何条件,也从不干涉非洲国家对自己发展道路的选择。用非洲朋友的一句谚语来说,与西方的关系是(非洲的)接受之手永远在(西方的)给予之手下面,而与中国等发展中国家的关系则是平等的握手关系。

做实事则是中国的另一大法宝。秦刚外长在此次访问非洲时说,“中国从不开`空头支票',更不会强人所难。如果非洲需要,中国就会竭尽所能提供帮助。”中国在非洲不是搞大忽悠放空炮,而是言出必行,兑现承诺。2000年成立的中非合作论坛每三年召开一次并规划未来三年的合作路线图,迄今已经坚持了23个年头,每次都出台具体量化的合作领域和相关规划,而且这些规划是根据形势的变化和非洲的需要及时调整并与时俱进的。如这几年新冠疫情暴发,非洲的公共卫生建设面临巨大挑战。中国则帮助非洲联盟建设了非洲疾控中心总部大楼并提前竣工第一期工程,秦刚外长访问非洲联盟时还与非盟主席法基一起给非洲疾控中心总部竣工交付工程剪彩。另外,中国自1963年就开始派医疗队到非洲,迄今从未中断,没有哪个国家能持之以恒地做这件事情,但中国做到了。