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  • 宿景祥 中国现代国际关系研究院研究员

中澳关系恶化的原因和性质

2021-01-07
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今年以来,澳大利亚莫里森政府在政治、经济、外交和意识形态等各个领域对中国进行了一系列超出正常外交礼仪界限的攻击,致使中澳两国关系急剧恶化。出现目前这种局面并非偶然,它是美国对中国实施遏制战略的一个组成部分。

澳大利亚独享一块面积近770万平方公里的大陆,北眺亚太和印度洋地区,地缘战略地位极为重要。正因如此,战后70多年来,美国一直非常重视对澳大利亚的政治投入,而澳大利亚则始终是美国的忠诚盟友,参与了朝鲜战争、越南战争、伊拉克战争和阿富汗战争。鉴于印太地区是中美战略竞争的中心地带,在美国遏制中国的战略构想中,组建美国、日本、印度和澳大利亚“四国联盟”是第一要务,而澳大利亚被赋予特殊地位,充当美国在该地区的政治代理。

美国长期干预澳大利亚政治。据“维基解密”公布的美国外交电报,2010年澳大利亚总理陆克文被迫下台并由吉拉德接任,正是美国情报机构政治运作的结果。当时陆克文不仅提出将澳大利亚军队从阿富汗战场撤出,还建议美国给中国在亚太地区提供些许空间,让中国在亚太地区发挥影响力。美国通过秘密政治行动促成澳大利亚的政府更迭,陆克文在2018年出版的回忆录第二卷中虽然详述了事情经过,却并未点透,只强调是澳大利亚犹太人社团领袖策划了他的下台。

澳大利亚只有2500多万人口,但自然资源极为丰富,有大量的煤炭、铁、铜等矿产品和农产品可供出口。在过去的20多年里,澳大利亚凭借资源优势融入亚太经济圈,由于煤炭、铁矿石等产品出口价格不断上涨,贸易条件大为改善,经济持续增长,失业率、通货膨胀率和公共债务率都保持在很低的水平,金融系统也非常稳定。澳大利亚政界和工商界许多有识之士都认为,保持开放的市场,建成一个多元文化社会,融入经济繁荣、前景无限的亚太经济圈,是澳大利亚的前途所在。2014年11月,习近平主席出访澳大利亚,参加在布里斯班举行的G20峰会,并在澳大利亚联邦议会发表演讲,标志着中澳两国关系的高点。2015年,中国与澳大利亚签署的自由贸易协定生效,澳大利亚商品源源不断地进入了中国市场。

根据澳大利亚政府的调查报告,2019年,中国市场占澳大利亚农业、渔业和林业出口总值的29%,澳大利亚婴儿配方奶粉、羊毛、龙虾、原木、皮革和生皮出口收入的80%来自中国。据麦肯锡公司调查报告,2019年中国进口冶金煤5200万吨,其中80%来自澳大利亚。中国是世界上最大的铁矿石进口国,澳大利亚是世界上最大的铁矿石出口国。世界钢铁协会的数据显示,2019年澳大利亚占全球铁矿石海运总出货量的60%左右,而中国进口铁矿石的60%以上来自澳大利亚。

尽管澳大利亚与中国的经济关系如此密切,但澳大利亚政界、学术界和主流媒体对中国的看法仍与美国政府高度一致。2017年12月特朗普发表新的《国家安全战略报告》,正式将中国列为主要对手。2018年初,澳大利亚战略政策研究所和洛伊研究所等主要智库就推出研究报告,称中国谋求统治世界,正在对澳大利亚进行“悄然入侵”,是澳大利亚的敌人。2018年8月,执政多年的澳大利亚工党政府下台,右翼的自由党领导人莫里森执政,即刻摆出“生死决战”姿态,对中国采取了各种攻击性行动,迫使中国不得不做出必要的反应和回击。

民调显示,澳大利亚普通民众认为,旱灾、新冠疫情、全球经济衰退、环境灾害和气候变化是澳大利亚目前面对的主要威胁,需要通过外交、国际合作和发展手段去应对。但澳大利亚对外政策已被军事主义鹰派主导,澳大利亚国防部今年7月1日发表《2020国防战略更新》和《部队结构计划》,格调与措辞同美国《国家安全战略报告》如出一辙,明确将中国视为主要威胁。从报告罗列的政策要点看,澳大利亚未来一段时期的国家安全战略将以中美战略竞争为基础,通过协助美国遏制中国,提高澳大利亚在其周边区域的领导地位。由此观之,中国与澳大利亚的冲突不是暂时的,而是长期的、战略性的。