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中美休战:重建基于规则的WTO贸易体制

2019-07-09
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G20峰会期间,美国宣布暂停进一步对中国采取贸易措施,并至少部分取消对华为的商业禁令。这个决定无疑是好消息。美国对中国采取的贸易行动(被错误地描述为美中贸易战,而不是美国采取单方面行动并导致中国有限反制)是专横的,无益的,不仅给中国经济,而且给全球经济带来了巨大的短期伤害。所以说,休战是非常好的消息。

然而,紧张局势和不确定因素还远远没有解决。部分原因在于唐纳德·特朗普反复无常的善变个性。他今天承诺的事情,第二天就会反悔。令人担忧的是,美国的决策几乎都掌握在总统手中,国会、法院、管理机构的监督少之又少。还有WTO,该组织已经差不多被美国抛在一边。因此,美国宣布决定之后会怎样,我们还得拭目以待。

当前至少存在着四个挑战。

首先,特朗普的内政基础主要是把美国的困境归咎于外国。他的一长串抱怨对象有墨西哥和移民、穆斯林国家(特别是伊朗)和恐怖主义、欧洲和日本以及它们的国防支出不足,等等。对中国的部分攻击只是这种不幸模式的一个组成部分而已。

其次,美国政客和权威人士一直倾向于让中国为1980年以来美国制造业就业岗位的减少背黑锅。但这多半是错的。大多数就业的减少是因为技术,而不是贸易。即使与贸易有关,正确的措施也不是停止贸易,而是补偿贸易中受损失的人。说到底,中美两国都是双边贸易扩大的受益者。美国联邦政府应该利用再分配税和支出政策,来帮助那些受损失的人。然而,公司赢家却一再阻挠对这些失利者的再分配政策,这些公司赢家实际上还享受了更多的减税!结果是中国受到了指责。

第三,中国经济的快速增长和先进技术的发展,让美国安全部门中的新保守主义者感到震惊和沮丧。但中国的进步主要说明它的发展战略是成功的,这种战略在许多方面与日本、韩国及其他国家以往的发展路径相类似。美国当局对中国的成功大肆抨击,是因为它削弱了美国所追求的全球老大地位。中国对此无能为力,只能表示支持以《联合国宪章》为基础的开放的、基于规则的多边体系。中国人口众多,是美国的四倍多,中国的成功必然会引起一些担忧。

第四,也是最后一点,基于规则的贸易体系正面临一系列真正的公开挑战,为此,美国、中国、欧盟及其他国家需要进一步谈判,并达成协议。这些议题应该在WTO范围内解决,而不是通过美国的单边行动来解决。未解决的挑战包括国家支持技术开发、国家对企业的扶持、产业政策、网络安全等。当前的游戏规则已经不足以应对这些挑战,因此升级WTO规则是必要的。

以技术推广方面的挑战为例。政府有必要为基础科学和早期技术提供支持,这一点应该很容易接受。通过国家科学基金会、国立卫生研究院、国防部、能源部、美国地质调查局、国家航空航天局以及其他机构,美国政府为科学和处在前商业阶段的技术研究提供着大量研发资金。因此,美国抱怨中国不公平地推广新技术,是很值得怀疑的。

但说到技术政策如何实施,人们的担忧是合理的。这种政策不应通过贸易保护主义来实施,它应该是透明的,而且不应该资助已经商业化的技术,不应以削弱其他国家的企业为目的,就像美国针对中兴和华为所采取的行动。

对国家搞产业扶植的担忧也是合理的。美国批评中国支持国有企业,但还是同样,美国自己也在这么做。美国政府为波音等企业花了巨额预算,但这不叫政府资助,因为它是五角大楼采购的一部分。让这类资金透明化,同时就全球规则(比如以欧盟的政府资助规则为蓝本)达成一个协议,肯定是有助益的。国家资助也不应该完全停止,因为它有自己的目的,包括社会、技术、环境和安全方面的考虑。

最后,我们应该就新的全球网络安全规则达成一致。我们需要一个全球框架,在新的网络军备竞赛完全失控之前对它加以限制。最近有报道称,美国已经在俄罗斯电网系统中安装了恶意软件,也许俄罗斯或其他国家也在美国或别的地方做了同样的事。网络战的风险正在急剧上升。

特朗普攻击中国最令人痛心的地方,是美国政客和权威人士如此迅速地把中国当成了一个对手,甚至是敌人。恐惧和过度简单化往往会裹挟公众舆论,无缘无故地导致极度危险的冲突。为此,我们应该把最新的休战转化为长期努力,来恢复信任和正常经济关系,同时加强多边主义。WTO应当欢迎就世界主要贸易区所面临的新的重要贸易问题进行新一轮谈判。回归贸易外交,整个世界都会松一口气。