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美国错误的中国叙事

2019-05-03

在鲜见的两党一致时刻,美国共和党和民主党人如今在一个关键议题上达成了共识:将困扰美国的所有问题归咎于中国。“敲打中国”从未有过如此广泛的吸引力。

这种认为中国威胁着珍贵的“美国梦”的执念正造成严重后果,带来以牙还牙的关税、日益升级的安全威胁、新冷战的警报甚至一个崛起大国与现任全球霸主之间爆发军事冲突的猜测。

随着美中贸易协定呼之欲出,有些人可能认为所有这一切都会过去。这或许只是一厢情愿的想法。中美互信如今千疮百孔。一个粉饰门面的协议不会改变这种现状。出现一个互相猜忌、紧张和冲突的新时代的可能性很大。

然而,万一是那些喋喋不休的美国人搞错了呢?万一“敲打中国”与其说是美国对真正外部威胁的反应,不如说是国内问题使然呢?事实上我们有充分理由相信,一个充满不安全感的美国——深陷作茧自缚的宏观经济失衡,并担心自己从全球领导地位下来的后果——对中国采取的是一套错误的叙事。

拿贸易领域来说,2018年,美国对中国有4190亿美元商品贸易逆差,占美国庞大的8790亿美元总逆差的48%。这是争端导火索,是美国总统唐纳德·特朗普口中造成就业流失与工资压力“大屠杀”的罪魁祸首。

但特朗普及很多其他美国政客不愿承认的是,2018年美国与102个国家存在贸易逆差。这反映了国内储蓄的严重不足,其原因在很大程度上是国会和总统批准了肆无忌惮的财政预算赤字。人们也没有认识到是供应链的扭曲——部件在其他国家生产,却在中国组装并运出——让美中贸易逆差被高估了35%至40%。更不用说还有基本的宏观经济学,以及令美国消费者受益的全球生产平台新效率。显然,诋毁中国是美国再次伟大的主要障碍,这么做要轻松得多。

接下来再看看盗窃知识产权。目前被普遍接受的“真相”是,中国每年从美国窃取价值数千亿美元的知识产权,从而打击了美国的创新能力。根据这一指控的消息源——一个所谓的知识产权委员会——的数据,2017年知识产权盗窃令美国经济遭受了2250亿到6000亿美元的损失。

即便不考虑令人匪夷所思的宽泛范围,这些数字也只是基于可疑的“代理模型”所提供的脆弱证据。这种“代理模型”试图估算出通过毒品走私、腐败、职务欺诈和非法金融流动等不法活动窃取的商业机密的价值。对中国的盗窃指控来自美国海关边境保护局的数据,该机构报告2015年共查获价值13.5亿美元的假冒和盗版产品。同样可疑的模型根据这个小数额推算出整个美国的数额,并将87%算到中国头上(中国内地占52%,香港占35%)。

除此之外,还有美国贸易代表办公室2018年3月发布的“301调查”报告中用于转移焦点的内容,它为美国对中国加征关税提供了基本理由:美国公司被迫向其中国合资企业进行技术转让。这里的关键词是“被迫”,它暗示愿与中国同行签署合作协议的无辜美国企业是为了能在中国开展业务而被迫让渡专利技术。

可以肯定的是,合资企业显然意味着双方共享人员、商业战略、运营平台和产品设计。但美国的指控是“胁迫”,这与一个假定密不可分:精明的美国跨国企业蠢到将自身的核心专利技术拱手让给中国方合作伙伴。

这是用软证据进行硬指控的又一惊人例证。令人难以置信的是,美国贸易代表办公室其实在“301调查”报告中(第19页)也承认,并没有确凿证据证实这些“隐性行为”的存在。与知识产权委员会一样,美国贸易代表办公室依靠的是美中贸易全国委员会等贸易组织的代理问卷调查,而那些受访者对中国针对其专利技术的做法有怨言。

华盛顿的叙事还将中国描绘成一个由中央计划的、坐拥大量国有企业的庞然大物,这些企业享受着优惠信贷和不公平补贴,并被鼓励参与“中国制造2025”和“人工智能2030”等备受瞩目的产业政策。华盛顿从不理会的是,有大量证据表明,这些中国国有企业的特点是效率低下,且投资回报率低。

华盛顿也从未质疑,日本、德国、法国甚至美国自己一直以来都实行过类似的产业政策。今年2月,特朗普签署了一份总统行政令,推出《美国人工智能倡议》,包括一个在120天内出台人工智能行动计划的框架。中国并不是唯一将创新提升到国家政策优先地位的国家。

最后是中国操纵汇率这个老生常谈的问题,美国一直担心中国刻意压低人民币汇率、以获取不公平竞争优势。但是,自2004年后期以来,人民币贸易加权汇率实际升值超过50%。中国一度庞大的经常账户盈余也几乎消失了。然而,昨天的不满依然存在,并在当前的贸易谈判中备受瞩目。这只能加剧错误的叙事。

总而言之,华盛顿对事实、分析和结论一直有失严谨,而美国民众接受这套错误叙事时也太过轻信。现在的问题不是要否认中国在加剧与美国的经济紧张中扮演什么角色,而是强调在厘清责任时需要客观与诚实,尤其在当前的冲突存在巨大风险时。令人遗憾的是,盯着替罪羊显然比自我反省容易得多。

全文翻译自报业辛迪加(Project Syndicate),原文标题 “America's False Narrative on China”(2019)