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中美对抗让菲律宾对美国的保证感到担忧

2019-04-02
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以往,由于担心卷入南海领土和海洋权益纠纷,美国对其亚洲最早条约盟友的支持一直有所克制。如今,这个姗姗来迟的保证却让菲律宾担心被卷入不断发酵的大国竞争。

在河内参加完第二轮美朝峰会后,美国国务卿迈克·蓬佩奥立刻飞赴马尼拉(2月28日-3月1日),会见菲律宾总统罗德里戈·杜特尔特和外交部长特奥多罗·洛钦。为期两天的访问议程重点是讨论菲律宾国防部长德尔芬·洛伦扎纳提出的修订1951年《共同防御条约》倡议。修订作为联盟基石的条约,令不少美国人感到吃惊,他们本以为去年12月归还的三口巴朗伊加大钟会增进双边关系。马尼拉与北京交好,以及中国不断增加对菲律宾关键基础设施的投资,也让华盛顿感到忧惧。

在联合新闻发布会上,蓬佩奥表示,南海是太平洋的一部分,“任何对在南海的菲律宾军事力量、飞机或公共船只的武装攻击都会触发共同防御义务”。这是多年来表明美国承诺的最强硬声明。这位前中情局局长还抨击中国国有企业,并警告采用中国技术(例如华为5G)有风险。鉴于菲律宾不断增长的能源需求和较高进口依赖度,他还着重提到了能源合作。对菲律宾武装力量现代化的支持,以及合作应对恐怖主义和非法毒品贸易,也获得了热烈反响。

不过,虽然受欢迎,但声明时机却引起马尼拉方面的担心。美国的保证是马尼拉长久以来想要的,如果是在2012到2014年做出那将大为不同,当时中国忙于在争议海域建造人工岛,仲裁案也在进行当中。这是一种很难恢复的失望。美国未能对更早事件做出回应,如1995年中国占领庞阿尼班(美济)礁,曾令人们对《共同防御条约》的信心滑坡。盟友未能应对这种挑战,这让怀疑者质疑条约的威慑价值。在特朗普总统要求韩国为驻韩美军提供更多支持,要求北约盟友提供更多防务开支之际,人们想知道美国会期待马尼拉用什么来作为提供保证的回报。

马尼拉不安的另一个原因是美中竞争领域不断扩大。两个大国在广泛议题上针锋相对,包括航行自由、贸易、技术、太空、网络空间等等。为挑战中国的扩张性海洋权益要求以及北京所做的应对准备,美国增加了在南海航行自由行动的频率,这可能令马尼拉受到连带伤害。尤其是如果行动有菲律宾军队参加,或按照2014年《增强防卫合作协议》从菲律宾基地出动的话。洛伦扎纳说,让他担忧的不是缺乏保证,而是“卷入一场我们不寻求也不想要的战争”。

在技术领域,蓬佩奥在声明中说,美国“可能无法在特定环境下采取行动,如果附近有华为技术的话”。但这一警告可能会被私营部门无视。菲律宾电信企业及其在泰国和新加坡的同行正在积极准备和华为及其他外国合作伙伴一起部署5G。国有的中国电信将与本地公司一起在菲律宾电信市场组建新公司。目前还不确定菲律宾政府能否强迫本地私营企业放弃以比西方对手更低价格提供先进设备的华为。对于如果菲政府或防务设施安装或保有华为通信设备,双边安全合作是否会受影响,蓬佩奥并未说明。

与中国改善关系使菲律宾能够在避免外部干涉情况下对卡拉延(南沙)群岛的民用设施进行亟需的修复和扩建。中国船只出现在菲控岛礁附近看似令人恐惧,尤其对当地渔民来说,但报道的实际骚扰却微乎其微。地方当局仍在查证这种外国存在是常规性的,还是有其他不可告人的目的。蓬佩奥也没有谈及如何调整《共同防御条约》,来应对这些未达到武装攻击标准的灰色地带行为。

人们可能还想知道,美国的合作是有助益的,还是将不必要地激化局势,尤其考虑到中国对美国在这片半封闭海域采取航行自由行动的强烈反应。虽然远不够理想,但2016年以来南海已经变得平静很多,并且双边和地区机制正在充分发挥作用。如果北京将美国的保证和菲律宾的后续行动视为挑事,则更激烈的回应措施可能令这片海域再掀波澜。

未来几年内中美关系有可能持续出现摩擦。因此,如何平衡与两个大国的关系将是对未来菲律宾政府的最大外交政策考验。虽然对中国在争议海域的存在感和实力不断加强的担忧,让菲美有共同的利益,但深化盟友关系和寻求独立外交政策会让杜特尔特政府陷入两难。此外,中国已经成为菲律宾经济的一个重要因素,北京对菲美盟友关系的担忧也不应被简单忽视。