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  • 王文峰 中国现代国际关系研究院教授

特朗普的"学习曲线"也许很长

2016-12-13

特朗普展示了美国更换总统给中美关系带来的挑战。他与台湾蔡英文通电话,随后发推特,试图为他的做法辩解。他的鲁莽行为可以说打破了1979年中美建交以来的美国政策,不仅在中国,在他自己的国家里也引起忧虑。白宫在这次通话后重申美国“一个中国”的政策。人们警告说,他的行为可能对美中关系产生负面影响。

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台湾问题一向是中美两国之间重要而敏感的问题。它关系中国的核心利益,在许多中国人看来,美国应该对这个存在了几十年的问题负全部责任。中美关系任何积极的进展,或仅仅保持稳定,都必须基于这一事实,即美国的行为没有恶化台海局势。美国要想激怒中国,台湾永远是最有效的工具。

特朗普11月8日赢得总统选举胜利后,对他未来总统任期的议论与猜测纷至沓来。人们论及他的外交政策时,使用频率最高的词大概就是“不可预测”。到目前为止,人们仍然对他要奉行的政策一无所知。眼下很难弄清特朗普国际战略的全貌。在竞选期间和选举之后,特朗普发出的信息不时让各路听众产生困惑。他近来有关美国退出TPP的讲话让日本大为不安,也让部分中国人相信特朗普时代有机会可期,虽然他与蔡的通话肯定让那些乐观的人感到郁闷。

在美国新总统就任历史上,不乏触碰台湾问题“红线”的先例。人们还记得,里根和小布什在任期头一个月里被视为亲台。巧合的是,与特朗普一样,这两人的前任都是民主党。这两次,结果都是中国没有让步,而美方改变了原来的立场,双边关系重回正轨。今天的中美关系与1981年、2001年里根和小布什上任时大不相同。现在更加利害攸关,不仅对中美两个大国,对亚太地区及全世界都是如此。没有两国在关键问题上的有效合作,从特朗普不太关心的气候变化问题,到他非常关心的经济和贸易问题,就不可能取得必要的进展。如果中国和美国关系进入下滑通道,很多国家都会以这样或那样的方式受到不利影响。这意味着无论美国总统个人对中国的看法如何,他都必须密切关注双边关系,并且牢记,如果事态不佳,美国付出的代价要比从前高许多。当然,对中方来说也是如此。

特朗普为何决定与蔡英文通电话,对此有不同解释。可能是,作为外交政策的外行,他只是不了解问题的敏感性和相关外交礼节,被希望他做这类事情的工作人员“利用”。或者,作为一个不在乎现有规则的人,他想试试可能的政策变化。又或者,作为候任总统,他希望强硬表现能让他在与中国的交往中占上风。也可能是经过精心算计,特朗普想趁候任总统而不是现任总统之便,做些模棱两可的事情,看中国如何反应,以便了解如何处理这一复杂而又十分重要的双边关系。

随着过去20年美国对华战略逐渐形成共识,人们开始不那么关注美国政治变化会如何影响中美关系。在相当长时间里,中国已经不像从前那样是大选中的突出议题。人们普遍认为,任何一位美国总统的个人感情都将屈服于事关美国重大利益的双边实质关系。人们希望新总统的对华政策“学习曲线”要短,就像巴拉克·奥巴马。奥巴马与前任在美国对华政策上的交接非常顺利,以至许多人相信,那种新总统总是与中国龃龉一阵再雨过天晴的旧循环不会再有了。然而现在看来,我们面临着逆转,因为从许多方面看,特朗普对于一切规则都是例外。

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我们确实应该多了解特朗普这个人。为什么他如此行事,他言行背后的逻辑是什么,这对外部世界了解特朗普和他的政策非常重要。对特朗普来说,他绝对应该更多地了解世界。他有大量政策问题需要学习。他需要理解不同政策的微妙之处及背后的必然逻辑,了解他当上美国总统并不意味着美国诸多长期奉行的政策立场已经过时。事实上,政策比总统任期更长久,因为事关美国自身利益。特朗普的个人风格证明,它对吸引今年胜选所需要的选民十分有效,但入主白宫后再想借此吸引全世界,就不那么管用了。特朗普要花时间适应他的新工作,我们只希望在此之前他不会造成大的破坏。