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  • 王栋 北京大学副教授

不应忽视中美关系中“沉默的大多数”

2015-06-29

最近,美国著名中国问题专家、约翰·霍普金斯大学中国研究系主任兰普顿发表演讲,表达他对中美关系的忧虑。他表示中美关系正在接近临界点,对于积极的中美关系的一些关键的根本性支持正在受到侵蚀。兰普顿的观点代表了近年在美国媒体、智库不断上升的对于中美关系的悲观看法。有意思的是,根据美国智库芝加哥全球事务理事会6月2日发布的最新民意调查,面对崛起的中国,67%的美国民众主张与中国进行友好合作和接触,在民主党、共和党领袖中,持这一主张的比例更高,分别达到87%和78%。相反,只有29%的美国民众主张应主动制约中国实力的增长,在民主党、共和党领袖中,这一比例则分别下降到22%和25%。这一现象反映出美国媒体、智库圈与美国民众以及决策者在看待中美关系上存在认知鸿沟。这和笔者近期访美参加与美国著名智库布鲁金斯学会的年度中美战略对话,以及与美国国家安全委员会、国务院、国防部、财政部等部门官员进行交流得出的印象是一致的。

这一认知鸿沟表明不少美国媒体和政策界人士可能过于关注当前中美分歧的戏剧性一面,而忽视了中美关系更牢固的社会基础。同时,中美也存在对于对方意图的错误知觉和情绪性认知。应当看到,尽管近年来美国对华的战略疑虑有所上升,战略上牵制、防范、制衡等动作也有所增加,但美国对华战略总体上仍然属于对冲战略。总的来看,中美共同利益大于分歧的基本格局并没有发生根本变化。我们需要更有战略定力,在坚决维护中国国家利益的同时,要看到中美关系更大的图景,不为一时一事所动,要更有战略耐心,加强战略沟通与交流,避免中美信号博弈中的误读与误判,提高引导、塑造美国偏好和行为的能力。

更为重要的是,笔者认为,观察和思考中美关系不能忽视“沉默的大多数”。如果我们的眼睛越向下,越往两国地方和基层看,就越能看到中美关系的社会基础非常深厚,而且这种社会基础每天都在不断增长。从经贸、科技、教育、文化领域到中美各地,中美各种人文交流日益频繁深入,见证着全球化时代中美不断增强的利益交融与相互依存关系。现在中美年度贸易额已经超过5500亿美元,中国对美投资已近500亿美元,2020年有望达到2000亿美元。在以环境、清洁能源、农业、卫生科技为代表的一系列领域,中美双方展开了深度合作与创新。2009-2014年间,有超过10万美国留学生到中国学习、访问、生活,而现在有超过27万中国学生在美国留学,占美国全部外国留学生人数的三分之一。目前有38个省/州以及169个城市建立了友好关系。中美之间每天上万人往来于太平洋两岸,2015年两国人员往来有望突破500万人次。从一个角度来讲,中美人文交流就像是一张巨大的网,承载着中美关系的厚重,更像是无所不在的空气,维系着中美关系的“生存”。

中美两国的“沉默的大多数”是中美新型大国关系的践行者。在有些美国专家还在质疑中美新型大国关系的时候,中美两国的“沉默的大多数”已经用脚投票,真正走出了不冲突、不对抗,相互尊重,互利共赢的中美新型大国之路。他们的声音很多时候未必能够占据媒体的头版,但是作为中美关系的观察家,我们绝不应忽视他们。中美两国领导人即将在美国华盛顿举行2015年中美人文交流高级磋商以及战略与经济对话。此时此刻,不畏浮云遮望眼,于惊雷处听无声,中美两国千千万万的民众以及由他们的丰富实践构成的中美人文交流,应当成为我们对中美关系发展未来抱持乐观与信心的源泉。