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特朗普贸易战动摇美国太阳能产业

2019-07-05
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中美关税战还在继续,全球太阳能产业也受到波及。为打击中国蓬勃发展的太阳能产业并与之竞争,同时缓解美国生产商的担忧,特朗普于2018年1月对进口太阳能板加征了30%的关税。然而,关税最终可能更多伤害美国的太阳能板生产商,而不是它们的中国同行。

2016年以来,中国已经成为太阳能生产的全球领导者,太阳能发电能力达130千兆瓦,远远超过美国的64.2千兆瓦。2019年3月,中国在宿州市永桥区建成70兆瓦漂浮式太阳能光伏电站,是世界同类电站中规模最大的。仅2018年,中国就生产了全球55%至83%的太阳能产品,安装了全球37%的太阳能板。

预计中国的太阳能产业只会继续扩大。中国国家能源局已经承诺到2020年为可再生能源投资3600亿美元,其中大部分用于太阳能。2018年美国向新可再生能源投入1美元,中国就投入3美元。中国绿色技术的蓬勃复兴使美国制造商越来越担心,这成为特朗普对中国太阳能产业征收关税的动因。

与美国太阳能板制造商相比,中国制造商有大约20%的成本优势。即使开足马力,美国的太阳能产业也难与中国竞争。在美国,2016年被誉为最好的一年,太阳能产业就业人数创下纪录,达到28.37万。而同年,太阳能产业估计为中国提供了250多万个就业机会。

对来自中国的太阳能板和零部件采取行动是从2012年开始的,当时美国对中国制造的太阳能板征收了高额关税。这些关税是为了回应美国太阳能板制造商向美国商务部提出的越来越多的投诉。美国商务部谴责了中国,指责中国政府有意让其产品充斥太阳能市场。2017年美国通知WTO,表示还会对来自其他国家的太阳能板征收关税,因为中国公司已经在海外建立生产设施,以绕过进口限制。总之,由于存在漏洞,允许中国制造商从台湾等其他地方出口,2012年的关税对中国太阳能市场影响甚微,中国的太阳能市场仍在蓬勃发展。2018年1月,特朗普政府宣布对来自中国的太阳能板征收30%的关税。新关税旨在严格限制中国太阳能产品生产商进入美国市场。然而,关税并没有产生预期的影响。

关税打击了美国的民众和企业,美国太阳能装置的成本明显上升。美国的太阳能企业是依靠中国制造的太阳能零部件来降低成本。绝大多数在美国安装的太阳能板,包括总部设在美国的SunPower公司的太阳能板,都是在亚洲制造的。因此,30%的关税是增加了美国制造商生产和安装太阳能板的费用。据路透社报道,家用太阳能装置的平均价格预计将从500美元增加到1000美元。美国公用事业开发商感受到的负面影响将更加严重。据披露,由于进口太阳能板的价格上涨,美国企业将取消或搁置25亿美元的大型太阳能装置项目。2018年,Pine Gate可再生能源公司只完成了400兆瓦太阳能项目计划的一半,并停止了30名新员工的招聘。

关税实施之前,太阳能产业协会主席兼CEO阿比盖尔·霍珀等业界领袖就警告说,关税有可能造成损害:“当前的太阳能市场,包括它的生产模式和贸易模式,都是全球专家可以预知、可以预测的。同样可以预知的是,如果对这个美国增长最快的行业之一征收关税,美国的就业损失和经济损失将不可避免。我们吁请总统把美国放在首位,对太阳能关税说'不'。”

特朗普执政以来,美国太阳能行业总共失去了近2万个工作岗位。与此同时,根据《2018年IRENE可再生能源与就业报告》,中国太阳能产业仍在以13%的年增长速度扩张。根据这份报告,中国可再生能源领域的就业岗位从2016年的360万增加到2017年的380万,增长了5%。报告指出,可再生能源工作岗位的增加“完全是由于太阳能光伏产业的持续扩张”。

中国的持续成功得益于它进入了美国以外的太阳能市场。2018年8月,中国削减了给国内安装太阳能装置的补贴。补贴的削减导致大量中国制造的低成本太阳能板涌入全球市场。同年,欧盟终止了对中国太阳能板销售的限制。中国领先的太阳能制造商之一——协鑫集成的总裁罗鑫表示,2019年,海外业务仍将占到协鑫集成太阳能板出货量的75%。

不过,美国太阳能生产商还是有希望的。2018年9月,在经过几个月的游说之后,SunPower获得特朗普的关税豁免,这令公司股价上涨了15%。而且关税是按百分比计算的,这意味着随着进口太阳能产品的价格逐年下降,关税的不利影响也会减少。过去几年里,进口太阳能板的成本每年都会稳步下降2%-6%。而且,关税每年也会将下降5%。

总之,太阳能关税阻碍了美国太阳能产业的发展,而这个产业的起起伏伏估计还会继续下去。