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孟晚舟被捕对科技产业意味着什么?

2018-12-13
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华为首席财务官孟晚舟于2018年12月1日因涉嫌金融欺诈在加拿大温哥华被捕。美国司法部公布的这些罪名旨在让加拿大可以依法将孟引渡到美国,在那里她将面临帮助华为规避美国针对伊朗的敏感技术出口禁令等指控。对于孟晚舟而言,其不幸在于她的被捕正值美国特朗普政府开始对伊朗采取更严厉制裁措施,同时美国试图保护本国公司免受国际竞争威胁。对于目前正在美中之间上演的贸易战而言,孟晚舟被捕不啻又一记重击,其目的是惩罚华为继续与伊朗进行商业往来,并帮助美国科技公司获得对其主要国际竞争对手之一的优势地位。孟晚舟的被捕引发了两个重要问题。首先,华为首席财务官的被捕将给华为和其他科技公司造成哪些直接后果?第二,它将给美中贸易和技术竞争带来哪些更深远的影响?

这套逮捕戏码仅仅是美国政府针对华为采取的最新行动。2012年,美国国会众议院情报委员会在发布的一份报告中声称,华为和中兴对美国的国家安全构成了潜在威胁。华为和中兴都是中国公司,生产并销售通信基础设施、设备、零部件和智能手机。今年,美国政府和政府承包商被禁止使用包含华为或中兴生产的零部件的设备。美国机构声称,这两家中国公司通过对美国通信基础设施进行渗透或协助展开间谍活动,从而对美国构成威胁。鉴于美国国家安全局经常侵入美国生产的设备进行间谍活动,或许美国的这种担心在某种程度上并非毫无道理。

事实上,美国情报机构完全有可能真的视中国通信公司为潜在威胁,因此想限制中国产品在美国国内的渗透。然而,我们无法将近期美国针对华为的行动与美中两国之间围绕贸易和技术竞争展开的更大规模竞争分割开来。今年,华为在全球智能手机市场上的份额超过苹果,跃居成为世界第二大智能手机制造商。虽然华为依然在一定程度上依赖部分美国制造商,但它已经在研发领域进行大规模投资,以期创造出自主移动设备芯片集。今年早些时候,美国针对中兴公司的一项微型芯片出口禁令几乎令这家公司倒闭,最终该禁令迫使中兴支付了10亿美元罚款以逃脱破产的命运。华为自主生产零部件的努力将令其更加独立于美国生产商,而美国政府和公司很可能视其为严重的经济威胁。

孟晚舟的被捕对于华为而言意味着什么,这从根本上取决于美国究竟意欲何为。美国可以将孟晚舟作为谈判筹码,特朗普政府甚至可能同意放弃起诉,来换取中国在贸易谈判上的让步。美国还可以寻求给华为直接施加压力,或迫使其遵守美国针对伊朗的禁令,或强化苹果等华为的美国竞争者在国际市场的地位。如果情势持续升级,双方都拒绝让步,我们或将看到美国进一步对华为施压,禁止美国公司从华为购买设备或向该公司出售设备,正如我们看到美国针对中兴的禁令一样。但是,正如一些分析人士指出,华为比中兴更具实力经受美国的禁令,对于这种压力华为不会像中兴那样不堪一击。

正如我曾暗示的,近期的这次逮捕行动仅仅是美中两国公司在国际市场上围绕相对地位的更大规模竞争中的一步。一直以来,美国公司享受着相对于大多数竞争者的技术优势,但中国公司正在迎头赶上。与大部分其他发展中国家不同,中国已经逃离了上世纪60、70年代发展理论学家们提出的依赖陷阱。美国对于中国知识产权政策的不满从根本上来说是美国试图提振自身的技术优势地位,希望可以借此强化美国主要公司的竞争优势。然而,正如近期华为技术实力发展所展现出来的那样,美国的这些措施已经步伐太小,来得太迟。

可以这样讲,美中宣布贸易战暂时“休战”并不预示着永久和平的到来。根本性的问题太过重要,以至于无法通过相对次要的让步得到解决。更进一步说,除非美国意图在与中国未来的争端中获得更多筹码,否则它不可能贸然对孟晚舟发出逮捕令。对于科技界而言,这意味着随着公司面临政治压力和来自政府的限制,国际协议尤其是美中两国公司间的协议很可能变得越来越复杂。而从目前来看,这些限制将大多来自美国。正如我在今年早些时候指出的那样,利用国家权力限制公司合并以及美中公司间的贸易将呈现增长态势。

其他观察人士也认为,今天的贸易竞争与以往有着相似之处。19世纪晚期和20世纪初期,主要资本主义大国公司间的竞争引发了诸如关税等贸易保护主义措施的激增。经济竞争反映并激化了政治军事竞争,导致第一次世界大战爆发前自由贸易体系的部分崩溃。当经济衰退的信号渐渐出现时,我们应当切记,从长远来看贸易战未必止步于贸易。