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  • 崔立如 中国现代国际关系研究院前院长

认识中美经贸关系的新形势

2018-05-07
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当前正在上演的中美之间经贸争端的升级,是一个具有重要意义的标志性事件,从中可以看到处在历史性转变时期的中美关系的一个重要发展趋势,即经贸问题博弈已成为中美战略竞争的组成部分。

美国这次发动对华贸易制裁的架势明确告诉我们,这是一个战略行动:从具体的经贸问题切入,更大的着眼点是要对中国这个主要竞争者进行规制。这其中重要的含义是,中美战略竞争已经从军事、安全和政治领域扩展到经济贸易领域。为此,我们要重新认识中美经贸关系的所谓“压舱石”作用。

长期以来,我们习惯于将中美双边经贸关系视为有利于中美关系稳定的重要正面因素,并称之为“压舱石”(美方多称之为粘合剂)。压舱石的作用就是在正常的情况下保持轮船航行的平衡和稳定。但它并不能保证轮船不发生颠簸,其实际作用与气候好坏、风浪大小有直接关系。轮船在海上行驶难免会遇到一些风浪,即使出现较大的风浪,压舱石也能起到显著作用。但如果气候异常恶劣,狂风大作掀起惊涛骇浪,那么即便有压舱石,轮船也会发生大的颠簸,如果船上的人处理失当,就会出大问题,甚至还可能翻船。当下的中美经贸争端形势就有点这种意思。

就当前的中美关系总的发展趋势而言,战略竞争的张力在不断增强。随着美国把对华经济关系纳入国家安全战略重点,以往以合作为主导的中美经贸关系面临前所未有的新形势。所谓“压舱石”的提法似已不再适合正在发展中的中美新关系格局。中美经贸关系本身也在转变成一种日益具有战略含义的竞合交织的复杂关系。这意味着,我们以往对中美经贸关系的总体认识以及对重要分歧的处理方式,都需要进行重新思考和相应的调整。

指出当前美国对华贸易制裁的战略竞争背景,绝不能简单推论出中美之间就要重新上演美苏之间的那种冷战关系。我们毕竟已生活在21世纪,世界已经进入到全球化时代。中美之间形成竞合交织的关系格局是历史发展的结果,你中有我、我中有你的利益捆绑已经深入到两国关系的诸多领域。对抗将会导致代价巨大的后果的普遍认识,已经成为制约双方轻易采取对抗政策的主要因素。理性对待中美之间突起的战略竞争,避免双输的结局,是中美两个大国之间根本利益所在,双方对此应有共识。

为此,我们要对趋于严峻的战略竞争形势心中有数,更要冷静而智慧地寻求处理具体争议问题的可行途径。认识两者之间的关系固然重要,区分两者之间的处理方式同样重要。中美关系半个多世纪的发展历史和双方处理重大分歧的经验,亦可给我们提供一些借鉴。