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习近平面对特朗普的底气

2018-04-16
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世界将目睹对中美两国意志力的历史性考验,这两个超级大国的领导人都自视甚高。直观上说,这是一场贸易战,但它也关乎东亚的战略领导地位,最终关乎国际秩序。从当前情况看,中方筹码之强,超出了许多人的认知。问题只在于,中国国家主席习近平是充满自信,还是急赤白脸地想证明这一点。

考验意志力并不是中国的选择,但也不算意外。美国总统唐纳德·特朗普最近宣布,对钢铝和中国制造的其他产品征收进口关税。这倒和他的经济民族主义标签一脉相承。他决定接受朝鲜的邀请,就核计划举行双边对话,与他早先向朝鲜发出战争威胁一样,展示出一副“只管放马过来”的态度。

即将到来的考验具有历史意义,因为它肯定将揭示世界新兴强国和衰落但仍居主导地位的既有强国对峙时的真正实力与态度。

贸易方面,中国对美保持着巨额双边顺差,这意味着它在贸易战中会输掉更多,因为它被惩罚的出口更多。人们常常说,在针锋相对的关税及其他壁垒升级战中,顺差国永远都是最大的输家。

但这种假设忽略了许多要点。有一点就是,对于贸易战所带来的影响,中国在经济上比以往有更大的承受力。贸易在中国经济活动中的份额过去十年下降了一半,从2007年占GDP的60%以上,降到今天的30%多一点。

在国内政治和国际外交上,中国也有突出的优势。作为专制国家,中国可以无视受美国关税影响的工人和公司的抗议。而在美国,11月将举行国会中期选举,进出口商和面临更高成本的消费者的抗议声会清楚响亮地被听到。

当然,如果特朗普确信,他与中国的较量能取悦其核心选民,并让他在2020年赢得连任,他也可能无视人们对贸易战的抗议。但国会共和党人或许另有感受,尤其他们所在的州或选区成为中国进口关税目标的话。

在国际外交方面,特朗普的贸易战有助于中国把自己扮成基于规则的国际秩序和WTO等多边机构的捍卫者。诚然,不是所有国家都会追随中国的领导。WTO并不承认中国是市场经济,因为中国政府深度介入产业,并被指控剽窃知识产权。

但中国有机会扮演受害者,并且争辩说,如今是美国对它亲手帮助创建的全球贸易体系构成了最大威胁。如果美国发起的贸易战久拖不决,那么随着越来越多的国家受到关税的伤害,中方的指控只会更有力。

当然,中国有可能选择根本不跟特朗普打贸易战。它只要作出象征性让步,就可以说服特朗普放手,譬如,同意进口美国的液化天然气,或者承诺为知识产权提供新的保障。但如果习近平以为,示强能提升中国的国际地位,同时削弱美国,他也有可能决定采取相应的行动。

朝鲜问题更为复杂,但此处中国也有优势。就算中国阻止对话取得实质性进展,它看上去也已经是世界好公民。过去一年,它一直为了谈判向朝鲜领导人金正恩施压。通过参与针对金氏政权的经济制裁合作,并据称限制对朝鲜至关重要的石油及其他必需品出口,中国发挥了自己的作用,把金正恩带到谈判桌前。

理论上,最根本的问题在于朝鲜是否愿意放弃核武计划,这是它30多年来努力的成果。而中国也知道,如果朝鲜半岛及周边地区的军事平衡不出现重大改变,朝鲜是绝不会放弃它的核武器的。

金正恩有可能提出,无核化的条件是唯有美国从韩国,也许还有日本,撤走它的军队。不然,没有了让他赌上政权存亡的核威慑力,他会觉得缺少足够的安全感。至于特朗普,他不可能接受这样的条件。最好的情况是他同意设定一个进程,对这类异乎寻常的举措,日后可以通过这个进程来讨论。

无论怎样,中国都占有优势。一旦出现僵局,金正恩就会走向谈判桌,而置美国于被拒移民(refusenik)的地位。如果美国同意作出军事让步,中国的战略地位就会增强。

因此对习近平来说,唯一真正的问题在于,他现在就想确立中国的支配地位,还是把它留待将来的某个时候。

全文翻译自报业辛迪加(Project Syndicate),原文标题“Xi's Strong Hand Against Trump”(2018)