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5G技术是中国下一个优势领域吗?

2018-04-13
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在3月初作为国务卿最后一次出访海外时,雷克斯·蒂勒森警告非洲国家要警惕中国在非洲大陆的经济侵略。但到目前为止,中国的许多行动仅限于一般领域,如高速路项目、港口或自然资源。然而,第五代高技术无线标准(5G)可能成为中国向全球推动的新领域。

目前,绝大多数发达国家和许多发展中国家处在4G无线通信阶段,该技术包括LTE的变体,提供传输速率达45mbps。截至2016年底,4G-LTE在中国的覆盖率接近75%,而美国目前超过90%。美国高通公司拥有全球领先的4G-LTE专利资产,不过中国公司正迎头赶上,并拥有了大约18%的全球标准专利。在中国,华为公司拥有的技术专利几乎与高通一样多,这些专利权对确定使用费的支付至关重要。

发展中的5G技术所承诺的速率不是百万,而是几十亿比特秒,它能让用户几秒之内下载一部电影。该技术也可用于虚拟现实、无人驾驶汽车和智能工厂的生产。尽管商业部署可能要到2019年或更晚开始,但参加平昌冬奥会的人们已经领略到韩国运营商KT的高传输速率的潜力。

然而,对标准制定和部署的竞争异常激烈,美国和中国公司都在争夺主导地位。高通、英特尔和华为都在全力开发5G技术及标准。《纽约时报》报道说,2009年以来,华为已投入6亿美元进行5G相关研究,2018年将再投入8亿美元。美国政府担心,中国会采取措施挤掉外国竞争对手。如果在5G竞赛中胜出,中国企业就可以抢夺美国科技公司的利润,削弱它们在相关领域开发尖端产品的能力。美国政客也会被认为在应对中国的挑战中落败。

3月5日,美国政府的外国投资委员会宣布,将对总部位于新加坡的博通公司拟以1170亿美元收购高通展开调查。这证明了美国人对5G竞争的焦虑。外国投资委员会在它的信件中指出,“高通地位的削弱将为中国扩大对5G标准制定过程的影响敞开大门”。声明称,华为拥有大约10%的5G技术基础专利,而高通大约拥有15%,芬兰的诺基亚拥有11%。3月12日,特朗普总统以国家安全为由阻止了这一收购,两天后博通正式撤回收购要约。

中国有过试图制定全球移动标准的记录。2006年,政府批准自主开发的TD-SCDMA与国外的W-CDMA和CDMA-2000进行3G竞争。中国也许希望,靠它有数亿用户的全球最大移动市场,能推动其他国家采用中国的标准。2009年,中国向其最大移动运营商“中移动”颁发了使用这一标准的许可。但这项技术在中国境外几乎没被采用,到2014年国内主要运营商转向了4G-LTE技术。

但这次可能不一样。据《华尔街日报》报道,按销售收入计算,华为估计已经成为全球最大无线设备供应商,2017年销售额达920亿美元。而5G市场所包括的领域并不只限于智能手机。

在2018年2月巴塞罗那世界移动大会上,展品所突出的重点是娱乐、虚拟现实和交通运输等关键市场。韩国KT公司在冬奥会首次亮相基础上展示了5G技术无人机。全身VR沉浸显示也是一大亮点,5G能让人们与游戏伙伴协调身体动作,同时减轻用户转头时的晕眩感。华为展出了VR升降机,体验通过登月着陆器抵达月球表面之旅。其他展览还展示了5G技术无人出租飞机,以及通过5G检查自身损坏情况的机器人。尽管5G有这些不同的应用,但率先推出5G的领域很可能是移动通信网络的部署。在世界移动大会上,华为还展示了首个蜂窝基站,这是一种符合5G标准的接收传输通信信号装置。

中国似乎不只瞄准国内5G技术市场。“一带一路”倡议承诺为以发展中国家为主的60多个国家的项目投入超过1万亿美元,通信也将是重要组成部分。国际电信联盟现任秘书长赵厚麟指出,“一带一路”最重要的投资领域之一将是信息和通信技术。他表示,中国支持的金融机构,如亚投行和金砖新开发银行,将通过提供贷款和其他金融援助帮助“一带一路”倡议取得成功。

即使在2013年正式宣布“一带一路”之前,从2007年起,国有的中移动就已经在巴基斯坦拥有一家全资子公司,这家公司目前占巴基斯坦移动市场20%的份额。另外,位于深圳的传音控股2011年在埃塞俄比亚设立了一家工厂,目前它是非洲销量最大的智能手机公司。

然而,一些接受“一带一路”投资的国家已经见识到参与这一倡议的复杂性。去年12月,欠中国国有企业80多亿美元的斯里兰卡把有战略意义的汉班托塔港的99年租赁权交给了中国。同期,出于对中国苛刻融资条件的担心,巴基斯坦退出了140亿美元大型水坝项目。在非洲,肯尼亚建造的内罗毕-蒙巴萨铁路,所需40亿美元当中90%是从中国进出口银行获得的贷款。《纽约时报》称,这笔贷款使肯尼亚的债务上升到其产出的50%以上。

如果中国公司成功设计并部署5G系统关键技术,那么它们不仅能在通信领域,而且能在众多新技术领域大获其利。这些技术一旦成为全球标准,发达国家和发展中国家都得向华为和相关中国公司支付专利费。如果发达国家在分享5G蛋糕上落后,而“一带一路”投资接受国同意让这一技术成为更大投资项目的一部分,那么中国企业就将获得无远弗届、无与伦比的影响力。