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“一带一路”:中巴经济走廊带来希望

2018-03-05
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中国-巴基斯坦经济走廊这个高达620亿美元、由中国资助的“一带一路”旗舰项目正快速朝着“早期收获”方向迈进。目前已有五个能源项目完成委托,另外一些项目步入轨道,这些都将助力巴基斯坦提升经济产出。

中巴经济走廊连接中国西部和位于巴基斯坦俾路支省南部海岸线的瓜达尔港。该项目将通过建设公路和铁路网、发电厂和经济特区增强该地区的互联互通。

在所有“一带一路”倡议的路上、海上走廊项目中,中巴经济走廊将定下基调。这就是为何中国致力于到2030年、分三个阶段实现该走廊的目标。中巴经济走廊仅涉及巴基斯坦一个国家,并为中国提供了通往印度洋的直接通路。这一路线令中国西部连接阿拉伯海的距离从原来的1.3万公里缩短至3000公里,并将通行时间从原来的45天缩短至仅需10天。

瓜达尔港距离霍尔木兹海峡仅400公里,而霍尔木兹海峡是扼守波斯湾的重要关口,中国大部分运送能源的船只都需要通过该海峡。近80%的中国进口则是通过马六甲海峡。这两个海峡令中国极易受周边地缘局势动荡影响。以瓜达尔港作为终点之一的中巴经济走廊令中国处于霍尔木兹海峡门前,并很可能令中国彻底摆脱对马六甲海峡的依赖。

虽然构想宏伟,推进速度也很惊人,但中巴经济走廊依然面临着多重挑战。印度从一开始就对该项目表示反对,它认为“一带一路”倡议,或更具体地说中巴经济走廊,是中国意图通过与巴基斯坦建立连通包围印度的措施。印度意见领袖声称,瓜达尔港是中国企图控制的环印度的“珍珠链”港口之一。瓜达尔港长达40年的管理合约和经济特区租约令中国进出印度洋有了落脚之地。此外,从全球战略布局来看,瓜达尔港令中国海军接近印度西部海岸线成为可能,加上巴基斯坦与印度交恶,这都将给印度带来挑战。

印度反对中巴经济走廊的另一个原因是该走廊需要贯穿吉尔吉特-巴尔蒂斯坦地区,该地区被印度视为印控查谟-克什米尔邦的一部分,印巴两国都对该地区声称拥有主权。美国人支持印度的说法。但他们可能忘了,根据1960年由世界银行牵头签署的印度河水协定,曼格拉坝位于这片争议区内,而双方都为该大坝的建设作出了贡献。为何现在又提出反对?中国外交部发言人华春莹重申,“(中巴经济走廊)有助于促进整个地区的互联互通和共同繁荣”,中国一直多次邀请印度参与该项目。

中巴经济走廊涵盖的地域是世界上连通性最匮乏的地区,而巴基斯坦与南亚各国的紧张关系以及阿富汗长达数年的战争,都是全面实现“一带一路”倡议和中巴经济走廊需要面临的另一个挑战。巴基斯坦需要寻求通往中亚市场的通路,但阿富汗一直拒绝巴基斯坦进入,条件是除非巴基斯坦同意允许阿富汗与印度开展正常的路上贸易。然而,一旦中巴经济走廊的成果开始显现,疏远的邻国们或许会搁置分歧,分享利益。

中巴经济走廊还面临着巴基斯坦联邦政府和旁遮普省与其他较小省份之间缺乏信任的挑战。中国一直在公开和私下积极运作,来安抚较小省份的顾虑。这帮助双方在选择优先事项、电厂选址和经济特区照顾较小省份等问题上达成了共识。随着“早期收获”项目的顺利推进,到2030年以前按计划完成其他项目至关重要。这将有助于给省份之间关系紧张的巴基斯坦带来稳定。

在中巴经济走廊项目启动之初,瓜达尔港所在地俾路支省的动乱似乎给该项目蒙上了一层阴影,但通过军方领导的协调有序的努力,动荡局势开始逐步趋向平稳。俾路支省的土地面积占到巴基斯坦全境的43%,但人口规模仅占全国人口总量的3%,同时该省蕴藏着丰富的矿产资源,这令俾路支人担心他们的资源正在遭他人掠夺。这种面对大量外来者涌入、从而担心自身变为少数派的担心不无道理。巴基斯坦需要付出更多努力让俾路支人相信,他们对以瓜达尔港为关键组成部分的中巴经济走廊这样的大型项目拥有所有权。如果没有俾路支人的参与,潜在的不满情绪必然成为火药桶。

一些意见领袖依然持有“中国从中巴经济走廊中获得的收益远高于巴基斯坦”这种印象。经济学家已经开始质疑,巴基斯坦大举借债从而将该国债务规模推高到不可持续的水平是否明智。巴基斯坦面临着偿还债务、从中巴经济走廊获取最大利益的挑战。中巴经济走廊给巴基斯坦带来的收益将足以偿还贷款并提升该国经济增长水平。

当“一带一路”倡议于2017年正式启动时,只有印度、日本和美国三个重量级经济体拒绝参与。当美国在北约和亚太的一些最亲密盟友都忙不迭地要求加入时,美国大吃一惊。“一带一路”倡议将为各国创造共同利益,没有哪个国家愿意被排除在外。这三国会为拒不加入这一计划而自负后果。当它们妄图阻碍中国和亚洲世纪到来之时,它们或将被历史的大潮所抛弃。