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  • 丁途 北京大学汇丰商学院副教授

盘点美中贸易关系

2018-02-06
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路透社

自从上台以来,特朗普政府一直重点关注美中贸易关系,推动封闭的中国市场的市场准入。中国反驳说,奥巴马和特朗普阻止中国收购半导体和金融服务公司,是对自由贸易和投资的真正威胁。美中贸易投资关系状况如何?它是否告诉我们存在更大经济冲突的可能性?

撇去修辞,根本的冲突还在于中国市场,它在经济上远不如美国市场自由。虽然可能不中听,但数据足以证明这点。实际上,华盛顿对中国金融和投资公司持有股票、债券、非传统资产等美国资产没有限制。相反,北京把金融市场严格限制在近乎零的水平,任何外国对华投资的数量及额度都由北京监管机构严格控制。

贸易方面也有类似情况。虽然掩盖了重要细节,但有一个简单的衡量标准,那就是美国的加权关税为1.6%,而中国是3.5%。此外,除了铝、锡、钢铁等有色金属行业的中国公司被征收反倾销税,在美国,中国公司在其目标市场上很少受到贸易限制。而正如2016年的一份报告指出,中国“所使用的是外国竞争者难以达到的国家特定标准。这些要求往往冗长不堪,并且有不透明的申请流程”。

即使对外国直接投资,监管差异也是显而易见的。美国几乎不限制中国企业的收购。尽管对速汇金(MoneyGram)的收购高调被拒,但北京的资本管制限制比美国的国家安全关切厄杀了更多的交易。中国企业在美国收购遇阻的情况,与它们在其他国家,如德国,是大体相当的,而被日本拒绝的交易更多。虽然中国的担心可以理解,然而不能简单认为针对北京的实际审查比其他国家多。

相反地,在支付领域,在从技术到产业乃至文化演艺团体等其他各式各样领域,中国对外国投资都有明文禁令。北京竭力维持着一个庞大的不允许外国人投资的行业“负面清单”。美中两国对外国直接投资的保护主义限制是完全没有可比性的。

就连奥巴马和特朗普政府征收的一些反倾销税,虽然是很糟的经济政治政策,不应该实施,但大多数并没有事实上的错误。中国太阳能企业得到政府大量补贴,它们是在赔本卖电池板。中国的生产定额和对金融市场的干预导致商品价格上涨,使钢铁、铝和锡制造业重新恢复盈利,而它们之前曾在外国市场倾销这些产品。

中国对反倾销税不再设防,是因为北京试图削减这些部门的过剩产能,它导致商品价格过低。同时,也要阻止地方政府支持这些企业。中国金融监管机构经常强调不必扶持破产企业,并停止给供过于求的行业提供资金,正是这种做法为倾销提供了补贴。换句话说,北京隐含地承认,即便它不喜欢这一结果,他们也知道美国的贸易行动是对的。

中国政府还有更多保护主义个案。尽管封锁了从谷歌到推特等一大批互联网公司,北京却虚伪地大谈美国设置数字铁幕。虽然少数中方收购被拒,并引来抱怨,但研究表明北京阻止的外资收购比华盛顿多得多。就算美国远非完全无辜,反倾销税也徒劳无获,但大量证据无疑表明中国仍然压倒性地更具保护主义色彩。

那么,这对中美两国经济关系的未来状况有何预示呢?

首先,是根本的价值观冲突导致中美之间关系日益紧张。中国是一个专制、压迫、经济为政府所有、重商主义的国家,容不得国内外有任何不同意见。而美国就算特朗普当政,它仍然是一个开放的民主国家,有世界上最开放的市场。这些价值观将导致冲突,并且不会消失。

其次,随着中国的发展,在同美国和许多其他国家的交往中,它不可能继续这样公然虚伪和重商。世界各国政府正在提出互惠的想法,规范与北京的交往。不可能北京要求用一种方式对待在中国的外国公司、商品和投资,而它却期待在国外有截然不同的待遇。随着中国在国际上越来越重要,这会是一个根本的矛盾。

第三,虽然特朗普总统的言论似乎更倾向于保护主义和双边主义,但实际上他的对华贸易投资政策不过是奥巴马政策的延续。大量的反倾销措施和压力,是由于中国自己作出的承诺没有任何重大进展,如允许Visa和Mastercard进入中国支付系统,这是中国2000年加入WTO时同意的。不过,特朗普总统似乎更愿意公开对抗北京的保护主义。他的愿望有多强,报复措施力度有多大,尚待观察,但迄今为止他的政策与奥巴马总统大体如出一辙。

美中经济关系状况不甚乐观。虽然近期不会爆发全面贸易战,但在国际经济竞争愿景上,两个大国将发生冲突。