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中国社会信用体系:奥威尔式未来抑或是经济诀窍?

2017-12-06
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英国科幻剧《黑镜》中有一集描绘了一个乌托邦式的世界,在那里人们的生活由他们的社会评级掌控。虽然这个故事以幻想社会的讽刺剧方式呈现,但预言式设想却在其叙事中根深蒂固。中国政府正在计划出台一套全国信用评定体系,通过评估中国公民和公司的金融、法律和社会行为,来评定他们的信用度。这样做的结果就是,每个中国公民、每家中国公司都将拥有自己的社会信用评级,基于该评级激励守信,惩戒失信。

创建一套社会信用体系的设想在2014年6月14日国务院印发的《社会信用体系建设规划纲要》中得以机制化。纲要称,设立社会信用体系是为了创建“诚信文化”,提高“全社会的诚信意识和信用水平”。中国政府希望通过建立社会信用体系,完善中国经济制度中的不足,并强化其金融部门。这套征信系统可以帮助控制金融风险,更好地为公民提供银行服务,并执行法律绩效责任与合规应用。

然而,在应对经济层面需求的同时,社会信用体系或许也会演变成一个大规模的政治工具。这套体系可以被用来确保公民、私营企业、公职人员和国家机构遵守规则。在实际操作层面,这套系统将进一步加强收集海量数据,用以评判信用等级,并激励守信、惩戒失信的个人和公司。拥有更高社会评级的“可信”个人将获得形式多样的奖励和优惠待遇,如更好的贷款方案或高级旅游机会。相反,那些拥有较低社会信用评级的个人将会受到惩罚,如贷款利率更高或被禁止出境旅游。个人行为将直接决定其社会信用评级。例如,未能按时缴付账单或多次交通违章都会降低社会信用评级。国家官员和私营企业的行为也将以类似方式评定。

中国政府计划到2020年令加入社会信用体系成为强制措施。据美国《连线》杂志报道,目前加入社会信用体系还仅仅是自愿行为,但中国政府采取了观察学习的方式。2015年,中国人民银行向八家私营企业发放牌照,允许它们开发社会信用评级系统,并在全国范围内推广试点项目,芝麻信用就是试点项目之一。芝麻信用隶属蚂蚁金服,而蚂蚁金服是拥有世界最大移动支付平台支付宝的阿里巴巴集团旗下公司。为了开发评级系统,芝麻信用与百合网和滴滴出行展开战略合作,前者是中国最大在线约会网站之一,后者是在中国击败优步的出行共享平台巨无霸。

换句话说,信用评级系统收集分析的数据量庞大到令人震惊,以至于中国政府今年决定暂缓向部分科技公司发放牌照,理由是存在潜在的利益冲突。然而,暂停发放牌照并未阻止这些科技企业开发自己的社会信用评级系统。例如,信而富就独立于政府项目之外开发出一套信用评分系统。信而富是中国网络巨头腾讯公司的合作伙伴,而腾讯拥有即时消息服务QQ和社交媒体移动应用程序微信,这两款服务平台都拥有超过9亿的活跃用户。

同时,中国政府也在持续不断地推动着社会信用体系的发展。据新华通讯社报道,包括上海、江苏、安徽和浙江的长三角地区已被选定作为推出社会信用体系的试点区域。然而,德国墨卡托中国研究中心指出,社会信用体系及相关系统早已在全国43个城市和地区进行了试点使用。社会信用体系的核心组成部分是全国信用信息共享平台,目前该平台主要收集并共享来自地方和中央政府的数据,同时还包括来自超过30个部委和国家机关总计约400个数据库。

无论怎样,社会信用体系都拥有发展成强大数据处理工具的潜能,这不仅会避免违法行为,同时还能帮助规范市场,达成政治目的。因此,这种以高科技指导市场这只“看不见的手”的做法立即引发了人权组织的抨击就毫不令人意外了。例如,人权观察组织就呼吁中国政府停止利用先进的数据分析方法追踪并预测中国公民的行为。峨山政策研究院甚至将中国的社会信用体系称为“奥威尔式梦魇”,并提议将其重新命名为“社会控制体系”,毕竟中国公民生活的方方面面都将被监控、分析、评级,并给个人带来各种后果。

然而,眼下对这一科技创新作出负面评判或许为时过早。正如卡内基莫斯科中心的列昂尼德·科瓦琴科所写,只有时间能够证明社会信用体系是否会演变成前所未见的21世纪数字独裁统治。社会信用体系是一个雄心勃勃的项目,它是否能在全国范围内成功顺利推广还存在很多不确定性。然而可以肯定的是,北京拥有强大的政治意愿推出这套系统,社会信用体系已经不再是一个遥远的乌托邦或反乌托邦未来了。