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采取切实可行措施让美中贸易重回正轨

2017-09-28

我们正站在十字路口。美中两国可以打一场代价不菲的破坏性贸易战,也可以协商出一个更好的替代办法。让贸易关系重回正轨不意味着解决所有矛盾,两国在一些根本性领域也许永远无法达成共识。虽然其他问题需要通过复杂的立法改革,或者通过多边谈判来解决,但也存在着两国有着共同利益的领域,在这些领域有可能很快取得成效。

近年,高层干预为美国信用卡公司、美国的牛肉和转基因大豆进入中国市场扫清了道路。与此同时,美国同意解除现行针对中国家禽的进口禁令。如果双方专注于战略性领域,创造适宜的条件,未来取得同样进展也不无可能。以下是我对我们领导人当前可以采取哪些切实可行措施的建议,目的是扭转恶性循环局面,重建信任。

措施一:从正确的数据着手

首先我们必须获得正确的数据。在与中方的对话中,政治家需要了解并使用更细致的数据,而不是盲目依赖过时的、更有政治图谋的数字。2016年,仅iPhone就为中国对美国的贸易结余增加约170亿美元。然而,正如我在本系列第一篇评论中所说的,中国的投入实际上只占iPhone总价值的5%。

这些扭曲的数据必须被纠正。商务部长威尔伯·罗斯是个精明的投资者,决不会基于错误的数字来作决定。作为政府中人,他的决定影响着这个国家的每一个企业,为什么他应该满足于那些并非最准确的财务信息呢?数据扭曲已经成为大问题,不容再被忽视。我们必须有正确的核算方法。

在接下来的90天里,我吁请罗斯下令复审商务部经济分析局用于计算贸易数字的方法。一个独立的工作组应该对目前的统计工具进行审查,并提出修改建议,令贸易数字更接近实际情况。经合组织编纂的附加值贸易数据是一个有用的开端,如果政策制定者们想以精明的方式解决实际问题,那么掌握贸易逆差真实的规模与构成是至关重要的。

措施二:关注较易实现的目标,减少贸易壁垒

为迅速取得成果,表达善意,中国领导人应考虑在已经有意开放的领域加紧行动,允许国内有更多竞争。

电影和娱乐产业就是一个例子。暑期大片《战狼2》打破中国票房纪录,仅次于2015年的《星球大战:原力觉醒》,成为史上第二部单个地区票房超过8亿美元的影片。这表明中国电影制作者终于能在国内发挥自己的力量,准备与美国影片竞争。因此现在正是增加中国年度进口片配额,迅速取得成果的好时机。

在美国优先事项清单上居高不下的另外两个领域,是农产品和生物技术。加快批准产自美国的种子,将是中国努力让监管审批流程透明高效的有力信号。同样,继续简化药品审批流程也有很长的路要走。今年3月,中国宣布将允许外国公司在申批新药时,使用来自国际的、多中心的临床试验数据,只要这些临床试验包括中国的研究点。这是一个大的进步,我建议中国尽快实行拟议规则,让中国人获得最先进的药品和疗法。

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图片(盖蒂图片社)

在美国,特朗普政府应继续并加快美国出口管制制度改革。正如我在之前的评论中所说,中国如今是许多高技术产品增长最快的市场,但美国的出口管制制度长期以来一直让美国出口商处于劣势。这个上世纪70年代设计的制度对飞机洗手间、刹车系统、螺栓等无关紧要的产品也有苛刻的许可证要求。

近年,奥巴马政府在改革美国出口管制制度方面取得了不错的进展。我促请特朗普政府继续这一进程,而不是设置更多障碍。一个机构间的工作组应与国会和行业合作,落实下一步改革:订立单一的管制品清单,创建单一的联邦机构,规定对受控物品进行定期审核以跟上技术的变化。这种改革将有助于美国公司保持对其他西方国家同行的竞争力,并在不损害安全利益情况下向中国出口非敏感高技术产品。

措施三:寻求非关税解决方案,限制中国产能过剩的影响

钢铁及其他制造部门的产能过剩加剧了中国对美国和其他国家的贸易顺差,因为中国的生产商向国外卸载了多余的库存。解决资源配置不当符合中国的自身利益,当此转型期,我们不应用关税来应对,而应该与中国一道寻找解决办法,减少给美国带来的负面影响。

钢铁就是最突出的例子。中国直接供应的钢铁只占美国使用量的约1%,所以加征关税对平衡对华贸易几乎不起作用,相反会对美国消费者涨价。而作为回应,中国很可能也对美国的产品加征关税。我要问问政府:为了一个1%的问题,伤害无数用钢铁制造产品的美国公司,伤害向美国出口更多钢铁的加拿大和墨西哥等盟友,意义何在?

美国应该与中国一起寻求合作性的替代方案,如自愿出口限制,而不是对中国商品加征关税。1981年,日本同意把对美国的乘用车出口限制在每年168万辆,并实施到1984年。这之后,日本又单方面实施了几年类似限制。这些配额给美国汽车制造商提供了重获市场份额的空间,并促使日本制造商将部分生产转移到美国。这些措施帮助避免了一场贸易战,让老百姓和企业界恢复了对自由贸易的支持。

我相信这种做法今天仍可取得同样效果。不幸的是,唐纳德·特朗普总统两次拒绝中国提出的到2022年将钢铁过剩产能压减1.5亿吨的建议,尽管建议得到罗斯部长和其他高级顾问的赞同。总统应当重新考虑他的决定。对美国来说,得到产能切实被削减和自愿出口限制这样的结果,其实是笔不错的交易。

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图片(盖蒂图片社)

我还要促请中国无论如何都要继续努力,进一步削减水泥、铝等其他重工业部门的过剩产能。重污染产业不断从国内有更高生产力的行业吸走资本,给环境和中国人民的健康造成了重大损失:空气污染每年导致700万人过早死亡,中国20%的农用土地被污染,60%的地下水不能未加工饮用。这是不可持续的。

中国应该更多地让这些行业里的公司退出市场。2016年中国法院受理破产案5665件,比上年增加54%,而这个数字应该进一步增加。中国还应该允许通过并购,包括外资收购进行整合。最后,中国需要进一步加强环境保护部的权力,使它在落实环保规则要求时发挥更大作用。2017年1月至7月,环保部开出1.16亿美元的罚单,比去年有所增加,但对于一个有重度环境问题的12万亿美元经济体来说,这还是太少了。

措施四:保护技术和知识产权

知识产权保护一直是美中贸易关系中长期存在的问题,特朗普政府最近发起“301条款调查”使紧张关系进一步加剧。

在未来的日子里,中国需要采取措施更主动地加强知识产权保护,因为这也符合中国自身利益。中国不再是世界的低成本生产者,它的企业为了茁壮成长越来越需要确立技术和品牌。浙江的纺织品生产商很快就需要以自己的品牌向美国消费者出售高级袜子,而不是给沃尔玛生产低成本、没牌子的袜子。

如果不迅速改变,像手机生产商华为和BAT(百度、阿里巴巴、腾迅)三大科技公司这样志在全球的中国科技领先企业,就会因为担心在自己的国家里知识产权被剽窃,而被迫把它们的知识产权转移到其他地方,以保持技术优势。目前中国的风投增长超过美国,去年创下310亿美元历史新高。投资者把资金投向与机器人、人工智能、大数据和教育、金融科技、医疗保健相关的初创公司,而全球已有2/3的硬件“独角兽”公司(译注:指估值超过10亿美元的未上市新兴企业)是来自中国。如果中国现在不采取积极行动,强化法律,严格执法,确保新创意受到保护,那么所有这些有价值的知识产权都会面临风险。

作为即时可行的措施,中国应在全国范围扩大其知识产权法院体系,该系统已经在试点城市明显改善了外资企业的处境。中国还应建立一个工作组,研究如何加强知识产权裁决的行政执法力度,尤其是当裁决涉及既得利益的时候。这些既得利益集团通常庇护本土企业,使之免受与知识产权有关的惩罚。最后,北京应加倍重视新技术,如网上实名注册或新的社会信用体系,以帮助起诉盗版者和他们的客户。

措施五:维护投资流动

外国直接投资(FDI)与贸易往来密切相关,而且企业增加双向投资的胃口不小。我们的领导人应当赶快回到谈判桌前,签订双边投资协定(BIT),这个协定将只根据受限领域的简短负面清单,清清楚楚地确立市场准入限制规则。与此同时,双方应采取具体措施,营造积极势头,打消人们对安全与经济风险的担心。

中国已经认识到,必须加快外国直接投资管理体制的开放,维持来自美国和其他合作伙伴的投资。过去两年来,中国对外国直接投资流入制度进行了重大改革,它用一份列出限制或禁止特定投资的全国性负面清单,取代了原有的三种负面清单。新版《外商投资产业指导目录》已于7月28日生效,但只略微增加了美国公司的市场准入。为表示诚意,中国应考虑单方面消除那些对美国具有重要意义的领域的障碍。

美国必须尽其本分,澄清本国限制部门的负面清单,避免投资审查过程更加复杂化。在美国新政府下,美国外国投资委员会(CFIUS)已经变得异常拖沓和不可预测。财政部长史蒂夫·姆努钦必须确保外国投资委员会依然一致和高效,避免流程政治化。总统可以帮助填补相关高级政府职位,包括负责投资的助理部长。

美国应通过“选择美国”项目,加倍努力将中国新的生产设施引入美国。这将带来新工作岗位、税收,给当地社区带来其他好处。近年来,有三个大型中国新建工厂在南卡罗莱纳州落脚:吉利控股的沃尔沃在建的价值5亿美元汽车厂将雇用超过2000名工人;巨石集团投资3亿美元的玻璃纤维厂将创造400个就业岗位;佳通轮胎已建造的占地1100英亩的生产厂和配送中心将创造1700个新的工作。

措施六:中国资本参与“美国带和美国路”

飓风“哈维”肆虐休斯顿带来的混乱就是最新的提醒:必须升级美国的基础设施了。这座城市降雨排水系统的不足和管道、水坝的老化已无法应付洪水,造成了死亡和大面积的破坏。我们亟需修补全国千疮百孔的道路、桥梁和水坝,而政府应把大型基础设施项目融资作为首要任务。

中国的资本调配可以提供帮助。中国的外汇储备依然庞大,国家社保基金等机构投资者正在寻找投资组合多样化的机会。而且,中国企业在全球基础设施建设项目方面,包括高铁、公用事业和机场,都有着丰富的经验和专业技术。美国联邦和地方官员应探索公私合作及其他模式,在未来的时间里允许中国资金参与基础设施建设、提供就业和培训,为美国工人提供机会。

虽然我认为,专注于在亚洲建设一个现代的丝绸之路,对中国来说是一个好的战略,但中国应该记住,没有什么“带和路”比“美国带和美国路”更重要。中国和美国通过每年6500亿美元贸易和600亿美元双向直接投资彼此紧密相连,还有什么事情,要好过投资最具战略意义的贸易投资伙伴并在美国社会建立起商誉呢?况且,中国正试图遏止“非理性”、有风险的海外投资,而美国政府支持的基础设施项目非常适合寻求低风险和稳定回报优质项目的中国投资者。

总之,美国和中国必须作出选择,避免贸易战,共同寻找能够迅速见效的领域。虽然解决严重分歧需要时间,但也有若干领域可以在短期内取得实际进展。我们承受不起全球保护主义的恶性循环。让我们重建信任,使美中两国重新回到有利于两国人民的建设性关系轨道上来。