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福特、特斯拉的中国计划挑战总统特朗普

2017-07-26
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福特、特斯拉两家美国主要汽车制造商推进在中国的计划,似乎直接挑衅总统特朗普把制造业岗位留在美国的圣战。出人意料的是,两家公司目前尚未受到政府的阻挠。

大选期间,特朗普指责在海外生产的美国公司,抱怨它们的举动危及国内就业。9月份,他点名批评福特公司,称其计划将小型车生产迁往墨西哥“太可怕”。对于就业流失到中国,特朗普称“我们的就业岗位正在逃离本国……你们看看中国生产着我们的产品,对我们国家做了什么”。

特朗普获胜后,福特似乎有所忏悔,它1月份取消了在墨西哥投资16亿美元建厂生产小型车福克斯的计划。与此同时,福特承诺向密歇根州一处设施投资7亿美元。特朗普发推特吹嘘说,“福特放弃墨西哥厂,在密歇根州投资,是因为特朗普的政策”。另一条推文则称,“感谢福特放弃墨西哥的新工厂,并在美国创造700个新就业岗位。这只是开始,接下来会更多”。

但后来发生的事情恐怕总统并不喜欢。福特不仅2月份宣布将扩大墨西哥一家发动机厂和一家变速箱厂的生产,6月份还扔下一颗或许更大的炸弹:它将把中国制造的福克斯车进口到美国。

福特进入中国相对较晚,它于2001年建立了股权各半的合资汽车制造公司长安福特。当时竞争对手大众、通用和数家日本汽车制造商已经把宝押在中国。不过到了2003年,已有大约2万辆福特嘉年华驶下合资厂的组装线。两年后,公司宣布其在重庆的工厂开始生产福克斯。

随着中国国内汽车市场增长,福特的销售也不断攀升。2009年,中国超过美国成为全球最大汽车生产国,全国汽车产量近1400万辆。到2016年,国内销量翻了一番,达到约2800万辆。长安福特的市场占有达到约95万辆。

福特福克斯在中国的销量一直不稳,随着全球油价而起伏。2013年,福克斯销量达到40.4万辆顶峰,然后在2016年又降至22.6万辆,因为随着油价暴跌,油耗大的汽车不再被人排斥。去年,SUV在中国的销量占到市场的37%,并被认为将超过轿车销量。美国SUV销量同样在增长,而像福克斯这样的低利小型车销量下降。

从财务角度看,福特6月20日宣布将在中国生产下一代福克斯,并出口到美国,是有一定道理的。公司表示,在重庆工厂生产,将省掉重整墨西哥生产设施所需的10亿美元。按计划新车型的生产将从2019年年中开始。不过福特承认,在墨西哥生产并运到美国比在中国便宜。何况,由于是股权各半的合资企业,福特还必须与中方合作伙伴分享它的利润。

福特不是第一家从中国向美国出口汽车的美国汽车公司。2016年,通用汽车就开始进口它的中型豪华SUV别克昂科威,以及在上海生产的凯迪拉克插电式混合动力车。但福克斯名气更大,会在美国人的大众意识、政治意识中留下更深刻的印象。

令人惊讶的是,此举并未引起总统的推特风波。事实上,商务部长威尔伯·罗斯反应温和:“福特的决定显示了跨国公司在地理上的灵活性。”在被问及福特的举动是否会让特朗普对中国或离开美国的汽车公司采取更强硬手段时,白宫新闻秘书肖恩·斯潘塞表示,总统的营业税和免税政策是激励公司“回到美国,在美国发展,在美国生产更多东西”。

福特披露福克斯在中国的计划三天后,又出现另一件可致争议的事。6月23日,特斯拉宣布它正在与上海市政府合作,在这个大都市地区建立制造厂。对这家全电动车制造商来说,此计划似乎无可指摘,因为中国已经是世界最大电动车市场。

2016年,中国注册电动车多达35.2万辆,而美国只有15.9万辆。在政府刺激和鼓励下,中国占了全世界电动车销量的40%以上。就特斯拉而言,在中国的销售额占去年公司收入的15%,比2015年增加一倍。2016年,特斯拉总共在中国销售了约10.4万辆车。

特斯拉的计划还处在初步阶段。根据中国的规定,外国汽车公司在中国国内市场销售,还需要一个有汽车生产政府许可的合资伙伴。对特斯拉来说,避开外产汽车25%的进口税,挖掘低成本供应链的潜力,这种预期是相当诱人的。但特斯拉需要确保其电动车技术及知识产权受到保护。

与对福特的中国计划一样,到目前为止,特朗普总统还没有评论特斯拉的计划。这种沉默可能有两个原因。首先,特朗普表示他需要中国助力遏制朝鲜的导弹和核计划。批评美国公司在中国投资,可能给双边关系增添刺耳声音。其次,在特斯拉的事情上,公司首席执行官埃隆·马斯克已经在美国工厂投入巨资生产车辆、电池和其他产品,特朗普也许不太愿意批评一家在美国境内创造就业机会的公司。

目前,总统对美国汽车制造商在中国的行动一直保持沉默。但如果中国在东亚安全问题上迟迟不施以援手,同时工作流失到中国的问题变得更为突出,那么,白宫怒不可遏的推文就会指向美国汽车制造商。福特、特斯拉有可能继续实施其中国计划,但会遭遇疾风暴雨式的政治阻力。