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贸易保护主义必将损害中美关系

2016-07-29

在第八轮中美战略与经济对话上,令人颇感意外的是,钢铁贸易争端成为一大棘手议题。中国目前是世界第一大钢材生产国和出口国,中国粗钢生产占全球近一半,产能达11.3亿吨。美国财政部副部长内森•希茨等人指责中国钢铁行业产能过剩,对美欧等国的相关行业造成重大冲击。今年3月和5月,美国商务部对中国钢铁征收高达522.2%的惩罚性关税。

在美国舆论的渲染下,一时间,中国成为全球产能过剩问题的众矢之的,在“货币操纵者”标签之外又多了一个罪名。然而,美国对中国的指责是不公平的。2008年金融危机发生后,为了提振本国和全球经济,中国投入了4万亿人民币进行“刺激”,主要用于基础设施建设,并带动了钢铁、水泥、电解铝等行业的发展。2009年至2011年,中国对全球经济增长的贡献率在50%以上,也可以说,中国为世界应对金融危机承担了不少代价。

面对美国的指责,中国方面认为,必须要用历史的眼光看待钢铁产能过剩问题,造成这一问题的主要原因是当前全球需求低迷,不能指责某一个国家,也不应滥用贸易救济措施。实际上,近年来中国一直在大力压减产能,仅2015年就减少了9000万吨钢铁产能。在中国钢铁企业中,目前有50%以上都是民营企业。因此,中国政府需要采取市场化而非指令性方式“去产能”,比如提高环保、能耗和质量方面的标准。中国政府还需要制定相应财政政策,用以解决“去产能”带来的大量工人下岗等问题。削减产能实际上给中国政府带来了复杂的政治压力。一方面,美国希望中国持续深化市场化改革并保持社会稳定,一方面又要求中国快速削减产能,这是自相矛盾的。

钢铁贸易争端实际上反映了美国国内日趋增长的贸易保护主义倾向。美国全国经济研究所的报告称,来自中国的进口产品导致美国在1999-2011年间损失200万-240万个就业岗位,大约占同时间美国制造业丧失的560万个就业岗位的40%。2015年9月,皮尤研究中心的调查显示,60%的美国人认为美国就业岗位被中国人抢走是一个非常严重的问题。美国共和党总统候选人特朗普声称,他一旦当选将对中国商品征收45%的关税。他还誓言,要帮助匹兹堡夺回被中国抢走的钢铁业。民主党总统候选人希拉里•克林顿也不断批评中国进行所谓“不公平贸易”。

然而,“中国制造”在过去十几年中给美国普通民众带来的好处实际上是巨大的。过去15年来,考虑到通胀因素,美国人的收入水平几乎没有什么增长。如果没有来自中国的廉价商品,美国普通人的生活无疑会雪上加霜。此外,旧金山联邦储备银行的一项研究表明,美国人为购买中国商品花费的每一个美元中,大约有55美分落入运输和销售这一商品的其他美国人手中。很多“中国制造”实际上是用来自美国的零部件组装的。如果美国政府对中国钢铁产品实施惩罚性关税,虽然美国钢铁企业会感到高兴,但却会增加其他以钢材为原材料的美国企业的生产成本。中国企业减少钢材生产,也会减少从美国进口高质量、高价格的炼钢用煤炭,造成美国煤炭企业陷入破产。

从历史上看,美国的贸易保护主义举措几乎从没有获得成功。2009年,奥巴马政府曾对中国轮胎产品征收35%的高关税。根据彼得森国际经济研究所的估计,这项政策只给美国保住了大约1200个工作岗位,却让美国消费者多花11亿美元用于购买轮胎。小布什政府也曾对国外钢铁制品加征关税,但很快遭到美国汽车工人联合工会等国内力量的反对,因为这增加了汽车生产企业的负担。

美国人更不应忘记上个世纪“大萧条”时期的惨痛教训。在世界经济低迷之时,美国选择筑起关税壁垒。1930年,原本想要保护美国产业和就业机会的《斯穆特-霍利关税法》获得通过,美国对2万多种进口商品提高关税,关税平均增幅达到20%。胡佛总统签署该法案的当天,美国股市就暴跌10%。这一法案通过后的两年里,全球贸易额暴跌67%,美国的出口额跌幅高达75%。以邻为壑的贸易政策终将整个世界拖入20世纪的惨烈战争之中。

总之,美国对中国产品实施的贸易保护主义举措,最终会让美国人自己付出代价。中国也很有可能对美国产品实施报复性举措。在全球化时代,虽然自由贸易有时会给本国民众带来烦恼,但没有一个国家会因贸易保护主义而获利。美国政府的做法无助于解决美国钢铁企业面临的问题,过度的贸易保护是导致美国钢铁产业经营亏损等问题的根本原因。钢铁业重新在匹兹堡崛起真的是美国经济的福音吗?特朗普并不是回答这个问题的好人选。

据中国商务部统计,2015年中美贸易额约为5600亿美元。美国是中国的第二大贸易伙伴,中国已超过加拿大成为美国的第一大贸易伙伴。毫无疑问,贸易是中美经济关系的支柱,双方需要用更明智的方式解决贸易摩擦。特别是,美国需要放松对华出口管制,让中国购买更多高技术产品。美国也需要促进中国企业在美国的直接投资,从而为美国人创造更多工作岗位。

让人担忧的是,“大萧条”的历史阴影依然笼罩着世界经济。2015年全球贸易增速仅为2%,在过去50年中,全球贸易增速仅有5次降至这一水平。考虑到中美对于促进全球经济所肩负的巨大责任,北京和华盛顿需要向世界明确展现它们反对贸易保护主义的政治决心,两国需要共同维护开放的、包容的全球贸易体系,这不仅事关经济发展,也是国家之间持久和平之所系。