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中国胃口日增改变奥克兰港

2015-11-13

也许没有什么比奥克兰港发生的变化更能说明中国对美国农产品胃口日增了。由于收入增加、耕地有限和水土污染,中国对海外食品的需求不断增加。美国农业部称,2004年到2008年,美国对华农业销售增加一倍,2008年到2012年再增加一倍。2008年,中国超过日本、墨西哥和加拿大,成为美国农产品最大的海外市场。

“中国农产品需求量巨大,无论怎么强调都不过分,”奥克兰港商业开发与国际营销主管贝斯·弗雷舍说。奥克兰港希望,能从一系列连接中国与美国农业区的建设项目中获益。肉类、蔬菜和大豆运出奥克兰港的码头,使之成为中国日益增长的食品需求改变美国农产品行业和基础设施的窗口。

与美国农业区“直通”

从叉子到苹果手机,再到沙发,“中国制造”充斥着美国商店。通常,美国港口从中国进口的货物远多于出口,但奥克兰港却是罕见的例外。2014年,它向中国发运392612吨货物,从中国接收244669吨货物。

港口的贸易顺差主要来自农产品出口。作为货船横跨太平洋前在西海岸的最后一站,奥克兰一般来说是前往亚洲最省时的,这使它成为出境食品特别是冷冻食品的理想通道。冷藏货物价格不菲,在海上需要柴油发电机制冷,所以缩短运输时间至关重要。

奥克兰乐于发挥其无可争辩的地理优势。在前奥克兰陆军基地的原址,奥克兰港正在开发一个物流中心。这个中心将能同时容纳四辆长8000英尺的列车。去年,美国运输部部长雷•拉胡德曾提供1500万美元补贴,用于最早在2016年提高港口的铁路-货船转运能力。弗雷舍说,港口还在规划新的冷库设施和粮食转运业务,后者可以将货物从美国本土的53英尺铁路集装箱,转移到40英尺的海运集装箱。

弗雷舍表示,这一系列项目背后的设想,是为承运人提供到达西部最有效的途径,使奥克兰成为“优选通道”。

由Lineage物流公司和DreisbachEnterprises公司拥有的冷库设施占地35英亩,投资9000万美元,将保存装船前来自中西部的肉类和蔬菜。工程将于2016年春启动,2017年竣工。

弗雷舍所说的“非常重要”的粮食转运业务,将缓解中国饲料需求的暴增。2012年,通过奥克兰港,位于斯托克顿的国际饲料经销商CapitalRiver集团向海外发运了2500只集装箱饲料,今年他们预计发货量可达2.6万只集装箱。集团CEO托德·鲁什说,中国需求增长是买卖增加五倍的主要原因之一。由于预期增长会加快,他最近与港口董事会接触,希望为公司多争取一倍的运量。

中国需求增加

综合因素导致中国向海外寻求农产品进口。

中国有世界近五分之一的人口,却只有世界十分之一的可耕地。据世界银行的数据,中国人均耕地面积只有美国的六分之一(0.08公顷对0.49公顷)。

中国还缺水,人均水资源是世界平均水平的四分之一。更糟的是,中国水土污染日益严重。有统计显示,中国16%的土地因为污染过重而无法耕种。

与此同时,中国日益庞大的中产阶级吃喝和旅行增多,饮食当中肉、乳制品和葡萄酒的消费增加。中国进口了更多猪肉、鸡肉、牛肉、鱼及大批作为饲料主要成份的大豆。大豆在美国对华出口商品中首屈一指,2013年占出口总额的11%,占主要农产品出口额的近一半。2008年到2013年,中国葡萄酒进口增加三倍,达到13亿美元。如今中国投资者正在购买纳帕谷的葡萄园。

中国还受到食品安全丑闻的冲击,它动摇了公众对国内食品供应链可信度的信心。那些让人反胃的事情,从沃尔玛用狐狸肉冒充驴肉,到北京街头小贩的纸馅包子和瘦肉精,已经尽人皆知。

美国农业的机遇与挑战

过去十年,美国成为中国头号农业伙伴国,看来这种关系还将继续,并会进一步加深。

要获利,两种方法都行得通。2012年,时任中国国家副主席,也就是现在的国家主席习近平到访美国,参观了艾奥瓦州麦斯威尔的一个农场,与农场主人坐在约翰迪尔拖拉机上拍了一张照片。中国现在是世界最大的农业机械市场,44%的进口农机产品由美国公司提供。2009年到2014年,美国对中国畜牧业(肉类和乳制品)的设备出口每年增长27%。

2013年,中国双汇集团并购美国最大猪肉生产商史密斯菲尔德。虽然赞成收购与反对收购的争议巨大,但人们没有注意到的是,双汇集团看中的其实是美国公司的技术和垂直整合屠宰场的管理诀窍。随着中国从以小农经营模式为主,向更大规模的封闭式饲养(或称“农业工厂化”)转变,垂直整合可提高从生产到加工等供应链各个阶段的食品安全。

然而,整合巨大的市场困难重重。在零售方面,据称,沃尔玛这样的外国公司,和肯德基、麦当劳这样的餐厅,在中国常比当地竞争对手受到更多的检查和查账。而政府对主要商品市场的干预,如给本国种植玉米的农民提供补贴,也使美国生产商很难对市场有准确的估计。这种保护主义并不是中国独有的,但缺少准确数据加上这个世界人口最多国家的绝对规模,意味着即使是轻微的政策调整也会产生巨大影响。

虽然美中之间政治关系紧张,但农业贸易仍然蕴含巨大潜力的领域。这也提醒我们,世界两个最大经济体的关系已经多么紧密。近期中国股市大跌的消息引发美国大宗商品价格暴跌,使整个中西部农场主忧心不已。奥克兰港的计划,及其对美国农业领域产生的涟漪效应,只会在未来岁月里加强两国间的这种关系。

本文最初发表于威尔逊中心NewSecurityBeat博客网站