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体育:中国在中亚的软实力

2016-07-05

历史上,体育在国际关系中一直发挥着突出作用。体育或许来源于强化士兵体能和团队精神的军事训练,但最终发展成为没有国界的、吸引了世界各地仰慕者的数百亿美元的娱乐产业。然而,随着体育普及的国际化,它在国际政治中的作用也陡然增加。对1980年莫斯科夏季奥运会和1984年洛杉矶夏季奥运会的抵制,就是当代体育、外交与国家政治间复杂关系的极端例子。

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2015年9月23日,中国国家主席习近平在华盛顿塔科马的林肯高中参观时收到了一件以林肯巴西的名字命名的1号球衣。

因此毫不奇怪,体育经常从软外交角度,或作为软实力实践而被规划。上世纪80年代末,哈佛大学的约瑟夫·奈提出软实力概念。奈将实力定义为为获得理想结果影响他人行为的能力,它可以通过“大棒”(强制)、“胡萝卜”(收买)和“软实力”(吸引力)来实现。与军事行动或经济援助不同,软实力建立在合作原则上。通过吸引力和领导力来塑造他人偏好的能力,成为软实力政策的关键。

在这一点上,中国仍然苦于软实力的不足,尽管它有经济和军事实力。不过,除了致力于外交和经济发展,为了以身作则,借助教育、大众传媒、艺术和体育建立软实力,中国正努力改善它的国际形象。正如中国国家主席习近平在外事会议上所说:“我们要争取世界各国对中国梦的理解和支持,中国梦是和平、发展、合作、共赢的梦……要提升我国软实力,讲好中国故事,做好对外宣传。”

况且,无论国内还是国际上,体育都可以成为专制政权和新兴经济体合法化的工具,用以显示它们在国际(主要是民主)社会的归属。例如,2008年北京奥运会就表明,中国及其实质上的共产党领导是国际社会中受尊重的一员,尽管它有让人心寒的人权记录。

但与西方国家不同,贫困的中亚共和国对人权数据并不关心。政治稳定、经济发展和社会进步才是这一地区的大事,而中国可以为这些口号带来价值。不过在中亚,中国作为主要经济与发展参与者的实际作用并未获得官方和公共舆论承认,其主要原因是决策普遍受民意影响,而且这一地区的恐华情绪在上升。

所以,中国没有运用软实力解决这一问题,就显得不同寻常。也许“一带一路”倡议会刺激中国领导人用软实力手段重建中国在中亚的形象,因为“丝绸之路经济带”不只是基建项目,而是旨在加强“人民之间的联系”。 就这一点而言,体育也许是解决方案之一,可以促进中国与中亚国家间的文化理解,同时不会被批评为暗含政治目的。体育有超越社会所构建的边界与分歧的潜力,因为它包含全球通行的交流方式。

中国对体育长期投资,最近中国足球俱乐部斥资百万美元收买一些世界顶级球员的狂热显示,中国有其政治考量。中国领导人了解到,实力不仅仅来自于枪杆子。因此,北京利用体育实现其在中亚的外交政策目标,或支持中国传统运动,或支持中亚当地体育运动,很可能只是时间问题。但有一点要注意,正如奈所强调的,政府可以控制和改变外交政策,可以为公共外交和交流项目花钱,但它们仍然难以控制大众文化。换句话说,软实力是挣来的,而不是买来的。