English简体繁體
【热点话题】:中美关系 贸易战 全球治理 COVID-19 气候变化 脱钩
中文英文中英对照
  • 李岩 中国现代国际关系研究院美国研究所副所长

拜登政府提升美台关系的三重逻辑

2021-05-10
李岩.jpg

台湾问题事关中国主权和领土完整,历来是中美关系最重要最敏感的核心问题。拜登政府执政后,延续特朗普的对台政策,采取了放宽美台官方交往限制、增进美台海警合作、协助巩固台湾所谓“邦交国”等诸多举措,美台关系得以持续提升。拜登政府对台政策的延续性,表明美国两党在台湾问题上具有较多共识,也反映其在重新评估对华政策的过程中,台湾问题的战略意涵出现了一些新变化。

拜登政府提升美台关系主要基于三个逻辑。其一,通过提升美台关系,谋求恢复两岸“平衡”。台海两岸实力不断走向失衡早已成为多年来的客观现实,更是一种难以扭转的长期趋势。对此,美国过去几届政府并不以改变上述趋势为重要政策目标。而在拜登政府看来,“恢复平衡”实为制约中国大陆寻求国家统一、维系台海不统不独这一最有利于美国“现状”的根本之道。美国寄望于通过提升美台关系,弥补台湾实力上的巨大差距。国安会印太事务协调员坎贝尔曾就此指出,地区秩序只有在保持平衡的态势下才最为有效。“离岸平衡”历来是美国外交政策屡试不爽的战略工具,将之用于对台政策虽无新意,却也得心应手。

其二,通过提升美台关系,从战略层面进行危机防控。在美国看来,中国大陆对台湾施压,特别是加快相关军事准备,很可能迫使美国不得不介入,进而导致中美由竞争走向冲突。印太司令部司令戴维森近期声称“中国有可能在未来六年内试图以武力夺回台湾”。美国的忧虑情绪由此可见一斑。基于此,拜登政府认为,美国需要在台湾问题上不断展现对其安全的“坚定承诺”,同时也需通过实际行动向中国释放信号,展示威慑,防止中国低估美国“协防台湾”的决心,防止中国采取强制行动引发对美国不利的危机事件。

其三,提升美台关系也是美国对台湾战略价值重新认知的结果。长期以来,在美国的亚太以及对华战略盘算中,台湾的重要性主要体现在地缘战略价值,被视作制约中国“永不沉没的航空母舰”。随着中美全面竞争态势出现,尤其是在科技竞争的框架下,台湾作为世界领先的半导体生产与研发基地,其全新的战略价值愈发得到拜登政府重视。根据国际半导体产业协会(SEMI)统计,台湾2020年半导体设备销售金额位居全球第二,在高端芯片制造领域更处于全球领先水平。掌控台湾无疑有助于美国在最为看重的科技竞争中获取优势。

当前,上述三个逻辑主导了拜登政府对台政策的基本框架,并可能因其极端重要性而影响正在进行中的对华战略评估。也因如此,美台关系当前阶段的提升将更具有战略意涵,对于台湾问题的最终解决也势必产生长期影响。

首要问题在于,美国的“一个中国”政策是否会走向彻底的“空心化”?自特朗普政府开始,美国采取了小步渐进方式,逐步蚕蚀“一个中国”政策内核,美台关系现如今在官方交往、军事合作、国际协作等多领域获得了显著进展。更重要的是,美台关系的不断提升,目前已经触发美国战略界对于“是否放弃对台战略模糊”的政策讨论,即美国需要明示“将采取军事行动保卫台湾”,通过政策清晰化来威慑大陆“不要采取改变台海现状的强制性行动”。若如此,将意味着美国对台政策的重大改变,其长期奉行的“一个中国”政策或将事实上失效。

同样重要的是,台湾问题敏感度的进一步提升,是否意味着中美能够更有效地管控该问题,抑或导致两国最终“摊牌”?既有的认识是,中美两国都深刻认识到台湾问题的敏感性,有助于两国理性稳妥地处理该问题以及相互关系。但是,随着美国政策力度不断强化,甚至逐步逼近中国的政策红线,台湾问题的高度敏感性能否有效约束美国行为将产生巨大疑问。过去几年,台湾问题的敏感性反而成为美国操弄“台湾牌”、有恃无恐强化与台湾关系的政策抓手。

台湾问题事关重大,牵一发而动全身。拜登政府试图构建新的对华政策框架,即“可以合作的时候合作,应该竞争的时候竞争,必须对抗的时候对抗”。而一旦台湾问题走向“摊牌”,上述政策框架势必更显得一厢情愿,毫无现实政策意义。