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四边机制加剧东亚紧张局势

2021-03-28

3月12日,在明显为了遏制中国崛起而举行的虚拟会议上,四个民主国家的领导人(美国、日本、印度和澳大利亚,即通常说的“Quad”)准备在2022年底前为东盟和亚太地区提供10亿支新冠疫苗。四方还决定在今年年底以前亲自碰面,届时,四国为研究5G、人工智能和网络安全问题而成立的工作组有望提交相关报告。

这四个民主国家与中国的关系都是既复杂又紧张,而对其中多个国家来说,领土争端仍然是症结所在。在这次虚拟峰会之后,美国国家安全顾问杰克·沙利文对媒体表示,这次会晤谈到了“东海和南海的航行自由”问题。他还暗戳戳地抨击中国,称“我们重申我们的承诺,确保我们的地区受国际法管辖,致力于维护普世价值和免于被胁迫的自由”。自从中国宣布南海大部分地区为其领海以来,好几个与美国关系密切的国家一直与中国存在争议。中国凭自身力量保护着该地区民用海上通道的安全,它对美国海军在南海的存在持强烈保留态度,因为那是中国的海上生命线。

还在竞选期间,拜登总统就呼吁重建美国的联盟。通过重振沉睡近十年的四边机制,他展示了自己未来的工作重点。尽管这四个“民主国家”嘴上说要合作,但实际上它们之前从未举行过四方峰会。四国论坛的真正目的,显然在于如何最大限度地减少中国日益增长的影响力,遏制中国崛起,维护四国之间良好的双边关系。

中国媒体批评峰会是美国针对中国搞的阴谋,暗示没有与美国签订任何条约的印度应该远离。中国官方媒体《环球时报》称,其他三国“处境尴尬,夹在美国的压力与它们各自的对华利益中间”。中国与三个海上邻国存在争端并不稀奇,它是这些国家最大的贸易伙伴,但三国与美国走得很近,在中国看来,美国在该地区发挥了二战遗留的过大的影响力。

此次虚拟峰会正值美国及其盟友同中国的关系承受巨大压力之际。中印之间紧张的军事对峙可以说是这些国家对中国态度强硬的原因之一。而澳大利亚不必要地对美国卑躬屈膝,公开应和特朗普的言论,呼吁对新冠病毒起源进行独立调查,为此中国做出了迅速而强烈的反应。

澳大利亚将30%以上的出口商品销往中国,这使它有了持续时间最长的经济增长。没有哪个务实的决策者会认为,激怒这个邻国是明智的。中国人不喜欢这种外交上公开示强的做法,其表现就是通过禁止从澳大利亚进口来实施报复。日本在2012年控制尖阁诸岛/钓鱼岛后,与中国的关系同样紧张。近十年来,这些岛屿一直被认为存在发生军事冲突的高风险。而且同以往一样,美国数年后卷入了这场冲突,声称这些岛屿是在《美日安全条约》的覆盖范围内。

中国一直以来的惊人增长似乎让这四个民主国家受到威胁。自从中国在多个领域超越美国以来,美国人对这个亚洲国家的态度已经发生变化。美国以为,公开竞争肯定可以战胜中国的增长,但情况相反,经过人类历史上前所未有的40年发展,中国如今大有主宰疫情后世界的势头,其经济网络从陆地延申到大西洋,而且对于世界其他国家来说,它仍然是重要的制造业中心。

四方国家的麻烦在于,它们都提倡“一个自由、开放和包容的印太地区”。实际上,这意味着该地区将继续由美国来主导,并以牺牲中国为代价,而中国认为自己在本国所在区域应该有合法的位置。“印太”一词也与历史上使用的“亚太”形成对照,其目的是将印度定位为反华的主导力量。无论在地理上还是经济上,中国在该地区都有强大的存在感。美国也许仍然是第一大经济体,但中国已经紧随其后,并最终有望超过美国。没有哪个地区国家能在中国已经为其选好立场的争端中站队。对于较小的地区国家和整个亚洲来说,在军事上与中国对抗无异于自杀。答案在于我们要适应中国的崛起,同时为了人类的利益用和平的方式节制它。我们正在见证的,是一个历史性的交接棒时代。