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  • 郝志坚 密苏里州立大学杰出教授

美军重返台湾只会让美国身陷泥潭

2020-11-03

从根本上改变美国对中华民国(台湾)的长期政策,这类建议似乎并不缺少。尽管一些人呼吁华盛顿减少对台北的支持,但要求美国增加支持台湾的提议显然更多。

在对台政策对话中听到新的建言是令人鼓舞的,但某些建议需要多做考量。一个例子就是沃克·D·米尔斯上尉在《军事评论》上发表的题为《遏制巨龙:让美军重返台湾》的文章。这位作者认为,“如果美国想对解放军攻击台湾保持可靠的常规威慑,它就需要考虑在台湾驻军”。这项提议值得仔细审视。

首先要考虑的是,中华人民共和国会如何回应这个倡议。米尔斯承认,北京会把向台湾派驻美军视为“一种升级举动”,并且“有可能给美国除台湾以外的外交政策带来其他影响”。这是一种保守的说法。为了在1979年与中华人民共和国建立外交关系,美国同意了中方一直以来的三个建交条件:终止与中华民国的正式外交关系、废除1954年《美台共同防御条约》、从台湾撤走全部美军。美军重返台湾很可能导致外交关系的破裂,触发国际事务中的一场大地震。走错这一步非但不能威慑解放军,反而有可能引起灾难性冲突。正如中共喉舌《环球时报》表明的那样,如果美国采纳这个“疯狂的建议”,那么“解放军将采取坚决的军事行动”。

第二个要考虑的事实是,美台军事关系比米尔斯以为的更密切。他声称,美国“军售是美国对台防务承诺的唯一真实体现”。这是不正确的,双方的安全关系决不仅仅限于武器销售。从上世纪90年代开始,美台防务官员就围绕国家安全问题举行定期会晤。此外,美国已悄悄派遣军事小组到台湾,评估其军事能力并观察军事演习。台湾的F-16战斗机飞行员在亚利桑那州接受训练,台湾人在美国的军事学院里学习。双方还在通过其他方式加强防务合作,例如建立了一条国防热线,美国在台协会驻有一名现役国防官员,而且自从2003年以来台湾一直被美国国务院定义为“非北约主要盟友”。有趣的是,据报道双方还从事情报共享活动。不过最重要的,也许是美国长期以来一直坚持无论怎样台湾问题都必须由海峡两岸和平解决。

第三个考虑是,台湾政府其实并没有要求美国驻军。台湾现领导层长期以来一直称其意图是“维持现状”。虽然从未明确界定这一口号的含义,但它并不包括让美军重建基地。正如执政的民进党立委罗致政委婉解释的那样,“现代战争”并不需要靠美军的存在来发挥威慑作用。他补充说,“美军在本地的军事表现已经非常明显,也就是说,不允许中国破坏这里任何地方的稳定与安全”。

钱是另一个要考虑的问题。尽管几十年来美国都在施加压力,但台湾仍未将其国防预算提高到GDP的3%。正如美国海军陆战队退役上校格兰特·纽瑟姆感叹的,“公平地说,台湾的国防开支没怎么变,而中华人民共和国的军事威胁却呈指数级增长”。包括购买新的F-16V战机,台湾2021年的国防预算也只占GDP的2.4%。在这种情况下,东道主为美军提供支持有可能变成双方的争议问题。米尔斯认为台湾愿意出多少钱支付不请自来的驻台美军的费用呢?

最后,米尔斯承认他的提议可能会面临“国内和国际的压力”。简言之,没有哪个明智的人希望与中国大陆开战,然而在台湾驻军却很可能引发这样一场冲突。自1982年以来,芝加哥全球事务委员会一直就动用美军保卫台湾一事对美国人进行民意调查,最近的民调(2019年)显示,只有35%的人支持用军事行动保卫台湾。此外,美国还不能指望从友邦或盟国那里得到任何援助。

总之,看来我们并不缺少从根本上改变美国对台政策的建议。时不时做一些适度的政策调整是必要的,但许多此类计划的问题在于,它们有可能无意之中让问题复杂化。向台湾派驻美军是不明智、不必要、不受欢迎的,它非但不能阻止中国的入侵,反而有可能让美国陷入一场重大冲突。