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日本面对一个崛起中国的困境

2018-12-11
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对于日本官员而言,近期于巴布新几内亚召开的APEC领导人峰会不啻为一次令人不那么舒服的追溯历史之旅。新几内亚岛在第二次世界大战中见证了几次最惨烈的战斗场景,有超过10万名日本军人在与美国和澳大利亚军队的交锋中葬身于此。

参加峰会的日本代表团怀揣着一种强烈的感受回到东京,那就是这块名不见经传的土地正再次见证大国交锋的情景。APEC领导人峰会召开之时,正值澳大利亚和美国宣布计划于巴布新几内亚的马努斯岛联合开发海军基地,这显然是两国在努力试图抗衡中国在南太平洋地区日益增长的影响力。中国人自己也在这片区域大力投资,同时有传言称中国也正寻求在此建立一个军事基地。

美国和中国之间日益紧张的局势令一些日本战略人士联想到上世纪30年代美国和日本之间的敌对关系。一位日本高级官员对我说:“中国人还不明白的是,当美国人感觉到他们的领导地位受到威胁时,他们的反应会异常激烈。”然而,这位官员同时还指出,现在的中国比上世纪30年代的日本更具实力挑战美国。

珍珠港之战爆发时,日本的经济体量仅为美国的1/10。相反,今日中国的经济体量已经是美国的60%。如果按购买力平价计算,这一比例则更高。

东京的这些想法在北京引发了愤怒情绪。中国人称,上世纪30、40年代日本军队在亚洲的暴行实在无法与今日中国在亚洲以投资为导向的扩张——甚或在南海修建军事基地——相提并论。

面对美国和中国之间日益升温的敌对情绪,这些挥之不去的历史宿怨令日本很难保持自身作为一个冷静观察者的角色。作为世界第三大经济体、中国的邻国、美国的亲密盟友,日本在亚洲的势力均衡中扮演着至关重要的角色。

对于日本首相安倍晋三而言,其全部政策中一以贯之的主题——无论是外交政策还是国内政策——就是努力让日本未雨绸缪,应对一个日益强大的中国。安倍先生于2012年重返首相之位,彼时他承诺要成为在东海领土争端中挺身抗衡北京的日本领袖。安倍政府已经重新对日本宪法进行了解释,这令日本军队可以更易与美国并肩作战。

然而,美国总统唐纳德·特朗普是一个令人气馁又必须提防的盟友,他坚持对日本和中国祭出关税大旗。因此,日本人已经开始在中美两边同时下注。中国是日本最大的贸易伙伴,正如一位日本外交官所言:“日本公司依然极其重视中国庞大的市场。”如果日本政府能够缓和与北京的紧张关系,它一定会这么做。今年10月,安倍先生出访北京,与中国国家主席习近平进行了一场自两位领导人2012年上台以来最为友好的会见。

但是,从长期来看,东京认为中国依然是日本安全和独立所面临的最大单一威胁。安倍政府深知,日本和中国之间在经济和军事上的差距非常大,而且这种差距还在日益加深。中国快速扩张的海军一直困扰着东京政策制定者们的神经,因为他们明白日本的岛国经济依赖开放的海洋通路。

因此,东京急于培养其国际关系,而不仅仅是与美国的关系。安倍政府一个重要的外交倡议就是努力在亚洲地区主要民主国家间建立一个非官方的网络。该倡议的设想是创建一个“自由、开放的印太”,而印度和澳大利亚是关键伙伴。这两国同为民主国家,同为重要经济体,具备在两端稳定广阔亚洲地区的潜力。

日本的印太理念不仅强调发展援助和投资——在这两个领域中国通常可以赶超它们——还包括推动诸如法治、开放、自由贸易和航行自由等“基本价值观”。

在这一外交倡议的背后是东京对于印太地区大多数国家都不太愿意生活在一个专制中国阴影下的认知。日本相信,这些国家会联合起来抗衡中国。

然而,在日本的这一外交倡议中,一个重要的民主国家、强大的经济体似乎并未扮演任何重要角色,这就是韩国。从理论上来讲,首尔与东京都有一百个理由携手合作。两国同为民主国家,都对中国的颐指气使忐忑不安,都面对着朝鲜这样一个共同威胁。日韩两国还同为发达经济体,都面临着诸如老龄化社会等相似的社会问题挑战。

但日韩两国关系却极其糟糕。日本人愤怒于韩国试图重启二战赔款事宜。而很多韩国人依然指责日本未能承认其在殖民时代对韩国犯下的种种罪行。

虽然日韩争端日深,但这两个东亚最重要的民主国家必须找到一条合作的道路。否则,它们会发现自己夹在中美两个巨人之间,几乎没有任何机会获得些许战略喘息空间。

全文翻译自《金融时报》,原文标题“Japan's Struggle with a Rising China”(2018)