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科技与资源共享应成为南海问题解决方案

2017-10-12
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(路透社)

在南海,当传统外交与军事选项穷尽之后,美国和国际社会应该鼓励通过资源开发和科技解决方案解决中国与邻国的领土争端。着眼于资源开发和保护的科技外交将直接促进长期合作,推动信心建设和对未来资源共享的承诺。

中国当下的活动

中国当前在南海的活动未能维护国际环境政策以满足生态要求,也未能维护和保护脆弱的受威胁或濒危物种的生态系统。今年早些时候,北京中国外交学院的苏浩教授在谈到美国国务卿雷克斯·蒂勒森时明确表示,“中国不会调整在南海的政策,我们将继续做符合国家利益以及自身逻辑的事情”。总之,中国将继续改变其边界,并以海洋环境和邻国的主权要求为代价攫取资源以促进经济发展和满足人口增长需要。为获得资源保障和进行扩张,中华人民共和国展开广泛的海上活动:提出领土要求,兴建人工岛屿和基础设施,将声索国置于潜在冲突之中,同时威胁并危害着海洋生物。美国及其盟国批评中国人只顾自身利益,认为中国的所作所为危害着全球贸易航道和全球秩序。但如何抑制中国的扩张,甚或减轻其政治与环境恶果呢?

南海的主要生态问题包括酸化、珊瑚礁破坏、生物多样性威胁和鱼类数量下降。由于南海鱼获为地区19亿人提供蛋白质,因此加强渔业法规合作在中国与邻国的多边谈判中至关重要。此外,“生物多样性中心”有关到2050年30%-50%的物种将灭绝这样的警告,应广为宣传并提交所有有关各方,以推动外交进程。

然而,中国的地区野心与积极而可持续的长期资源需求发展背道而驰。中国将需要更多的资源,它会为满足国家利益进行扩张,一如两个世纪前在西半球奉行“门罗主义”的美国。不过领土侵略或欺凌与获取资源并不相同。一份联合开发区(JDA)协定或积极的环境政策可以让主权声索国共享渔业和油气资源,同时避免进一步危害海洋生物。

何为联合开发区?

创建联合开发区,专注于促进区域科技合作和资源开发合作,能在南海诸国之间建立信任,并让中国思考更持久更可靠的促进经济发展的方略。

为落实联合开发区,科学家和工程师首先应报告南海已探明资源储量,预测并列具潜在的未知储量,向所有声索国提供长期数据,以阐明协议的好处和可持续性。其次,所有有关各方应就消费需求和资源的前瞻性利益展开讨论。第三,联合开发区落实后,地区行为体应设置一个仲裁委员会审理未来可能的纠纷。

南海已探明原油储量为110亿桶,天然气储量190万亿立方英尺。作为第二大原油消费国,到2030年中国的消费量预计还要翻一番,因此它要通过海上生产实现供应多样化。中国已经与邻国特别是越南展开竞争,后者26%的原油供应量产自海上。越南和中国还在南海为渔业资源争执不下,南海捕鱼量占到全球的1/10。越南报告说,从2005年到2012年,它共有63条渔船在争议水域被中国人扣押。

在南海声索国之间发起资源开发共享倡议的目的,就是通过建立对鱼与油气可用资源的共识与合作防止这类冲突的发生。资源协议将增进信任,使领土和领海主张的重要性下降,通过促进增加资源可用性抑制国内民族主义。然而中国消费需求的不断增长,当前声索国之间的互不信任,以及国内政治局势,都威胁着成功的资源开发。有关联合开发区的倡议要取得成功,就必须申明它对有关各方的好处,同时必须将科技外交纳入其中。

何为科技外交?

按照美国科学促进协会(AAAS)的说法,科技外交是一种机制,用于在科技领域建立共同基础及合作和伙伴关系,以期解决国家间其他非科技的外交政策问题。2016年7月12日,海牙常设仲裁法院在针对中国的有关南海主权主张的诉讼中作出有利于菲律宾的裁决,强调中国建造人工岛屿和基础设施违反了联合国海洋法公约,祸及脆弱的海洋生物。法院提及生态问题为科技外交提供了一个机会,同时也向中国表明国际机构不会无视环境的退化。

来自主要大国和联合国这类有声誉的组织的支持至少会促使中国为了政治形象和经济形象对联合科考加以考虑。上世纪70年代以来,环境工作组和科技性的联合和平努力都曾以南海为目标项目,但最终未能解决更大的外交政策矛盾。不过,配合以科技为中心的资源开发项目倒更有可能取得成功。

公开讨论,强化努力

一份双管齐下专注于资源开发和环境保护的协议将确保南海紧张局势大有改观。由专业科学家和工程师提出的长短期资源报告会让中国加入讨论,从而使各方就地区资源的可持续性、消费需求、资源未来的利益分配举行进一步谈判。油气资源、鱼类资源和海洋生物数据采集完成后,科技外交将以其非政治化、数据驱动、高性价比的行为方式使外交努力得到巩固,从而惠及当地居民、渔民和海洋资源作业工人。过去,航行自由行动和国际法院的判决都未能阻止中国在南海的侵略行为,现在该是资源专家和环保主义者引领外交努力促进中国与邻国进行区域合作与协作的时候了。