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南海:夹在美中之间的菲律宾

2016-04-18

在南海波涛汹涌的水面上,中国与美国陷入了无休止的复杂角力。两个大国都在有争议的水城加强了军事行动。实际上,它们彼此指责对方将南海争议“军事化”。这场力量竞争的交汇点是菲律宾。作为中国的永久邻居和美国的长期盟友,菲律宾有着独特的战略作用。

按照中国的说法,美国是南海军事化的主要根源。造成争议的原因是美国在这一地区定期派遣先进的美国飞机和军舰实施“自由航行行动”(FONOPS)。目前为止,美国已经利用2015年10月的美国海军“拉森”号和2016年1月的“柯蒂斯·威尔伯”号,在南海搞了两次大型FONOPS。美国还通过定期访问其亚洲盟国,特别是菲律宾、日本、韩国、泰国和澳大利亚的港口,来加强在这一地区的军事存在。

在过去一周,美国和菲律宾开展了“肩并肩2016”年度联合军事演习,重点是协助菲律宾军方提高在南海海上日益紧张背景下的“领土防卫”能力。今年的“肩并肩”演习已经是这两个盟国的第32次,但今年是“肩并肩”演习的历史里程碑,因为它增加了另外两个美国盟友:日本和澳大利亚。

澳大利亚派遣了80名国防军人员参加“假设在菲律宾群岛的吕宋岛、巴拉望和班乃同时发生三起事件”的演习。澳大利亚参加的依据是其与菲律宾的“军队到访情况协议(SOVFA)”。而日本由于拟议中的日菲军队到访协议的谈判结果还没出来,所以它的参与仅限于桌面演练。日本与澳大利亚参加最近的“肩并肩”演习,强烈显示出盟国对美国增加在南海军事存在的认可。

菲律宾是美国的重点关注,因为它是美国盟国中在这一争议海域唯一的声索国。菲律宾还是美国在南海推进其政策的前线国家。在美国政府实施其“亚洲再平衡”战略中,菲律宾使美军得以有效地进入南海。

对美国来说,在南海增加军事存在对其履行对盟国、特别是对菲律宾的安全承诺至关重要。尽管美国公开宣称,在南海增加海空军的存在并没有与中国军事对抗的意图,但北京仍将美国的军事存在视为对中国的一种战略包围。

出于对美国包围的担心,中国也通过在南沙群岛的七个岛礁建造人工岛,来增加自身在南海的存在。美国坚信,中国在南沙的人工岛完全是出于军事目的。因此,美国将这些人工岛视作中国把南海军事化的标志。

毫无疑问,出于竞争性的安全利益和战略观,中国与美国最近加强了在南海的力量角逐。虽然南海现在还不是一个军事问题,但两个大国日益增加的军事行动还是增加了本地区发生意外军事对抗的风险。

在防止抑或加剧两个巨人可能出现意外军事对抗方面,菲律宾起着关键作用。要修复菲律宾已然受损的对华关系,马尼拉需要通过重启最高决策层的沟通渠道,恢复它与北京的直接双边对话。尽管菲律宾舆论继续反对中国在南沙的建设行动,菲律宾人仍然欣赏中国的文化、文明以及当前的经济繁荣,其证明就是越来越多的菲律宾人前往中国旅行和投资。事实上,菲律宾2016年5月总统大选的大多数候选人,都表达了希望改善菲中双边关系的意愿。

但是,如果菲律宾在不断加强与美国军事同盟的同时,不改善它现在与中国的政治关系,它就可能成为浩瀚大海之上中美难免发生冲突这个所谓“修昔底德陷阱”的触发因素。