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  • 沈丁立 复旦大学国际问题研究院副院长

缓和南海紧张局势

2016-01-05

近期,南海局势变得愈发紧张。鉴于中国吹沙填海,有关它在这一地区的战略意图引发越来越多的猜疑。随着中国短时间内在南海进行了大规模陆域吹填,它理论上可以在当地建造防御设施,进而更容易介入整个地区。

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中国于2013年底展开永暑礁的填海工程,目前逐渐建成。近日,中国在永暑礁新建成的机场开展了民航飞机校验试飞。

美国随后表示(至少在字面上),它担心中国的行为有可能妨碍航行自由的国际惯例。美国既对中国快速且大规模的陆域吹填感到不安,同时也更加担心出现一种可能,即中国接下来会把它拥有新领土理解为可以用来设定相关领海和领空。

美国希望确定,在以前的低潮高地上建造的人工岛屿,无权拥有主权水域与空域。这适用于渚碧礁、美济礁、华阳礁等。为此,五角大楼派遣美国海军拉森号进入渚碧礁12海里以内,作为践行“航行自由”的一部分。假若美国真不承认这些岛礁的领海,那么其船舶并不需要引用“无害通过”权进入如此近距离的水域。另据美国媒体报道,美军B52战略轰炸机由于恶劣天气“偏离航线”,抵近至距华阳礁2海里处,这有可能是在试探中国的反应。

美国或许有理由怀疑并试探中国,而中国也有自己的逻辑不信任美国。中方观点可以归为以下几点:第一,中国1947年后宣布拥有U形线内所有岩礁的主权,几十年来并未遇到环南海诸国或包括美国在内的其他大国的反对。第二,南沙群岛几十座大小岛屿其后被一些东盟国家占据,但中国仍然愿意“搁置争议,共同开发”。第三,尽管其他主权声索国已经借占领之机复垦了若干大小岛屿,并将其军事化,但它们丝毫未受指责。因此中国感到费解,为何它在自己的部分岩礁填海造地就被挑三挑四?

一种可能的解释是:中国作为一股崛起的力量,其陆域吹填行为会使地区力量的地缘战略平衡变得有利于自己,而其他声索国无法做到这一点。不论越南和菲律宾怎样填海造地,它们没有意图也没有能力影响海上交通线,或改变地区力量的平衡。但鉴于中国的规模,只要它愿意就可以做到。

这是对中国的一大误解。中国只不过和东盟国家一样在做同样的事情。中国已承诺不会进行更多的吹填工程,也不会将这些人工设施军事化。这是高层作出的严肃承诺。中国的意图是利用这些扩建设施提供国际民事便利,例如灯塔和天气预报。可以理解的是,为了合法权益,中国将通过有限的方式改善它在那里的防御设施。

美国以“国际规则”为由在海上和空中对这些低潮高地实施抵近侦察,这大大增加了两国军队彼此误解的风险。即使美国认为那些岩礁不能用来设定领海与领空,中国仍对其拥有主权。美方鲁莽的飞越与航行增加了误判与冲突的可能。虽然中国承诺不将那些岛礁军事化,但美国对航行自由的滥用相当无益。美国对中国进行不必要的威胁,反可能迫使中国在这些岛礁上实施防御。

中美间的相互猜疑应该通过对话与增加透明度化解。中方提前将北京的填海行动知会美方将是可取的,而美方放弃麦克风外交也会具有建设性。华盛顿应该反思,派遣军舰再次进入填海造地岛礁的邻近水域是否有意义。中美双方应尽力避免2001年愚人节空中冲突的重演。