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【热点话题】:中美关系 贸易战 全球治理 COVID-19 脱钩 气候变化
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  • 沈联涛 香港大学亚洲国际经济研究院杰出研究员
  • 肖耿 香港国际金融学会会长

美国的混乱

2020-07-06
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美国前国家安全顾问约翰·博尔顿的新书《涉事之屋》自称是对唐纳德·特朗普政府“最全面、最实质的记述”。确实,它很快就成为想要了解特朗普的人们的重要材料。尽管博尔顿对特朗普的外交政策行为作了绘声绘色的披露(特朗普政府曾徒劳地试图阻止此书出版),但这本书却并未能回答美国所面临的根本问题:当前外交政策的混乱是特朗普的错,还是更深层次的结构性问题使然?

毫无疑问,特朗普的领导有问题,甚至有危险。作为华盛顿的资深圈内人士,博尔顿认为,他身为国家安全顾问有责任确保总统“了解自己在作任何决定时有哪些可行的选项”,而后这一决定会“由相关行政机构来执行”。

但是,特朗普对有序谋划政策重点和权衡取舍不感兴趣,他对政策的执行也不怎么感兴趣。管理美国复杂的官僚机器——包括国务院、五角大楼、财政部和情报机构——的不同议程、利益和自我意识几乎不在他的视野之内。

根据博尔顿的说法,特朗普的自我意识——与他竞选连任密不可分——才是最重要的,以至于他愿意为了吹嘘取得胜利而与其他国家达成在博尔顿看来有欠稳妥的协议。最终,博尔顿写道,他再也无法忍受,并提出了辞职。(特朗普仍坚称是他炒了博尔顿鱿鱼。)

特朗普对外交事务喜怒无常的交易式处理方式——包括赞扬独裁者、退出多边协议、每每觉得陷入困境就发推特大肆威胁——给美国的盟友和对手都带来了极大困惑(更不用说美国官员和官僚部门了)。无疑,这严重损害了美国在世界舞台上的地位。

不过,早在特朗普上台之前,美国的全球地位就已经在不断削弱。作为超级大国,它的地位取决于经济影响力、技术能力、金融优势和军事实力。而它对发挥全球领导力的兴趣和相关做法,则始终是由它的自我认知来塑造的,这种认知就是,美国是道德权威,承载着其他国家应采纳的普世价值。

正如地缘战略学家乔治·弗里德曼指出的那样,问题是,“大多数国家并不认同美国的道德标准”。中国当然也如此,它有自己的一套价值观和优选项。这种分歧在很大程度上让美国得出了这样的结论:中国是它的主要战略对手。

这一结论在美国得到两党的广泛支持。事实上,特朗普的民主党前任巴拉克·奥巴马也曾试图把美国的战略重点转向应对中国的崛起——尽管他远没有特朗普那么好斗。但中东的持续动荡让奥巴马的企图受挫。

正如理查德·N·哈斯所言,特朗普总统任内的不同之处,并不在于是否要将重心转向太平洋地区,是否要从中东泥潭抽身或重新考虑与俄罗斯的关系,而在于如何去做这一切。尽管如此,特朗普高度分裂和对抗的个人风格几乎排除了所有达成共识的可能,特别是在中国问题上。剩下的就只有下意识地否定中国的一切。

要摆脱这种混乱并非易事。美国的全球地位有赖于强大的经济,然而,新冠疫情已经导致约4000万美国人申请失业救济,美联储预计,许多人将长时间找不到工作。无助的是,酝酿已久的社会分裂达到了沸点,对系统性种族主义和警察暴力的大规模抗议就是明证。

美国人和他们的领导人现在越来越关注国内问题,所以哈斯指出,“世界上发生的许多事需要美国的关注,而美国却没有”。

比如,只要新冠病毒还存在,已经消灭病毒的国家就会继续受到新一波感染。而美国一直无法在国内控制这场危机:已经有超过12万美国人死亡,病例继续以每天超过2.5万的速度增长。

美国已无法夺回从前的全球霸主地位,它也不应该尝试这么做。世界正在向多极秩序转变,正如哈佛大学的约瑟夫·奈所解释的,在这种秩序下,权力分散于多个民族国家、跨国公司、非国家行为体和多元化社区(就种族、性别、宗教和文化而言)。与此同时,挑战在本质上也变得越来越具全球性,新冠大流行就是一个例子。

对美国来说,合理的应对措施是领导一场合作,以对付包括迫在眉睫的经济衰退、技术冲击和气候变化等共同挑战。要使这种合作奏效,所有利益攸关方——包括中国、俄罗斯和伊朗等美国的竞争对手——都必须参与其中。

特朗普已经证明自己是没有理性的。但长期以来两党自命的道德例外主义、视中国为战略竞争对手、对国内担忧的加剧、政策缺乏明确性,这些都表明,即使他在11月的大选中落败,世界所需要的由美国主导的合作也不会很快出现。

至少,这是中国方面收到的信息。正如美国担心外国干涉其选举一样,中国也将内部稳定和国家安全看成发展的关键,担心外国干涉其内政。有鉴于此,美中对抗是不会很快消退的。

不过,正如博尔顿在书中明确指出的,特朗普还是非常不适合领导国家,更不用说领导全球了。随着美国下届总统大选的临近,选民们应该重温艾森豪威尔总统的名言:“只有美国人才能伤害美国。”没有哪个大国——即使是中国或俄罗斯——能在经济、技术或军事上击败美国。但是让特朗普再次当选,美国人会严重损害自己的利益,并将世界推向更糟的未来。

全文翻译自报业辛迪加(Project Syndicate),原文标题“The American Muddle”(2020)