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新冠疫情:中美合作发展亚洲正逢其时

2020-04-20

世界正面临无异于科学家们口中所谓的“生存危机”、一个人类种族存续的直接威胁。当我写下这篇文章时,至少有1/3的世界人口已经身陷各种封城举措。就连联合国秘书长安东尼奥·古特雷斯都警告,新冠病毒疫情正在“威胁着全人类——而全人类必须奋起反击”。

随着全球经济多个领域停摆,我们正日益面临全球经济萧条的风险,这将是一个多世纪以来最严重的经济萎缩。事实上,著名经济学家鲁里埃尔·鲁比尼就警告将出现一个“更大的萧条”,“总需求的各个组成部分都会出现前所未有的自由跌落”。最可怕的是全球各大洲上演的人间悲剧。正如意大利北部城市贝加莫的一位葬礼主管所言:“我们在仅仅两周多的时间里就失去了整整一代人。”

不幸的是,危机还在深化,不仅由于世界各国政府未能采取决断性的措施,还因为世界主要国家之间缺乏全面合作。随着疫情扩散到发展中国家——那里的医疗卫生体系更脆弱,财政空间也更有限——全球合作的紧迫性从未如此凸显。首先,特朗普政府应当取消极具破坏性的反人道主义制裁措施,这些制裁措施正摧毁受疫情重击的伊朗、委内瑞拉和古巴等国。其次,美国和中国应当携起手来共克时艰,尤其是当亚洲的发展中国家正与一个世纪以来最严重的人道主义和经济冲击抗争时。

特朗普的关键性转变

随着疫情在世界各地加剧蔓延,在西方排外主义日益抬头这样令人忧心的大背景下,针对危机初始阶段的信息瞒报进行调查、要求相关人士对此负责的合理呼声与煽动性言辞同时出现。结果就是世界主要大国之间开始了互相指责、互相威胁的针锋相对,而这令世界失去了抗击共同敌人亟需的时间与协调合作。

不过,在3月晚些时候,情况出现了令人欣喜的转机。美国总统唐纳德·特朗普虽然起初试图弱化疫情威胁——他似乎更担心大选前的经济前景——但他终于开始严肃对待事态的发展。特朗普的转变很可能是受科学预判所驱动,尤其是在帝国理工学院流行病学建模专家在一项研究中警告如果不迎头痛击疫情,数百万美国人很可能因此丧生之后。

白宫应对新冠病毒协调员黛博拉·博克斯博士就警告,虽然美国全国采取了决断性措施,但依然有高达20万美国人可能死于疫情。自从朝鲜战争以来,美国还从未经历过如此深重的人道主义悲剧。关键的是,除了支持采取持续有效的封城措施外,美国总统已经向中国伸出橄榄枝,希望可以在国内层面甚至全球层面共同应对危机。

继3月晚些时候与中国国家主席习近平通电话后,这位美国领导人的语调言辞戏剧性地变得更加清醒与缓和。“刚刚与中国的习主席结束了一场非常棒的对话,详细探讨了正在我们地球各处肆虐的新冠病毒”,一个明显清醒的特朗普3月27日在推特上如是说。“中国已经经历了很多,对病毒也有了深入了解。我们正展开密切合作。请接受我的崇高敬意!”

另一方面,在这场意义重大的通话中,中国国家主席向美国总统明确表示:“中美合则两利、斗则俱伤,”因为“合作是唯一正确的选择。希望美方采取实质性行动。双方共同努力,加强抗疫等领域合作,发展不对抗的关系。”

G2合作正逢其时

两位世界级领导人具有建设性的对话为前美国国家安全顾问兹比格涅夫·布热津斯基所称的G2开展持续、关键性的合作铺平了道路。随着中国国内疫情基本得到控制,其庞大的产业设施开始转向生产亟需的医疗设备,这对世界各国而言至关重要。

由于美国国内面临医疗物资和基础设备的巨大缺口,特朗普已经启动《国防生产法》,该法案令应对类似战时紧急需求的军工企业合作成为可能。与此同时,美国开始从世界领先的生产中枢中国空运关键的医疗物资。根据《纽约时报》的报道,有多达22次航班往返于上海和纽约之间,第一个班次运回了“80吨手套、口罩、防护服和其他医疗物资”。

然而,即便美国和中国设法控制住了国内危机,随着全球化进程基本回归正轨,疫情在世界其他地区的扩散将很快重新回到这两个国家。而首当其冲的是一个经典的共同行动难题,即除非存在持续合作机制,尤其是大国间的持续合作机制,否则共同危机就无法得到解决。

在亚洲,如新加坡、越南、台湾和香港等地已经通过主动出击、采取预防性措施,设法防止了疫情的大规模爆发,包括对进出疫情热点地区的航班进行严格监控,在群体性的社区内传播爆发前进行接触人员追踪等。而在没有采取大规模封城措施的韩国,得益于大规模的病毒检测、有针对性的隔离以及先进的公众信息运动,也基本控制住了疫情爆发。

然而,两个问题依然存在。亚洲及其他地区的大部分发展中国家都存在大规模的瞒报低报问题,主要是由于缺乏病毒检测试剂盒,还有一些情况是瞒报对于束手无策的专制政府具有巨大的吸引力。与此同时,脆弱的经济基础以及上千万仅靠日薪勉强糊口的非正规工人的存在,令封城措施对于这些发展中国家而言极不现实。

而这带来了第二个问题。一旦向包括西方在内的感染重灾区国家重新开放边境,即便是防疫成功的亚洲国家也或许面临新一轮感染病例的出现。因此,这些国家拥有协助中美合作抗疫的动机。美国、中国和更多的亚洲发达经济体应当整合它们拥有的庞大资源和优秀手段,去帮助该地区及其他地区最脆弱的国家抗击疫情。所以,我们从中汲取的教训很明确:面对新型疫情,我们要么走向共同胜利,要么被逐个击破。