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2018年:美中关系步入动荡期

2017-12-25
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战略模糊(Strategic Ambiguity)是一条久经试炼的外交原则,而中国传统思想与其完美契合。毕竟,早在两千多年前,从孙子到韩非等中国古代思想家就阐述了战略模糊的重要性:隐藏真实意图,保持中立姿态,永远追求自身战略空间最大化。

然而,美国总统唐纳德·特朗普推出了一个全新的概念:战略分裂(Strategic Schizophrenia)。这一刻,他还在盛赞中国国家主席习近平是一个“好人”;而下一刻,他就开始威胁展开贸易战,并就中国对美国投资设置重重壁垒。这一刻,他还在热烈欢迎阿里巴巴和华为等中国公司在美国推广更多项目;而下一刻,他就发推特称中国要么在朝鲜问题上采取决断,要么就将被视为跛脚鸭政府。

无论世人认为特朗普有多少缺点,到目前为止,这位美国总统在应对中国上至少取得了一些成绩。他那反复无常的立场似乎迫使北京在朝鲜问题上采取了一些行动,如12月初中国暂停了与朝鲜的贸易往来,同时增设了石油出口禁令。对于习近平来说,平壤这位任性的年轻统治者已经让他的忍耐达到了极限。允许区区一介小国利用与中国的感情和历史纽带、通过树敌美国来破坏中国2021年实现强国梦的雄心伟业简直是匪夷所思。或许特朗普仅仅是时机不错,但他在朝鲜问题上的敦促与对等的外交冒险政策的确已经迫使北京有所行动。2018年,我们将会看到这种趋势是否具有可持续性。

虽然特朗普一直口出狂言,而眼下针对中国与世界上大部分国家的贸易关系都太过不对等的抱怨也合情合理,但我们的底线依然未变:美中关系实在太过重要,以至于无法让人等闲视之。美中关系是当今世界最重要的关系之一。这与冷战时期的美苏关系并不相同,彼时美苏两个超级大国处于完全迥异的经济和地缘政治区间。而现今的中国与美国处处拥有共同利益,两国之间的官方战略对话就多达90个,同时中国手握超过1万亿美元的美国国债。此外,与苏联不同的是,中国的对外政策更加不露声色,它并不像苏联那样对外输出意识形态,而仅仅是传递一套更为利己的讯息,以维护其在亚洲的利益。

在10月份于北京召开的中国共产党第十九次全国代表大会上,中国的权力交接相对平稳,步入2018年,习近平将集中全力推动中国重返大国地位的事业,并在2021年庆祝中国共产党成立100周年。为此,中国的外交立场将是风险厌恶型。中国不会在原本不存在矛盾的领域主动寻找麻烦,它将继续在南海和东海问题上积极维护自身权益,并持续推进“一带一路”倡议,但它不会进行不必要的冒险。

但现在的问题是,即便中国不想招惹麻烦,但麻烦就不会招惹中国么?在这个问题上,特朗普充满不可预见性的领导风格或许就是一个大麻烦,而华盛顿已经开始盛传美中之间迟早要开打一场贸易战。特朗普总统11月出访中国期间两国签署的2500亿美元协议已经开始出现诸多波折,同时美国开始对中国投资实施严密审查,有关中国进行不公平贸易操作的指责也开始浮出水面。与其他诸多领域一样,特朗普或许会搞出一些令人不快的突然袭击。毕竟,他在去年竞选期间作出的最大承诺之一就是采取措施减少美国对中国巨大的贸易逆差,而他必须做出应对这一问题的样子,否则人们就会认为他不过是在虚张声势。

到目前为止,中国的外交手腕,加上美国政府内部呼吁在中美关系上采取更加务实态度的声音防止了莽撞行为的出现。出访期间坐在习近平身边的特朗普,大体上听起来既乐观又顺从。他在访问北京的几天里,从未提及中国的人权状况,这与前几任总统的做法大相径庭,而他对中国和中国领导人的赞美之词则溢于言表。

但正如习近平是中国共产党的仆人、而中共的使命是帮助中国日益壮大的中产阶级实现习近平口中的中国梦一样,特朗普是美国选民的仆人,这些蓝领工人认为自己已经被时代所抛弃,而中国拉低了他们的生活水平,抢走了他们的工作机会。这两方的听众截然不同,一方想要自己的国家在国际上扮演更重要的角色、拥有更多机会,另一方想要重新夺回记忆中的美好生活。要找到这两者间的共同利益实在是强人所难。

2018年后期,特朗普将面对中期选举。而在竞选期间,眼下他口中的友好中国极有可能演变成魔鬼中国,一个过剩产能的输出者,一个不对等贸易合约的推动者,一个全球贸易和安全体系的搭便车者。作为全球贸易和安全体系的资助人,美国必须应对这样一个中国。这种立场将极大地考验中国的外交耐心。可能出现的更糟糕的情况就是,美国总统觉得是时候对朝鲜采取单边行动了,而朝鲜是中国在世界上唯一拥有共同防务责任的国家。如果事情演变到这种地步,全球地缘政治将经历翻天覆地的巨变。

中国在过去40年中一直避免与美国发生正面对抗。自邓小平时代起,中国的外交任务一直是确保美国不会感觉受到威胁,确保中国不陷入任何围绕霸权的最终争夺。然而,当美国选出了一位不走寻常路、视外交礼仪如无物的总统后,这种范式很可能被摧毁殆尽。2018年的美中关系正在步入一个关键节点。

各方应竭尽全力确保维持现状。无论对于中美两国来说,还是对于整个世界来说,中美陷入正面对抗都将不啻为一场灾难。对于2018年的美中关系前景,任何事情都不应让我们沾沾自喜。