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韩国核挑逗会否让中美改变游戏规则?

2016-02-24

当全世界把注意力集中在朝鲜的核试验和卫星发射(变相的远程弹道导弹试验)时,韩国同样出现了与核问题相关的重要事态发展。如果双方继续下去,那些趋向就会改变整个游戏,并且迫使美国和中国面对某些艰难的政策选择。

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朝鲜一再向核技术禁区进军,违背多个联合国决议和来自盟友中国不断升级的叫停警告。尽管有这些恶劣挑衅,但韩国仍然坚守非核进程。的确,韩国可谓全球核不扩散条约忠诚的签字国。

不过在韩国,情绪开始出现转变。《中央日报》2月中旬的一项民调显示,67.7%的回应者希望韩国拥有自己的核武器。在韩国和美国,反对此立场的人可能倾向于拒绝这一结果,认为那只是对朝鲜核试和导弹试验的短期、情绪化的过度反应。

然而,在元裕哲表示他的国家是时候该拥有自己的核武器之后,美国官员不得不正视这一问题。在含蓄地提到美国向韩国提供核保护是双边安保同盟的一部分时,元裕哲强调:“我们不能一下雨就向邻居借伞。我们必须有一件能自己穿的雨衣。”

元裕哲并非无名小辈,他是韩国国会的执政党领袖。他对核选择的认可说明这种观点已经多么严重地开始渗入韩国的精英阶层。

目前为止,朴槿惠总统对这一立场还没有表示任何认同。但有两点要谨记。首先,朝鲜最近挑衅之后,她和她的党支持率下跌,顺从民意的诱惑将增加。第二,她的父亲,上世纪60、70年代统治韩国的父亲朴正熙,曾公开声称要拥有独立核武库。只是碍于美国的压力,加上有了美国更具体的安全保证,才让他收手。人们不免想知道,他的想法是否会影响他的女儿。

像40年前一样,华盛顿如今仍坚决反对韩国拥有核威慑力量。美国官员担心,这样的发展将使日益渺茫的朝鲜放弃核计划的希望化为乌有。往更大里说,美国决策者担心日本会步其后尘变成核武器国家,进而使东北亚陷入全面和极不稳定的核武竞赛。获得独立核威慑力还意味着华盛顿对东北亚盟国的优势减弱。

美国领导人希望通过将韩日两国牢牢置于美国战略核保护伞下,来避免这一结果。韩国支持本国拥有核威慑力量情绪的升温,说明美国的承诺可信度在下降。为了提高信誉,华盛顿如今着手布署先进的战区导弹防御系统,以保护盟国免遭进攻。

出现一个拥核韩国的可能性仍然不大,但这种结果并不像从前那样几乎不可能。如果它发生了,那就会彻底改变游戏规则。很奇怪,美国仍希望把韩国当成一个无助的被保护人,而韩国人口比朝鲜多一倍,经济体量是后者的40倍。但要冒险介入两个拥核朝鲜半岛国家潜在的冲突,则加不可思议。韩国获得核威慑力势将激化并加快美国军队从朝鲜半岛的撤出。

说到中国,它会更加进退两难。朝鲜是长期盟友,而韩国是日益重要的经济伙伴。对中国来说,比在朝鲜半岛发生战争更糟的就是发生核战争。韩国拥有核武器的前景,会成为北京压平壤中止核试验和其他破坏性行动的最大动机。除了韩国闯入世界核武俱乐部的可能性在增加,日本可能也会这么做,中国领导人显然不希望看到这一结果。

至少,最近的事态表明,韩国民众以及一些政界人士正在失去耐心。韩国开始挑逗核选择,如果对朝鲜的核挑衅不加以断然遏制,这种“挑逗”就可能演变成成熟的关系。