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  • 张传杰 卡内基-清华全球政策中心驻会研究员

习近平国事访问对美中关系寓意何在?

2015-09-20

习近平与奥巴马即将举行的会晤,对两位领导人来说是设置美中关系向前发展议程的重要机会。正值两国关系趋紧之际,习近平和奥巴马很可能利用这次会晤,彼此承诺开展稳定的、建设性的双边接触,探索解决南海和网络安全等分歧的途径。

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与2013年6月在加利福尼亚的庄园会晤和2014年11月的北京会晤一样,两位领导人将就多个问题展开会谈。例如,双方将重申构建新型大国关系的目标。双方在目标执行过程中尚存在分歧。中方强调,双方应相互尊重彼此的核心利益,而美方不认为一个定义模糊的核心利益能带来富有建设性的成果。当前的主要目标,是正在崛起的中国和守成强国美国承诺避免发生重大冲突。

习近平和奥巴马还可能就一系列涉及双边关系的具体政策问题交换意见。两国关系非常复杂,双方可以采取多项务实措施更多展开合作。习近平访美期间,很可能就能源、气候变化、反恐、人文交流、航空航天合作以及网络安全等突出问题与美方展开探讨。区域性问题也将列入议程。两国领导人将就全球挑战各抒己见,甚至可能据此协调各自的应对政策。这些挑战包括朝鲜、阿富汗、南海以及“P5+1”国家与伊朗达成的核协议等。

由于美国总统大选来临,此次访美的时机意义尤为重大。奥巴马即将成为跛脚鸭总统,他的继任者将在明年选出。历史上,美国多位即将卸任的总统都切实促进了两国合作关系的发展。1999年,比尔·克林顿曾促成签署对华双边贸易协定,为中国加入WTO铺平道路。其后,乔治·布什前往北京参加2008年夏季奥运会,标志着其第二个任期结束前双边关系状态良好。

9月峰会意义重大的另一个原因,是美中关系近来正面临多重考验。这在历史上并不是首次。自从上世纪70年代早期理查德·尼克松和毛泽东决定重建两国外交关系以来,中美关系多次面临严峻挑战。而最棘手的问题,就是如何应对两国国内有人希望中美关系逆向发展。

在这种时刻,两国领导人亲自解决问题极其关键。尤为重要的是,最高领导人要重申双边关系的总体方向,并相互保证双方都希望中美关系向前发展。两国领导人应借机确保竞争和争端不会以任何方式对双方的长期合作或未来良好的双边关系造成损害。

近年,美中双方在各种问题上的争端似乎变多,其中包括南海和网络安全。正如中国学者何亚非所说,双边关系面临“信任赤字”。上世纪70年代末,美中两国确立了求同存异原则,这是两国关系的一个重要特征,使两国的纷争不会毁掉总体关系。

传统上,人们认为军事关系是最棘手的,因为军方总是关注竞争。他们的职责是为最坏情况作准备,是为潜在冲突而不是为和平设计框架。近年来,两国之间的分歧变得更加政治化,这正是问题的麻烦所在。尽管如此,过去几年两军关系还是取得了长足进展。2014年11月,中美两军就两项建立信任措施达成协议。

南海也是摩擦来源,因为两国对如何界定领海及航行权存在争议。中国对界定其南海海域国界线的“九段线”一直表态模糊。一段时间以来,美国坚持要求中国表明立场。但保持模棱两可的态度也许实际上有助于维持该地区的稳定。如果中国发表内容明确的声明,则可能引发更多的纠纷和冲突。

奥巴马肯定会在9月份向习近平表达美方的担忧。但在2015年5月的香格里拉对话中,中美双方对南海问题的言辞略有缓和,这是积极迹象,说明双方的意图是不让这一问题带偏整体双边关系。

更广泛地说,双方意图尚存在不确定性。中国怀疑美国实施“遏制中国”的政策,而美国担心中国打算重写国际规则,并把美国排挤出亚洲。这些长期存在的观点仅仅是猜测。领导人可以从历史中学习如何消除这些疑虑和分歧,推动双边关系继续向前发展。

中美之间存在分歧、争端甚至潜在冲突。双方面临的挑战,是确定如何避免分歧政治化,或者冲突程度被夸大,以此确保双方把注意力继续放在合作的积极面上。中美选择如何行事,会产生世界性影响,因此,两国必须为各自行为、为双边合作结果、为与地区其他国家互动的结果负责任。