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中国能打赢贸易战吗?

2018-06-08

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特朗普总统曾在推特上声称,美国能够打赢一场与中国的贸易战。另一方面,中国国家主席习近平则表示,贸易战中没有赢家。这种看法在全世界获得了广泛认同。从上述话语看,认为中国能赢得贸易战似乎说不通。双方都没有对此作出公开断言。尽管大规模贸易战在全球的经济净效应可能是负面的,甚至会引发新一轮全球衰退,但在各国国内,贸易战无疑与任何经济政策的改变一样,既会制造出赢家,也会制造出输家。至于各国之间,赢输都是相对的,中国有可能净赢,美国有可能净输,原因如下:

美国的弱点之一在于特朗普的攻击范围过广。上周,特朗普宣布了几项加大对众多国家施加贸易压力的政策。他威胁会在6月15日前做出决定,对之前他声称的500亿美元中国商品加征关税。他还威胁将在6月30日前进一步限制中国对美国高科技产业的投资。不过他的这些贸易新举措并非仅仅针对中国,他也对加拿大、墨西哥、欧盟等重要盟友加征钢铝关税,这些国家此前曾享有豁免。最具破坏性的是,他宣布打算考虑对来自所有国家的进口汽车加税,这些国家中的大多是美国的盟友。美国汽车进口规模庞大,2017年接近3000亿美元,比他威胁加征关税的中国商品额多了一倍。特朗普在保护主义政策下加征的关税将是二战以来最多的,它将使汽车价格上涨20%,从而沉重打击美国的购车者。这场波及全球的贸易战给美国盟友的打击肯定会超过对中国的影响,所以被孤立的很可能是美国,而不是中国。

特朗普会输掉贸易战的另一个重要原因,是许多美国商业机构反对这种激烈的贸易动作。绝大多数美国大公司都是在全球范围内运营,从几十个国家采购原材料到美国组装,并在几十个国家销售或从事制造。为商品流通设置障碍,将打破成百上千企业精心建立的全球供应链。这些企业会利用它们在国会的朋友进行反击,减少投资、生产和对外销售(后者是由于外国的反补贴税)。美国的就业损失必将多过那些新近受到保护的产业所得到的就业机会。农民同样遭殃,许多人受到特朗普保护主义的负面影响,而他们恰是特朗普本人或共和党政治基础的一部分。一场灾难性贸易战注定让共和党在今年的国会选举中损失惨重,共和党人有可能失去参众两院的多数席位。

特朗普的贸易战还可能促使国会两院的民主、共和两党议员组成无法否决的多数,来剥夺总统设置关税的权力。根据美国宪法,国会有权设置关税,但1934年以来通过一系列法律,国会把越来越多的关税设置权移交给了总统。1934年的《互惠贸易协定法》允许总统单方面下调关税,为同其他国家的双边贸易协定提供方便。1962年和1974年的贸易法增加了行政部门加征关税的权力,一种情况是考虑国家安全,另外一种情况是对外国违反贸易协定进行报复。特朗普如今正援引这些权力,单方面大量加征新关税。而一旦他的行为过于鲁莽,国会便可以将自己的宪法权力收回。

在应对贸易战带来的经济破坏所造成的国内压力方面,中国领导人比特朗普更有准备。去年秋天国家主席习近平再获五年连任,因此他无需担心近期权力受到挑战。中共也没有强有力的国内反对派。更为重要的是,中国领导人可以理直气壮地指责特朗普挑起贸易战,它不仅针对中国,而且针对的是所有主要贸易大国。中国老百姓的愤慨很容易集中于特朗普和美国,而不是他们自己的领导人。

最重要的是,中国有相当强的能力对美国的利益进行还击,从而迅速增加特朗普的国内压力,迫使他收敛并停止针对中国的贸易行动。中国已经发誓,如果特朗普对中国500亿美元商品征收新的关税,它就会对来自美国的500亿美元商品加征关税,以作为报复。特朗普表示,如果中国真那样做,他会对中国出口到美国的另外1000亿美元商品加征关税。他深信自己到时候能“赢”,因为1500亿美元这个加税商品总额,大于现在美国对中国的全部出口额。就算中国对所有来自美国的出口商品加税,那也比不过美方的加税额。

可中国还有另外一个更加强大的武器。尽管中国有巨额对美贸易顺差,但美国企业在中国的投资远远多于中国在美国的投资。中国可以排挤许多在华有大型投资的美国领先企业,包括通用汽车、约翰迪尔、百胜、麦当劳、星巴克、苹果等等。其中一些企业在中国的盈利甚至比在美国还多。中国可以采取任意行动限制它们的运营,鼓动消费者进行抵制,增加它们的税负,或者通过阻碍它们的利润回流大大降低美国企业的商业价值,甚至迫使这些企业低价出售给新的中方所有者。即使美方所有者失去股份,这类美国公司的业务和资本也会留在中国。中国给这些大公司的压力,会促使它们向美国政府和政党施压以寻找出路,包括结束这场贸易战。

目前特朗普的政治形势不妙,他必须大胜,否则只能让步。他不可能有足够的耐心打一场持久战。面对众多强大利益集团的围攻,如果有足够多共和党议员被他的贸易立场惹恼,去参与民主党议员的投票表决,那么他今年甚至有可能面临弹劾。虽然全球两个最大经济体陷入贸易战会让美国、中国以及世界各国的许多利益受损,特朗普却有可能被迫率先退让,而中国的全球实力与影响力得到提升。特朗普过度自负,他可能输掉贸易战,中国则可能胜出。