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  • 徐赛兰 纽约州立大学经济学助理教授

美中贸易关系岌岌可危

2017-12-18
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2017年12月9日,中国加入世贸组织第6次圆桌会议。

与大选过程中的一味指责相比,美国总统唐纳德·特朗普显然已经改变了对中国的态度。然而,美中经济关系正处在多年来最危险地步。贸易问题是两国间的一个主要障碍,而美国最近反对中国在WTO的市场经济地位,则是这一冲突的缩影。只要美国继续以双边贸易逆差为焦点,两国贸易关系前景就是黯淡的。

贸易成了绊脚石

在特朗普总统领导下,美国一直试图缩小与中国的贸易逆差,因为在他看来,贸易逆差是改善贸易关系的主要障碍。特朗普对贸易经济学的理解有误,这个似乎有待商榷,虽然经济学家在回应特朗普的言论时一再强调贸易逆差并不代表一个国家相对另一个国家在经济上有所损失。而现在的问题已经转变成,为减少双边贸易逆差,特朗普与中国“做交易”是否成功。

中国同意增加从美国的进口,并格外有兴趣从美国购买更多高技术产品,同时吸引美国更深地参与“一带一路”项目。中国还表示将降低汽车进口关税,同意开放其金融部门以扩大对外竞争。而美国除了钢铁业之外,几乎没有试图减少从中国购买商品。美国的进口是形成贸易逆差的最大原因,因为消费者通过购买中国的廉价产品来维持他们的生活水准。后一点特朗普总统最搞不明白的事:贸易是双向的,是国与国之间的互惠互利。

市场经济地位

一个更重要的问题是有关中国争取市场经济地位。中国在WTO与欧盟的市场经济地位之争,也受到美国支持欧盟拒绝给予中国这一地位的影响。美国在上月提交给WTO的第三方文件中写道,中国政府对经济的大力介入妨碍中国获得市场经济地位。美方认为,国家提供补贴和对价格进行控制阻碍了中国经济中一些部门的生产和产出实现市场价格,在世界贸易中创造出不公平优势。

美国的论点有可取之处。虽然2001年中国加入WTO以来大幅减少了价格控制和补贴,但这些并未消除。对煤炭、棉花和汽油的价格控制依然存在,对小麦、钢铁等金属、新能源汽车进行的补贴刺激了这些行业的生产。价格控制和补贴给中国生产商出口的制成品带来成本优势,有可能导致更廉价中国商品在外国市场上的倾销。只要阻止中国获得市场经济地位,美国就有机会向被认为不公正的中国商品征收反倾销税。

美国的论点也有虚伪之处,因为它也在补贴自己的农业部门。在过去,这一直是它与发展中国家争执的焦点,这些国家同富裕国家享受补贴的商业化农业生产进行着苦苦的竞争。虽然作为WTO协议的一部分,美国于2015年取消了农产品出口信贷,但如果农场主没有达到收益目标,或价格低于预期,他们仍然会得到政府的扶持。

美国现政府对中国持强硬立场,可如果WTO给予中国市场经济地位,问题就会激化。给中国市场经济地位,意味着美国不能再对中国的钢铁和铝箔等商品征收较高的反倾销税。美国贸易代表罗伯特·莱特希泽已经表示,给予中国市场经济地位“对WTO来说将是灾难性的”。

美中贸易的未来

从某种程度上说,美国的对华贸易关系对中国存有不合理偏见,也缺乏强有力的领导。特朗普总统的访华之行成果有限,基本上没有代表美国企业的利益,这些企业呼吁中国扩大市场准入,并对知识产权进行更严格的保护。

虽然在特朗普领导下,全面经济对话机制仍在运行,但今年7月举行的会议收效不大,因为美国催促中国拿出削减贸易盈余的具体数字。之后,双方取消了新闻发布会,也未能发表联合声明。如果美国继续执着于贸易逆差,并拒不承担在对华贸易逆差中的责任的话,那么不知道如何才能让未来的对话取得成功。

当前的关系最多算友善,固然是好于候选人特朗普在大选中承诺的破坏性互动,但它缺乏明确而审慎的方向。假以时日,倘若特朗普总统不能淡化对贸易逆差的强调,或WTO认定中国是市场经济,则美中关系的恶化就为期不远了。